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Gli schiavi sono in qualche modo coinvolti nella schiavitù?

Gli schiavi sono in qualche modo coinvolti nella schiavitù?

Perché gli slavi / gli slavi sono chiamati slavi? Sembra che il nome suggerisca che ha a che fare con la schiavitù.


In realtà era il contrario.

schiavo (n.)

tardo 13c., "persona che è il bene o la proprietà di un altro", dal francese antico esclave (13c.), dal latino medievale Sclavus "schiavo" (fonte anche dell'italiano schiavo, francese esclave, spagnolo esclavo), originariamente "slavo" (vedi slavo); così usato in questo senso secondario a causa dei molti Slavi venduti come schiavi dai popoli conquistatori.

Questo sviluppo di senso è sorto in conseguenza delle guerre condotte da Ottone il Grande e dai suoi successori contro gli Slavi, molti dei quali sono stati presi prigionieri e venduti come schiavi. [Klein]

Per maggiori informazioni vedi qui.


Schiavi europei, la storia degli uomini e delle donne portati in Nord Africa

Schiavitù. Mi vengono in mente immagini di africani incatenati e spinti su navi europee. Stanno imbarcando le navi sulla costa occidentale dell'Africa, all'inizio di un lungo viaggio attraverso l'Atlantico. Molti muoiono di fame, muoiono di malattia o muoiono per altri motivi. È un episodio orribile nella storia umana. Fino ad oggi, sia gli europei che gli americani portano la colpa delle azioni dei nostri antenati.

Circa 15 milioni di africani sono diventati schiavi a causa della tratta transatlantica degli schiavi. Ogni bambino lo impara a scuola, tutti conoscono questa sofferenza degli africani. Eppure, oggi, vorrei evidenziare un episodio meno noto della schiavitù. La schiavitù degli europei in Nord Africa.

Essendo l'Olocausto di maggior orrore e numero di morti rispetto al genocidio armeno, non significa che non valga la pena parlare del genocidio armeno. Allo stesso modo, anche se gli schiavi europei ammontavano a un ‘semplice’ milione, non è detto che quindi non valga la pena discuterne. Sapevi già che c'erano circa 1.000.000 di schiavi europei portati in Nord Africa?

Schiavitù in Europa

È risaputo che gli antichi romani avevano degli schiavi. È noto che molti europei nel Medioevo avevano poche libertà personali. Inoltre, la parola inglese ‘Slave’ deriva dal nome dei popoli slavi dell'Europa orientale, poiché hanno una lunga storia di schiavi. Gli slavi furono presi dai predoni vichinghi, che li avrebbero venduti sui mercati degli schiavi dell'Impero Romano d'Oriente e del Califfato islamico. I Vichinghi presero anche prigionieri dell'Europa occidentale come schiavi, sebbene in numero relativamente piccolo. Inoltre, le incursioni vichinghe terminarono all'inizio del II millennio.

Gli ottomani avrebbero terrorizzato i Balcani dopo la loro cattura di Costantinopoli. Bulgari, rumeni, macedoni e così via, tutti i cristiani dei Balcani fornivano schiavi per l'Impero ottomano. Tuttavia, questa schiavitù è stata limitata ai Balcani e non ha interessato il resto dell'Europa.

Il fatto che fino al XIX secolo gli europei venissero catturati e fatti schiavi, è poco noto. Qualsiasi europeo che vivesse sulla costa, o osasse imbarcarsi su una nave, era minacciato di essere attaccato dai pirati barbareschi. Era una tratta degli schiavi iniziata intorno al Medioevo, dopo che i musulmani avevano conquistato il Nord Africa.

‘Mare Nostrum’

Il Mar Mediterraneo, un tempo chiamato ”Il nostro Mare” dall'Impero Romano, era ora un campo di battaglia. Le nazioni cristiane erano in una guerra quasi costante con l'Impero ottomano e il suo protettorato che occupava l'odierna Algeria e la Libia, gli Stati barbareschi. Una coincidenza etimologica appropriata, come si potrebbe sostenere, erano davvero barbari.

Dopo che la riconquista della Spagna fu completata nel 1492, i musulmani furono espulsi in Marocco. Quando i combattimenti a terra erano cessati, i combattimenti sul mare sotto forma di pirateria e incursioni costiere aumentarono. Sebbene il Marocco non facesse parte dell'Impero ottomano e avesse il suo sultano, differivano poco nelle loro opinioni sulla schiavitù.

Prima che iniziasse la tratta transatlantica degli schiavi dall'Africa al Nuovo Mondo, il commercio degli schiavi europei nel mondo islamico era già un affare redditizio.

Thomas Pellow

Uno dei resoconti più eloquenti di questa brutale schiavitù viene da un ragazzo inglese di nome Thomas Pellow. Ha preservato la sua storia grazie alla sua fuga dopo 23 anni di schiavitù. Una volta tornato in Inghilterra, ha scritto un libro sulla storia della sua vita. All'età di 11 anni, nel 1716, iniziò la sua carriera di marinaio. Durante il suo viaggio inaugurale fu catturato, insieme al resto dell'equipaggio, dai pirati marocchini.

I pirati trasportarono Thomas e gli altri schiavi europei nei recinti degli schiavi del Sultano. Dopo essere arrivato alle penne, si è trovato in una posizione senza speranza. Le guardie costringerebbero gli uomini a compiere un duro lavoro fisico. Thomas lavorerebbe, proprio come gli altri, dall'alba al tramonto. Le guardie africane li picchiavano senza sosta quando non lavoravano abbastanza duramente. Molti morirono di fame a causa della mancanza di nutrizione e dell'esaurimento assoluto. Il Sultano avrebbe condannato a morte molti per qualsiasi motivo stravagante avesse in quel momento.

C'era l'opzione di morte, fuga o aspettare che il tuo governo pagasse il riscatto richiesto per liberarti. I riscatti generalmente fissati su importi esorbitanti, pari a più del salario di una persona.

Il commercio islamico degli schiavi europei

Conversione

C'era un altro modo per sottrarsi a quell'arduo lavoro. Potresti convertirti all'Islam. Questo non solo significava che saresti andato sicuramente all'inferno, ma significava anche che il tuo governo non avrebbe più tentato di liberarti. Al governo non interessavano coloro che si erano rivolti all'Islam, i cosiddetti rinnegati.

Dopo una lunga serie di torture, Thomas Pellow, in punto di morte, si convertì all'Islam. La sua vita era un po' più facile ora, dato che da muratore si trasferì in soldato. Il Sultano usava i rinnegati come sua forza militare privata che avrebbe usato per attaccare coloro che si erano ribellati contro di lui. La sua guardia del corpo personale era composta da africani subsahariani ferocemente fedeli a lui. Anche loro erano schiavi, ma essendo stati indottrinati dall'infanzia erano orgogliosi della loro posizione e non si consideravano schiavi.

Molti europei si sono convertiti e non hanno mai più visto le loro terre d'origine, fondendosi con la società marocchina. Nonostante alcuni schiavi fossero stati liberati, la maggior parte di quelli che non si convertivano morivano nei recinti degli schiavi.

La brutalità

Mentre Thomas prestava servizio come soldato a corte, assistette all'arrivo di nuovi schiavi. Ha assistito alla punizione subita dagli schiavi. Ha assistito alla crudeltà loro conferita. Gli uomini sarebbero stati segati in due, iniziando tra le gambe fino alla testa. Gli emissari di altri paesi furono bruciati vivi. Gli schiavi avevano il collo spezzato. La vita, alla corte del sultano marocchino, non aveva alcun valore.

Ammettiamo che gli europei hanno sofferto in Marocco. Hanno sofferto in Algeria. Hanno sofferto in Tunisia. E hanno sofferto in Libia. Circa un milione di europei sono finiti come schiavi in ​​questa regione. Alcuni sarebbero morti in pochi giorni, altri in pochi mesi e alcuni avrebbero lottato per decenni. È una grave offesa per queste anime perdute ignorare questa parte della storia.

Quando è finita?

La fine di questa schiavitù non avvenne per compassione volontaria verso gli schiavi, come era successo in Europa e negli Stati Uniti. Non c'erano dibattiti nel mondo islamico se questo fosse o meno moralmente il modo giusto di trattare gli altri umani. Non c'era stato nessun illuminismo, nessun umanesimo che definisse la vita come un valore intrinseco.

No, non è finita finché le potenze combinate della marina europea non hanno navigato verso le città costiere del Nord Africa e le hanno bombardate senza sosta.

La sconfitta di Napoleone creò una nuova opportunità. L'Europa si trovò in un periodo senza guerre, ma con eserciti esperti. Inviarono una flotta negli Stati barbareschi e usarono la forza per sottomettere i governanti locali alla loro volontà. Solo la minaccia di morte e la completa distruzione dei loro imperi convinsero i governanti musulmani del Nord Africa che la schiavitù doveva essere abolita.


Gli schiavi sono in qualche modo coinvolti nella schiavitù? - Storia

La schiavitù in America, tipicamente associata ai neri africani, era un'impresa iniziata con la spedizione di oltre 300.000 britannici bianchi nelle colonie. Questa storia poco conosciuta è raccontata in modo affascinante in Carico bianco (New York University Press, 2007). Attingendo a lettere, diari, manifesti di navi, documenti giudiziari e archivi governativi, gli autori Don Jordan e Michael Walsh descrivono in dettaglio come migliaia di bianchi hanno sopportato le difficoltà della coltivazione del tabacco e hanno vissuto e sono morti in schiavitù nel Nuovo Mondo.

Dopo la coltivazione nel 1613 di un raccolto di tabacco accettabile in Virginia, la necessità di manodopera accelerò. La schiavitù era considerata il modo più economico e conveniente per fornire la forza lavoro necessaria. A causa delle dure condizioni di lavoro, delle percosse, della fame e delle malattie, i tassi di sopravvivenza degli schiavi raramente superavano i due anni. Pertanto, l'alto livello della domanda fu sostenuto da un flusso continuo di schiavi bianchi dall'Inghilterra, dall'Irlanda e dalla Scozia dal 1618 al 1775, che furono importati per servire i padroni coloniali americani.

STORIA DELLA SCHIAVIT BIANCA IN AMERICA

Questi schiavi bianchi nel Nuovo Mondo consistevano in bambini di strada strappati ai vicoli di Londra, prostitute e migranti impoveriti in cerca di un futuro migliore e disposti a sottoscrivere la servitù a contratto. I detenuti sono stati anche persuasi ad evitare lunghe condanne ed esecuzioni sul loro suolo d'origine mediante la riduzione in schiavitù nelle colonie britanniche. I tanto diffamati irlandesi, visti come selvaggi degni di pulizia etnica e disprezzati per il loro rifiuto del protestantesimo, costituivano anche una parte della prima popolazione schiava d'America, così come quaccheri, cavalieri, puritani, gesuiti e altri.

Intorno al 1618, all'inizio del loro commercio coloniale di schiavi, gli inglesi iniziarono a sequestrare e spedire in Virginia bambini poveri, anche bambini piccoli, dai bassifondi di Londra. Alcuni genitori impoveriti hanno cercato una vita migliore per i loro figli e hanno accettato di mandarli, ma molto spesso i bambini sono stati mandati nonostante le loro stesse proteste e quelle delle loro famiglie. A quel tempo, le autorità londinesi rappresentavano le loro azioni come un atto di carità, un'opportunità per un giovane povero di fare l'apprendista in America, imparare un mestiere ed evitare la fame in casa. Tragicamente, una volta arrivati ​​questi sfortunati giovani, il 50% di loro morirono entro un anno dopo essere stati venduti ai contadini per lavorare i campi.

STORIA DELLA SCHIAVIT BIANCA IN AMERICA

Pochi mesi dopo la prima spedizione di bambini, i primi schiavi africani furono spediti in Virginia. È interessante notare che fino alla fine del XVII secolo non esisteva alcun mercato americano per gli schiavi africani. Fino ad allora, i commercianti di schiavi neri di solito portavano il loro carico alle Bermuda. I poveri dell'Inghilterra erano la fonte preferita di lavoro da schiavi delle colonie, anche se gli europei avevano più probabilità degli africani di morire prematuramente nei campi. I proprietari di schiavi avevano un maggiore interesse a mantenere in vita gli schiavi africani perché rappresentavano un investimento più significativo. Gli schiavi neri ricevevano un trattamento migliore rispetto agli europei nelle piantagioni, poiché erano considerati proprietà di valore e per tutta la vita piuttosto che servi a contratto con uno specifico termine di servizio.

STORIA DELLA SCHIAVIT BIANCA IN AMERICA

Questi servi a contratto rappresentavano la prossima ondata di lavoratori. Fu loro promessa la terra dopo un periodo di servitù, ma la maggior parte lavorava non pagata fino a 15 anni e pochi possedevano mai una terra. I tassi di mortalità erano alti. Dei 1.200 che arrivarono nel 1619, più di due terzi morirono nel primo anno per malattie, lavorando fino alla morte o uccisioni di raid indiani. Nel Maryland, su 5.000 servi a contratto che entrarono nella colonia tra il 1670 e il 1680, 1.250 morirono in schiavitù, 1.300 ottennero il diritto alla libertà e solo 241 divennero proprietari terrieri.

All'inizio del XVII secolo, il sistema headright, un programma di assegnazione della terra per attirare nuovi coloni, iniziò a Jamestown, in Virginia, come tentativo di risolvere la carenza di manodopera. Il programma ha fornito superficie ai capifamiglia che hanno finanziato i viaggi verso la colonia per gli individui indigenti per lavorare la terra. Ha portato alla forte crescita della servitù a contratto e della schiavitù perché più schiavi importati da un colono, più grandi sono i tratti di terra ricevuti. Le promesse di prosperità e terra venivano usate per attirare i poveri, che venivano in genere ridotti in schiavitù per 3-15 anni. Per tutto il tempo, gli agenti hanno approfittato profumatamente aumentando le loro proprietà terriere. La corruzione era dilagante nel sistema dei diritti di testa e includeva il doppio conteggio dei singoli schiavi, l'assegnazione di terre per i servi che erano morti all'arrivo e le tariffe pro capite per i rapiti nelle strade inglesi.

I fornitori di schiavi spesso lavoravano in squadre di spiriti, capitani e impiegati per rapire persone dai porti inglesi per venderle nel mercato del lavoro americano. Gli spiriti attiravano o rapivano potenziali servitori e organizzavano il loro trasporto con i capitani delle navi. Gli impiegati mantenevano una base per eseguire l'operazione. Avrebbero intrattenuto la loro preda e avrebbero fatto firmare loro dei documenti fino a quando una nave in attesa non fosse stata disponibile. Gli spiriti ei loro complici sono stati occasionalmente processati, ma gli atti giudiziari mostrano che se la sono cavata facilmente e che la pratica è stata tollerata perché era così redditizia.

Il sistema di servi a contratto di persone che hanno ipotecato volontariamente la loro libertà si è evoluto in schiavitù. L'Inghilterra essenzialmente ha scaricato i suoi indesiderati nelle colonie americane, dove sono stati trattati non meglio del bestiame. I servi venivano regolarmente picchiati, frustati e umiliati. La malattia era dilagante, il cibo scarseggiava e le condizioni di lavoro e di vita erano pessime. La guerra con le tribù indiane native locali era comune. Una punizione severa ha reso la fuga irrealistica. Inizialmente la fuga era considerata un delitto capitale, con clemenza concessa in cambio di un accordo per aumentare il periodo di servitù.

Nel 1640 iniziò il trasporto degli irlandesi. L'obiettivo della Gran Bretagna era cancellare i cattolici irlandesi per fare spazio ai piantatori inglesi. I cattolici che si rifiutavano di frequentare una chiesa protestante potevano essere multati. Se non erano in grado di pagare, potevano essere venduti come schiavi. Dopo la fine delle guerre civili inglesi nel 1651, il leader politico e militare inglese Oliver Cromwell concentrò la sua attenzione sull'Irlanda, dove il popolo si era alleato con i monarchici sconfitti durante il conflitto. La carestia è stata creata dalla distruzione intenzionale delle scorte di cibo. Coloro che erano implicati nella ribellione avevano la loro terra confiscata e furono venduti come schiavi. Chiunque si rifiutasse di trasferirsi è stato minacciato di morte, compresi i bambini.

Gli scozzesi furono anche sottoposti a trasporto nelle colonie britanniche per differenze religiose, poiché l'Inghilterra impose anche le discipline anglicane alla Chiesa di Scozia. L'esercito inglese è stato schierato per smantellare le assemblee religiose illegali e per imprigionare o deportare i manifestanti religiosi.

La crudeltà verso i servi era dilagante. Le percosse erano comuni e gli autori, sostenuti da giurie composte da altri proprietari terrieri, venivano raramente puniti per abusi o addirittura per omicidio. Col tempo, furono fatti degli sforzi per migliorare la sorte dei servitori. La legislazione del 1662 prevedeva "una dieta, un abbigliamento e un alloggio adeguati" e misure disciplinari per non "oltrepassare i limiti della moderazione". Ai servi fu concesso il diritto di lamentarsi, ma la crudeltà continuò.

L'infanticidio da parte di donne non sposate era comune, poiché potevano essere severamente punite per "fornicazione". La madre ha affrontato una fustigazione, multe e anni extra aggiunti alla sua servitù. Anche la sua prole ha affrontato il tempo in schiavitù. Se la madre è stata vittima di uno stupro da parte del padrone, ha affrontato una multa e la perdita di una serva ma non è stata sottoposta a frustate.

Diverse rivolte nelle colonie americane hanno risvegliato i proprietari di schiavi ai problemi, esponendo la loro vulnerabilità all'interno del sistema sociale padrone-servo simile a una casta che avevano creato. Nel 1676, Nathaniel Bacon, un aristocratico inglese che divenne colono della Virginia, istigò un'insurrezione, chiamata Ribellione di Bacon, che cambiò il corso della schiavitù bianca.

Prima della ribellione di Bacon, tra i servitori esisteva molto malcontento per le promesse apparentemente vuote di terra dopo i loro periodi di contratto. Quando furono finalmente liberati dai loro obblighi, molti scoprirono che non potevano permettersi le tasse richieste per l'agrimensura e le esorbitanti tasse sui sondaggi.

Nel 1675, quando scoppiò la guerra con alcune tribù indigene, Bacone si unì ai coloni in guerra e offrì la libertà a ogni schiavo e servo che abbandonava il suo padrone e si univa a Bacone in battaglia. Centinaia di persone si unirono con entusiasmo a lui nell'insurrezione. Quando Bacone morì improvvisamente, i suoi sostenitori fuggirono o si arresero, alcuni furono catturati, messi in catene e picchiati o impiccati. Tuttavia, a causa della rivolta, i bianchi ottennero dei diritti. Le frustate erano vietate senza un ordine giudiziario formale.

STORIA DELLA SCHIAVIT BIANCA IN AMERICA

All'inizio del 1770, il commercio dei detenuti era un grande affare, più redditizio del commercio degli schiavi neri perché i criminali erano a buon mercato. Potrebbero essere venduti per un terzo del prezzo dei servi a contratto. Le carceri inglesi venivano svuotate in America su scala significativa. Inoltre, i mercanti che commerciavano detenuti dall'Inghilterra e dall'Irlanda ricevevano un sussidio per ogni miscredente trasportato in America. Fino a un terzo dei detenuti in arrivo è morto di dissenteria, vaiolo, tifo e temperature gelide. All'arrivo, furono messi in vendita, ispezionati e portati via in catene da nuovi padroni.

STORIA DELLA SCHIAVIT BIANCA IN AMERICA

Dopo la guerra rivoluzionaria, gli inglesi continuarono a spedire in America lavori forzati come "servitori a contratto". Durante quel periodo, sette navi piene di prigionieri fecero il viaggio e due sbarcarono con successo. Nel 1789, l'importazione di detenuti fu legalmente vietata in tutti gli Stati Uniti. L'America non sarebbe più stata una discarica per i criminali britannici. Ci sono voluti altri 30 anni prima che il commercio dei servi a contratto terminasse completamente.

Una narrazione storica ben scritta e ben studiata, Carico bianco fa un ottimo lavoro nel chiarire una parte dimenticata del nostro passato coloniale raccontando la storia di migliaia di britannici che vissero e morirono in schiavitù prima che gli schiavi africani fossero trasportati nel Nuovo Mondo.


Domanda anticipata di schiavi

Come potevano i coloni tedeschi, impoveriti e analfabeti, possedere schiavi africani? All'inizio, il governatore e altri funzionari si resero conto che se Le Cote des Allemands fosse diventato il granaio della colonia e avesse salvato la capitale New Orleans dalla fame come previsto, le giovani coppie tedesche e gli uomini single avrebbero avuto bisogno di più mani per completare la schiena -spezzare il lavoro di dissodamento della terra, dissodare il suolo e proteggere i raccolti da inondazioni, uragani, occasionali incursioni indiane, insetti e siccità stagionale, tutto questo in un clima caldo e umido molto diverso da quello della loro terra d'origine. Molte lamentele furono fatte al governatore per la "trascuratezza dei contadini tedeschi nell'assegnazione degli schiavi" (Merrill 28), ma il messaggio urgente sulla necessità del lavoro da schiavi al re di Francia nel 1724, trovato nell'Archivio Nazionale di Parigi, e molto citato dagli storici della Louisiana e della costa tedesca, sembra essere stata l'ultima goccia:

“Se queste famiglie che rimangono del gran numero che sono passate qui non sono aiutate dai negri, periranno a poco a poco facendo ciò che un uomo e sua moglie devono fare su un terreno… Sono molte le donne logore che si feriscono … e talvolta entrambi [uomo e moglie] periscono, e tali casi non sono rari”. Continua dicendo: "Si considererebbero molto fortunati se ricevessero assistenza da uno o due negri a seconda delle dimensioni dei loro terreni, dei loro punti di forza e ... delle loro capacità di gestione". In un ultimo punto, dice l'incaricato del censimento, "nutrerebbero molto bene i loro negri con la grande quantità di verdure e zucche che raccolgono oltre al riso e al mais", suggerendo anche che con più mani a disposizione, i tedeschi poteva coltivare indaco, lavorare legname e altre merci "per esportare in Francia o per Cap Francois [Haiti]". (fonte: Robichaux, Merrill, Yoes)

Sebbene i coloni tedeschi siano stati descritti dal governatore Kerlerec come “abituati nel proprio paese a lavorare fino all'esaurimento ea una vita dura” (Merrill 32), presto dovettero dipendere dall'assistenza di altri lavoratori. Mentre ci fu un modesto afflusso di più servitori a contratto tedeschi e stranieri per aiutare i coloni originali negli anni 1720 e 1730, è abbastanza chiaro che l'economia figurava nell'equazione, perché il lavoro degli schiavi africani era già abituato ai rigori della il lavoro agricolo nel mondo coloniale non era retribuito e gli schiavi erano prigionieri, incapaci di andarsene, non importa quanto dure le condizioni. I primi "negri" alla fine del 1720 furono elencati dalla Compagnia delle Indie come pezzo d'Indie poiché furono inseriti nei loro documenti di spedizione per camuffare la loro identità come africani, poiché tecnicamente gli schiavi africani non erano ammessi (Dart 464). Sembra che il governatore della colonia li abbia procurati a New Orleans e li abbia assegnati ai coloni sulla costa tedesca. Non si sa nemmeno chi ricevettero gli schiavi, in quale ordine e se i tedeschi li pagarono, poiché non è stata trovata alcuna documentazione del valore di questi schiavi, dei loro nomi, delle origini e della data di vendita. Nei decenni successivi, tuttavia, i contadini tedeschi poterono permettersi di procurarsi i propri schiavi.

Un esempio di un rapporto padrone-schiavo in questo primo periodo è Jean Baptiste Honoré Destrehan che arrivò dalla Francia in Louisiana nel 1730 e fu presto nominato tesoriere della colonia. In quel decennio – dal 1731 al 1738 – generò una figlia con la sua schiava africana Genoveva [Genevieve] Bienville, Catalina aka Catiche, che divenne capostipite di una grande famiglia di colore Honoré, alcuni dei cui discendenti vivono ancora a pochi chilometri dal famoso Destrehan Piantagione nella parrocchia di San Carlo. Jean Baptiste ha continuato a sposare Catherine de Gauvny e ha avuto sette figli legittimi con lei.


Perché gli africani erano coinvolti nella tratta degli schiavi?

Il fatto che gli africani schiavizzassero gli africani è stato spiegato con riferimento al fatto che non esisteva un'identità africana universale al tempo della tratta degli schiavi perché la società africana era organizzata secondo linee tribali ed etniche.

Inoltre, la schiavitù non era completamente estranea all'Africa perché l'istituzione esisteva già prima dell'arrivo degli europei.

Ad esempio, le guerre tra regni africani come l'Asante e il Fante hanno prodotto prigionieri e prigionieri di guerra che sono stati trattati come schiavi all'interno della società africana.

Gli africani erano anche attratti dai beni di consumo che gli europei avrebbero scambiato con gli schiavi, e mentre lo schiavo transatlantico tentava di aumentare notevolmente la domanda di schiavi, non era responsabile dell'introduzione del concetto di schiavitù in Africa.

Regni come gli imperi Ashanti e Dahomey hanno intrapreso guerre per catturare più schiavi e sono cresciuti enorme ricchezza e potere dal loro coinvolgimento nella tratta degli schiavi.

In definitiva, non sembra possibile che la tratta transatlantica degli schiavi sarebbe esistita su così vasta scala senza la complicità delle potenti nazioni africane che dominavano l'interno africano e beneficiavano della tratta.

Pertanto, nel considerare la storia della tratta transatlantica degli schiavi, è anche importante riconoscere il ruolo svolto dagli africani nella tratta perché attribuire l'intera tratta transatlantica degli schiavi agli europei equivarrebbe a negare non solo il coinvolgimento africano, ma significherebbe anche suggeriscono che gli Stati africani erano impotenti a prevenire il commercio in circostanze in cui il potere storico e lo sviluppo degli Stati africani precoloniali al momento dell'arrivo europeo dimostrano che questo semplicemente non poteva essere il caso a causa del dominio totale che gli africani avevano sull'interno africano .

Questo dominio non è stato influenzato dalla tratta transatlantica degli schiavi, ed è stato solo spazzato via con l'arrivo del colonialismo, un altro capitolo nei continui incontri tra Africa ed Europa.


Quando i mercanti di schiavi erano africani

Questo agosto ha segnato 400 anni da quando i primi schiavi africani documentati arrivarono negli Stati Uniti Nel 1619, una nave raggiunse l'insediamento di Jamestown nella colonia della Virginia, trasportando "circa 20 e dispari negri" che furono rapiti dai loro villaggi nell'attuale Angola. L'anniversario coincide con un controverso dibattito negli Stati Uniti sul fatto che il paese debba risarcire i discendenti degli schiavi come risarcimento per secoli di ingiustizia e disuguaglianza. È un momento per porre domande sulla colpa e sulla responsabilità storica.

Ma il lato americano della storia non è l'unico. Gli africani ora stanno anche facendo i conti con la loro complicata eredità nella tratta degli schiavi, e il famigerato "Passaggio di Mezzo" spesso sembra diverso dall'altro lato dell'Atlantico.

I documenti del database sul commercio degli schiavi transatlantici, diretto dallo storico David Eltis della Emory University, mostrano che la maggior parte dei prigionieri portati negli Stati Uniti proveniva dal Senegal, dal Gambia, dal Congo e dalla Nigeria orientale. Gli europei sovrintendevano a questo brutale traffico di merci umane, ma avevano molti collaboratori locali. "L'organizzazione della tratta degli schiavi era strutturata per far sì che gli europei rimanessero lungo le linee costiere, facendo affidamento su intermediari e mercanti africani per portare loro gli schiavi", ha affermato Toyin Falola, professore nigeriano di studi africani presso l'Università del Texas ad Austin. . "Gli europei non sarebbero potuti andare nell'interno per prendere gli schiavi da soli".

L'angosciato dibattito sulla schiavitù negli Stati Uniti spesso tace sul ruolo svolto dagli africani. Quel silenzio riecheggia in molti paesi africani, dove non c'è quasi nessuna discussione nazionale o riconoscimento della questione. Dalla scuola materna all'università in Nigeria, mi è stato insegnato sulle grandi culture africane e sui conquistatori dei tempi passati, ma non sul coinvolgimento africano nella tratta degli schiavi. Nel tentativo di reclamare parte della dignità che abbiamo perso durante il colonialismo, gli africani hanno avuto la tendenza a magnificare le storie di un glorioso passato di ricche tradizioni e coraggiose conquiste.

Ma ci sono altri capitoli meno discussi della nostra storia. Quando stavo crescendo, mio ​​padre Chukwuma Nwaubani parlava in modo entusiasta del mio bisnonno, Nwaubani Ogogo Oriaku, un capo del nostro gruppo etnico Igbo che vendeva schiavi nel 19° secolo. "Era rispettato da tutti intorno", ha detto. "Anche i bianchi lo rispettavano". Dal XVI al XIX secolo, circa 1,4 milioni di Igbo furono trasportati attraverso l'Atlantico come schiavi.

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Di WNN Editors Team il 5 dicembre 2013 Commenti disabilitati su I suoi antenati erano la più grande famiglia di trafficanti di schiavi nella storia degli Stati Uniti

Democrazia adesso! – Funzioni WNN

Catene di metallo che venivano usate per tenere le gambe di un uomo schiavo sul pavimento di una nave negriera. Immagine: Cambridgeshire.gov.uk

(WNN/DN) New York, STATI UNITI, AMERICHE: Poiché i cittadini degli Stati Uniti accettano il ruolo pervasivo che la schiavitù ha avuto sulla società emergente all'interno degli Stati Uniti durante la costruzione della nazione, gli schiavi che sono stati acquistati e venduti nel nord del paese regione emerge come una parte sorprendentemente grande della tratta degli schiavi che esisteva in tutto il paese dal 1760 al 1820.

Questo e altri temi sono discussi come Amy Goodman di Democracy Now! intervista Katrina Browne, una discendente dell'importante e ricca famiglia DeWolf settentrionale che possedeva il maggior numero di schiavi mai registrato nella storia degli Stati Uniti. Il loro record di proprietà di schiavi, noto oggi come traffico di esseri umani, va dai proprietari terrieri del Rhode Island del XVIII secolo alle piantagioni di trafficanti di schiavi a Cuba.

Dalle piantagioni lavorate dagli schiavi di Cuba, l'influenza della famiglia DeWolf nella tratta degli schiavi americana nel Rhode Island si è persino infiltrata per associazione negli sforzi di costruzione di mattoni e malta per l'istruzione superiore negli Stati Uniti, poiché anche la Brown University ha beneficiato finanziariamente durante il suo 8217 primi giorni attraverso i soldi ricevuti direttamente dalla tratta degli schiavi del Rhode Island. Oggi la verità è che poiché agli schiavi africani non era permesso frequentare o addirittura entrare nelle università nei primi giorni, la loro schiavitù forzata ha pagato per l'esistenza, la costruzione e il funzionamento di istituzioni di istruzione superiore della Ivy League come la Brown University, così come altre nel New England come Harvard e Yale.

“Poco tempo dopo, tra i poveri uomini incatenati, trovai un po' della mia stessa nazione, che in piccola parte mi diede sollievo alla mente. Ho chiesto a questi cosa doveva essere fatto con noi, mi hanno fatto capire che dovevamo essere trasportati nel paese di questi bianchi per lavorare per loro", ha spiegato lo schiavo nigeriano Olaudah Equiano nel suo libro “L'interessante narrazione della vita di Olaudah Equiano, o Gustavus Vassa, l'Africano. Scritto da se stesso. ” che fu pubblicato nel 1789. “Mi sono poi ripreso un po', e ho pensato, se non fosse peggio che lavorare, la mia situazione non era poi così disperata ma temevo ancora che sarei stato messo a morte, i bianchi sembravano e ha agito, come pensavo, in un modo così selvaggio perché non avevo mai visto tra nessun popolo simili esempi di brutale crudeltà,' continuò Equiano.

AMY GOODMAN: Mentre continuiamo la nostra conversazione sulla schiavitù, siamo raggiunti da una donna che ha scoperto che i suoi antenati erano la più grande famiglia di trafficanti di schiavi nella storia degli Stati Uniti. Katrina Browne è con noi. Ha documentato le sue radici nel film “Traces of the Trade: A Story from the Deep North.”

KATRINA BROWNE: Un giorno mia nonna tornò indietro. Ero in seminario quando ho ricevuto per posta un opuscolo che ha scritto per tutti i suoi nipoti. Ha condiviso la nostra storia familiare, tutti i giorni felici. Ha anche spiegato che il primo DeWolf, Mark Anthony, arrivò a Bristol come marinaio nel 1744. E poi scrisse: “Non ho abbastanza stomaco per descrivere la successiva tratta degli schiavi!”

Quello che mi ha colpito duramente è stata la consapevolezza che lo sapevo già, lo sapevo, ma in qualche modo l'ho seppellito lungo la strada. Quello che nessuno nella mia famiglia si rendeva conto era che i DeWolf erano con la più grande famiglia di trafficanti di schiavi nella storia degli Stati Uniti. Hanno portato più di 10.000 africani nelle Americhe in catene. Mezzo milione dei loro discendenti potrebbe essere vivo oggi.

AMY GOODMAN: Una clip da Traces of the Trade: A Story from the Deep North, narrata, prodotta e diretta da Katrina Browne. Dopo che il film è andato in onda sul POV di PBS nel 2008, ha continuato a fondare il Tracing Center on Histories and Legacies of Slavery per ispirare il dialogo e una risposta attiva a questa storia e alle sue numerose eredità. Katrina Browne ora si unisce a noi da Washington, D.C. E ancora con noi, il professore del MIT Craig Steven Wilder, autore del nuovo libro, Ebony & Ivy: Race, Slavery, and the Troubled History of America's Universities.

Katrina, portaci da lì. Scopri, anche se dici di sapere, una sorta di segreto primordiale, qual è la tua famiglia, quanto siano stati importanti i DeWolf nel commercio degli schiavi.

KATRINA BROWNE: È—nel nostro caso familiare, è un po' una controfigura per la regione nel suo insieme, perché ho sentito cose da bambino, ma non ho permesso loro di affondare, perché è così—è fondamentalmente dissonanza cognitiva, Direi che i bianchi del nord pensano che abbiamo una qualche relazione con la schiavitù, perché siamo così tanto—penso tutti noi— cresciuti ed educati nelle nostre scuole da credere che il Sud fosse i cattivi e il Nord fosse il— I nordici erano gli eroi. Quindi, è stato difficile da comprendere e scioccante da scoprire mentre scavavo di più.

E a causa di questa storia più ampia e mai raccontata del ruolo del Nord, ho deciso di produrre un documentario. E quello che abbiamo fatto è stato fondamentalmente invitare i parenti a unirsi a me in un viaggio per ripercorrere il commercio triangolare dei nostri antenati. E nove cugini coraggiosi vennero con me, e andammo nel Rhode Island e poi in Ghana e Cuba, dove i DeWolf possedevano piantagioni, secondo lo schema di cui parlava il professor Wilder, anche dopo che la schiavitù fu abolita nel nord, anche dopo che lo schiavo il commercio stesso fu abolito nel nord, gente come i DeWolfs continuarono a essere investiti in schiavitù attraverso vere piantagioni nei Caraibi - nel loro caso, Cuba - così come attraverso il commercio di approvvigionamento delle isole e del sud americano.

AMY GOODMAN: Voglio andare a un'altra clip di Traces of the Trade. Tu e i tuoi parenti, come hai detto, andate in Ghana. Hai appena visitato le stanze buie e umide dove venivano tenuti gli africani fino a quando non venivano venduti e caricati sulle navi. Questo è il tuo parente, Tom DeWolf, che descrive la sua reazione.

TOM DEWOLF: La cosa che immagino mi colpisca più di ogni altra cosa in questo momento è che abbiamo parlato, quando eravamo a Bristol ed eravamo a Providence e stavamo ascoltando storici e studiosi, e abbiamo sentito parlare di persone, sai, e #8220Devi collocarlo nel contesto dei tempi,” e, “Questo è il modo in cui sono state fatte le cose,” e “Ecco come, sai, era la vita.” E Io... mi siedo in quel dungeon e dico, “[bip]. Era una cosa malvagia, e sapevano che era una cosa malvagia, e l'hanno fatto comunque.” E non avrei potuto dirlo prima, prima di stasera.

AMY GOODMAN: Andiamo a un'altra clip di Traces of the Trade, quando tu e i tuoi parenti visitate Bristol, Rhode Island, dove la famiglia DeWolf viveva e gestiva il commercio degli schiavi. In questa scena, stai visitando gli storici locali.

KATRINA BROWNE: Più storici parliamo, più la cosa diventa deludente.

KEVIN GIORDANIA: La tratta degli schiavi, devi ricordare, non consiste solo in poche persone che prendono una barca e la spediscono. Tutti in città vivevano di schiavitù: i fabbricanti di barche, i fabbri che facevano le catene, i bottai che facevano le botti per contenere il rum, i distillatori che prendevano la melassa e lo zucchero e ne facevano il rum. Quindi, letteralmente, l'intera città dipendeva dalla tratta degli schiavi.

JOANNE PAPA MELISH: Tutto il Nord è stato coinvolto. Tutte queste città e paesi lungo la costa - Salem, Boston, Providence, New London, New Haven, New York e le aree rurali intorno a loro - commerciavano schiavi o manufatti o coltivavano prodotti agricoli per la tratta degli schiavi.

Un libro mastro del 1799 dell'antenato di Katrina Browne, James DeWolf, descrive in dettaglio la vendita di 13 schiavi a L'Avana, Cuba. Questo libro mastro è stato conservato dalla Bristol Preservation & Historical Society nel Rhode Island. Immagine: Providenceejournal/Frieda Squires/Bristol Preservation & Historical Society

AMY GOODMAN: Era la storica Joanne Pope Melish in una clip di Traces of the Trade. Katrina Browne, alcuni membri della tua famiglia hanno fatto questo viaggio con te. Sei stato evitato anche dagli altri. Dove ti ha portato questo? Voglio dire, questa non è, come dici tu, una famiglia qualunque coinvolta nella schiavitù, anche se è incredibile dirlo di per sé, è la—la tua famiglia è la più grande famiglia di trafficanti di schiavi negli Stati Uniti, ed è nel nord.

KATRINA BROWNE: Sì, quindi, sai, non sarebbe scioccante né per te né per gli ascoltatori sentire che c'era ovviamente una grande quantità di ansia, disagio e nervosismo all'idea di pubblicizzare la nostra storia familiare. E penso che una delle cose che ho imparato ad apprezzare sia la profondità delle emozioni che intralciano i bianchi americani in generale, non solo la nostra famiglia. Siamo un caso estremo, ma penso che sia una—è una sorta di esempio di uno schema più ampio, che è che la difesa, la paura, il senso di colpa, la vergogna, quelle emozioni ci ostacolano sia dall'affrontare davvero la storia sia dall'arrivare a apprezzare la vasta estensione di una sorta di tentacoli dell'istituzione della schiavitù e quanto sia stata fondamentale per la nascita e il successo della nostra nazione e per aprire la strada alle ondate di immigrati che sono venute successivamente.

Quindi, sai, disagio nel guardare quella storia, ma poi anche, ovviamente, disagio nell'affrontare le implicazioni per oggi e nell'affrontarlo davvero. E sento così tanti neri americani dire, sai, “Non stiamo cercando di farti sentire in colpa. Smettila di prenderla così sul personale. Vogliamo solo che voi bianchi vi presentiate per il lavoro, insieme a noi, di riparare quei danni che, sapete, continuano ad affliggere questo paese. sai, un tipo estremo di grande reazione di colpa dopo aver appreso questo sulla mia famiglia e la mia regione a una capacità più radicata e, direi, matura e più calma di fare il punto sull'eredità che penso - sai, siamo un estremo caso, di nuovo, ma fornisce una visione di ciò che penso che tutti i bianchi americani debbano considerare in termini di eredità di privilegio bianco e quant'altro.

AMY GOODMAN: E, Katrina, qual è il rapporto della tua famiglia, della famiglia DeWolf, con Brown? Ovviamente il tuo cognome è Browne. Ma la Brown University, ovviamente, ha sede nel Rhode Island. Conosco i DeWolf—uno dei DeWolf ha scritto l'alma mater di Brown.

KATRINA BROWNE: Il—quindi, sono Browne con la E, quindi è un Brown diverso.Ma, sì, James DeWolf, che era uno dei più importanti mercanti di schiavi della famiglia DeWolf, fece l'apprendista con John Brown, che era un commerciante di schiavi, ed entrambi finirono al Congresso e lavorarono insieme per aiutare a preservare la tratta degli schiavi, per aiuta a proteggere la tratta degli schiavi del Rhode Island e tutti i tipi di... sai, in combutta persino con il presidente Thomas Jefferson su alcuni di questi. È una storia più lunga. Ma in ogni caso, l'economia del Rhode Island era intrisa della tratta degli schiavi. In realtà era—di solito le persone scioccano sentire che il Rhode Island era il principale stato del commercio di schiavi nel paese, sai, non la Carolina del Sud o la Virginia. Quindi, e questo porta alla fondazione dell'università e ad alcuni dei primi fondi per la Brown University.

AMY GOODMAN: Sai, è interessante che Ruth Simmons, che era l'ex presidente della Brown, pronipote di schiavi, primo presidente afroamericano di qualsiasi università della Ivy League, e voglio riportare Craig Wilder in questa conversazione —ha commissionato il primo studio della Ivy League della sua università—

CRAIG STEVEN WILDER: Mm-hmm, giusto.

AMY GOODMAN: —Il legame della Brown University con la schiavitù. Professor Wilder?

CRAIG STEVEN WILDER: Penso che questo sia in realtà un momento critico nella storia americana. E durante tutto il processo in cui ho parlato del libro, una delle cose su cui sono costantemente tornato è la sua decisione nel 2003 di commissionare uno studio sulla relazione di Brown con la tratta degli schiavi. E questo è successo per una serie di motivi. Sai, c'è stata una esplosione a Yale al suo 300° anniversario sulla relazione di Yale con la tratta degli schiavi, che è diventata piuttosto controversa. Ciò ha anche contribuito a far nascere voci su altre istituzioni. E il segreto pubblico della relazione di Brown è diventato ancora più pronunciato e vivace quando è diventata presidente, quando è entrato in carica il primo presidente non bianco di un'istituzione della Ivy League. È stato tremendo: ci è voluto un coraggio tremendo per prendere quella decisione. Il rapporto del 2006 è uno straordinario esempio di leadership morale, di come effettivamente otteniamo questa conversazione.

E come la signora Browne stava dicendo a proposito del documentario, una delle cose che penso sia affascinante della decisione del presidente Simmons, del rapporto successivo e della reazione del pubblico è che gran parte dell'ostilità e della paura che la gente aveva previsto, i problemi che avevano previsto quando il rapporto e la commissione erano stati annunciati per la prima volta, in realtà non si sono realmente concretizzati. E se guardi alla storia recente del modo in cui ci siamo occupati della questione della schiavitù nel passato americano: il rapporto Brown, documentari come Traces of the Trade, la mostra sulla schiavitù a New York della New York Historical Society, l'anniversario della fine della tratta degli schiavi in ​​Inghilterra, una delle cose che ho trovato affascinante è che fornisce prove straordinarie che il pubblico è pronto per una conversazione difficile, che in molti modi tendiamo a sottovalutare la capacità delle persone di affrontare davvero, e il loro desiderio di affrontare questi problemi.

Quando suo cugino, credo di sì, nel documentario diceva che—sai, reagendo al porto del commercio di schiavi e a questa cultura materiale della tratta degli schiavi che lo circonda, una delle cose che mi piace ricordare—ricordare alla gente è che le cose che i bianchi americani trovano difficili e orribili, che generano sentimenti di colpa e paura, sono in realtà anche preoccupanti, orribili e difficili per i neri americani. E proprio in questo, c'è la possibilità di una conversazione reale, genuina e utile sulla schiavitù e sulla società americana. Penso che ci stiamo muovendo verso quello. Ci stiamo muovendo lentamente, ma ci stiamo arrivando. E penso che il pubblico sia in realtà davanti a noi a volte. Penso che i media tendano ad essere più conservatori e timorosi di queste discussioni rispetto al pubblico. E se guardi l'incredibile, sai, la folla che si è presentata a quelle mostre, ne vedi effettivamente la prova.

AMY GOODMAN: Voglio ringraziarvi entrambi per essere stati con noi. Craig Steven Wilder, il suo nuovo libro è Ebony & Ivy: Race, Slavery, and the Troubled History of America's Universities. È un professore di storia americana al MIT. Voglio anche ringraziare Katrina Browne, produttrice e regista del documentario, “Traces of the Trade: A Story from the Deep North.”

Katrina Browne ha documentato le proprie radici nel film, "Tracce del commercio: una storia dal profondo nord", che ha rivelato come la sua famiglia, con sede a Rhode Island, fosse una volta la più grande famiglia di trafficanti di schiavi nella storia degli Stati Uniti. Dopo che il film è andato in onda su PBS nel 2008, Browne ha continuato a fondare il Tracing Center on Histories and Legacies of Slavery. Parliamo con Browne e Craig Steven Wilder, autore del nuovo libro, “Ebony & Ivy: Race, Slavery and the Troubled History of America’s Universities.”

2013 WNN – Women News Network
WNN crede profondamente che l'istruzione e la conoscenza possano portare un mondo migliore. L'introduzione a questo lavoro di Democracy Now! è stato scritto dagli editori di WNN.


Contenuti

Era antica Modifica

La schiavitù era un'importante istituzione economica e sociale in Europa durante l'era classica e si sa molto degli antichi greci e romani in relazione all'argomento. Roma aggiunse al suo impero il Portogallo (II secolo a.C.), quest'ultimo all'epoca provincia della Lusitania, e il nome del futuro regno derivò da "Portucale", insediamento romano e post-romano situato alla foce del Douro Fiume. I dettagli della schiavitù nel Portogallo romano non sono ben noti, tuttavia c'erano diverse forme di schiavitù, compresi i minatori schiavizzati e i domestici.

Regni visigoti e suebi Modifica

I Visigoti e i Suebi (tribù germaniche), del V secolo d.C., presero il controllo della penisola iberica alla caduta dell'Impero Romano. A quel tempo, il Portogallo non esisteva come regno separato, ma era principalmente una parte del regno iberico visigoto (la classe dirigente visigota viveva a parte e tassava pesantemente la popolazione nativa). Tuttavia, durante questo periodo, in tutta Europa si stava verificando una graduale transizione al feudalesimo e alla servitù della gleba.

Iberia islamica Modifica

Dopo la conquista omayyade dell'Hispania nell'VIII secolo, in cui i mori del Nord Africa attraversarono lo stretto di Gibilterra e sconfissero i governanti visigoti dell'Iberia, il territorio dell'attuale Portogallo e della Spagna cadde sotto il controllo islamico. Il modello di schiavitù e servitù della gleba nella penisola iberica differisce dal resto dell'Europa occidentale a causa della conquista islamica. Stabilirono regni moreschi in Iberia, compresa l'area occupata dal moderno Portogallo. Rispetto al nord, la schiavitù in stile classico continuò per un periodo di tempo più lungo nell'Europa meridionale e il commercio tra l'Europa cristiana, attraverso il Mediterraneo, con il Nord Africa islamico fece sì che gli schiavi slavi e cristiani iberici apparissero in Italia, Spagna, Francia meridionale e Portogallo nell'VIII secolo, la conquista islamica in Portogallo e Spagna ha cambiato questo modello. [ citazione necessaria ]

I legami commerciali tra i regni moreschi e lo stato moresco nordafricano hanno portato a un maggiore flusso di scambi all'interno di quelle aree geografiche. Inoltre, i Mori impegnarono sezioni di spagnoli e cristiani portoghesi nel lavoro degli schiavi. Non c'era una componente "razziale" della schiavitù in Iberia. I mori usavano schiavi etnici europei: 1/12 della popolazione iberica erano schiavi europei, meno dell'1% dell'Iberia erano mori e più del 99% erano nativi iberici. Periodiche spedizioni di incursioni arabe e moresche furono inviate dall'Iberia islamica per devastare i restanti regni iberici cristiani, riportando beni rubati e schiavi. In un raid contro Lisbona nel 1189, per esempio, il califfo almohade Yaqub al-Mansur tenne prigionieri 3.000 donne e bambini, mentre il suo governatore di Córdoba, in un successivo attacco a Silves, tenne 3.000 schiavi cristiani nel 1191. Inoltre, il I cristiani iberici che vivevano all'interno dei territori governati da arabi e moreschi erano soggetti a leggi e tasse specifiche per la protezione dello stato.

Reconquista Modifica

I mori musulmani convertiti al cristianesimo, noti come Moriscos, furono ridotti in schiavitù dai portoghesi durante la Reconquista. Il 9,3% degli schiavi nel sud del Portogallo erano mori [3] e molti mori furono ridotti in schiavitù nel Portogallo del XVI secolo. [4] È stato documentato che altri schiavi venivano trattati meglio dei Moriscos, gli schiavi erano meno dell'1% della popolazione. [5]

Dopo il periodo della Reconquista, gli schiavi mori iniziarono a superare in numero gli schiavi slavi sia in importanza che in numero in Portogallo. [6]

L'età della scoperta Modifica

Schiavi neri Modifica

Gli schiavi africani prima del 1441 erano prevalentemente berberi e arabi della costa barbaresca nordafricana, conosciuti come "mori" per gli iberici. Erano tipicamente ridotti in schiavitù durante le guerre e le conquiste tra i regni cristiani e islamici. [7] Le prime spedizioni dell'Africa subsahariana furono inviate dal principe Infante D. Henrique, comunemente noto oggi come Enrico il Navigatore, con l'intento di sondare fino a dove arrivassero i regni dei Mori e il loro potere. [8] Le spedizioni inviate da Enrico tornarono con schiavi africani come un modo per compensare le spese dei loro viaggi. La schiavitù degli africani era vista come una campagna militare perché le persone che i portoghesi incontravano erano identificate come moresche e quindi associate all'Islam. [9] Il cronista reale Gomes Eanes de Zurara non si è mai deciso sulla “morosità” degli schiavi riportati dall'Africa, a causa di un'apparente mancanza di contatto con l'Islam. La schiavitù in Portogallo e il numero di schiavi si espansero dopo che i portoghesi iniziarono l'esplorazione dell'Africa subsahariana. [10]

Le incursioni di schiavi nell'Africa subsahariana iniziarono negli anni Trenta e Quaranta del Quattrocento come campagne di guerra, ma questo periodo fu di breve durata. I portoghesi si trasformarono rapidamente in una rete commerciale con la nobiltà africana e gli schiavisti. Il principe Infante D. Henrique iniziò a vendere schiavi africani a Lagos nel 1444. Nel 1455, papa Nicola V concesse al Portogallo il diritto di continuare la tratta degli schiavi nell'Africa occidentale, a condizione che convertissero tutte le persone che sono state ridotte in schiavitù. I portoghesi espansero presto il loro commercio lungo tutta la costa occidentale dell'Africa. L'infante D Henrique detenne il monopolio su tutte le spedizioni in Africa concesse dalla corona fino alla sua morte nel 1460. In seguito, qualsiasi nave che salpasse per l'Africa richiedeva l'autorizzazione della corona. Tutti gli schiavi e le merci riportati in Portogallo erano soggetti a dazi e tariffe. [11] Gli schiavi venivano battezzati prima della spedizione. Il loro processo di schiavitù, che è stato visto dai critici come crudele, è stato giustificato dalla conversione degli schiavi al cristianesimo. [12]

L'elevata domanda di schiavi era dovuta alla carenza di manodopera in Portogallo. Gli schiavi neri erano più richiesti degli schiavi moreschi perché erano molto più facili da convertire al cristianesimo e meno propensi a fuggire [ citazione necessaria ] . Sebbene fosse più costoso acquistare uno schiavo che assumere un uomo libero, la scarsa popolazione e la mancanza di manodopera gratuita rendevano l'acquisto di uno schiavo un investimento necessario. Il numero di schiavi neri in Portogallo, fornito da resoconti contemporanei, sostiene che Lisbona e le colonie del Portogallo abbiano avuto in media un massimo del 10% della popolazione tra il XVI e il XVIII secolo, ma questi numeri sono impossibili da verificare. La maggior parte degli schiavi in ​​Portogallo era concentrata a Lisbona ea sud nell'Algarve. [12] Il numero di schiavi neri portati a Lisbona e venduti non può essere conosciuto. Questo perché i registri di entrambe le istituzioni reali responsabili della vendita degli schiavi neri, la Casa de Guiné e la Casa dos Escravos sono stati danneggiati durante il terremoto del 1755 a Lisbona, e i registri fiscali contenenti i numeri e le vendite di queste società sono stati distrutti . I registri del cronista reale Zurara affermano che 927 schiavi africani furono portati in Portogallo tra il 1441 e il 1448 e che circa 1000 schiavi neri arrivarono in Portogallo ogni anno in seguito. Una stima comune è che circa 2000 schiavi neri arrivano a Lisbona ogni anno dopo il 1490. [13]

Durante il XV secolo c'erano migliaia di africani in Portogallo, ma erano rari in Europa. La maggior parte degli africani erano servi, ma alcuni erano considerati schiavi affidabili e responsabili. [14] A causa della piccola popolazione del Portogallo, la colonizzazione portoghese era possibile solo con il gran numero di schiavi che avevano acquisito. Alla fine del XV secolo e nel XVI secolo, la dipendenza economica portoghese dagli schiavi era meno in discussione rispetto al numero di schiavi trovati in Portogallo. [10] Le persone che desideravano acquistare schiavi in ​​Portogallo avevano due fonti, la compagnia reale di schiavi, la Casa da Guiné, o da mercanti di schiavi che avevano acquistato i loro schiavi attraverso la Casa de Guiné per venderli al dettaglio. C'erano fino a 70 mercanti di schiavi a Lisbona nel 1550. Le aste di schiavi si svolgevano nella città o nella piazza del mercato, o nelle strade del centro di Lisbona. La vendita di schiavi è stata paragonata dagli osservatori come simile alla vendita di cavalli o bestiame. Le leggi del commercio riguardanti la schiavitù li trattano come merci o oggetti. C'era un periodo di tempo stabilito al momento dell'acquisto per l'acquirente per decidere se fosse felice con lo schiavo che aveva acquistato. [15]

Le occupazioni degli schiavi variavano ampiamente. Alcuni schiavi a Lisbona potevano trovarsi a lavorare in ambienti domestici, ma la maggior parte lavorava duro nelle miniere e nelle fucine metalliche, mentre altri lavoravano al molo per caricare e mantenere le navi. Alcuni schiavi lavoravano vendendo merci a buon mercato nei mercati e restituendo i profitti ai loro padroni. Le opportunità per gli schiavi di diventare liberi erano scarse, tuttavia ci sono stati molti casi in cui gli schiavi avevano elevato il loro status o ottenuto la loro libertà. Gli schiavi potevano comprare la loro libertà risparmiando qualsiasi guadagno, a patto che i loro padroni permettessero loro di mantenere i loro guadagni, o acquistare uno schiavo per sostituirli. Le schiave potevano essere liberate se i loro padroni sceglievano di sposarle, ma questo era più comune tra le colonie. Quando Lisbona fu sul punto di essere invasa nel 1580, agli schiavi fu promessa la libertà in cambio del servizio militare. 440 schiavi accettarono l'offerta e la maggior parte, dopo essere stata liberata, lasciò il Portogallo. Le schiave nere erano desiderate per scopi sessuali, risultando in molti figli di razza mista. Ciò spinse il Concilio di Trento del 1563 a denunciare la diffusa immoralità. I mulatti avevano la capacità di integrarsi nella società, alcuni avrebbero persino comandato intere flotte di navi. La schiavitù ha fatto poco per alterare la società in Portogallo, a causa della leggera facilità di integrazione delle persone schiavizzate, coloro che non si sono assimilati sono stati trattati come i poveri. [16] Tuttavia, pochissimi schiavi sopravvissero nell'Europa occidentale verso la fine del XVI secolo.

Asiatici Modifica

Dopo che i portoghesi entrarono in contatto per la prima volta con il Giappone nel 1543, un commercio di schiavi su larga scala si sviluppò nel commercio di Nanban, uno dei commerci portoghesi include l'acquisto portoghese di giapponesi che li vendevano in varie località all'estero, incluso il Portogallo stesso, esisteva il commercio di Nanban dal 1543 al 1614. [17] [18] [19] [20] Molti documenti menzionano la grande tratta degli schiavi insieme a proteste contro la schiavitù dei giapponesi. Si ritiene che gli schiavi giapponesi siano stati i primi della loro nazione a finire in Europa, e i portoghesi acquistarono un gran numero di schiave giapponesi da portare in Portogallo per scopi sessuali, come notato dalla Chiesa nel 1555. Il re Sebastiano temeva che stesse avendo un effetto negativo sul proselitismo cattolico poiché la tratta degli schiavi in ​​giapponese stava crescendo a grandi proporzioni, così ordinò che fosse bandita nel 1571. [21] [22] Documenti di tre schiavi giapponesi risalenti al XVI secolo, di nome Gaspar Fernandes, Miguel e Ventura che sono finiti in Messico hanno dimostrato di essere stati acquistati da mercanti di schiavi portoghesi in Giappone, portati a Manila da dove sono stati spediti in Messico dal loro proprietario Perez. [23]

Più di diverse centinaia di giapponesi, soprattutto donne, furono vendute come schiave. [24] I visitatori portoghesi così spesso impegnati nella schiavitù in Giappone e occasionalmente membri dell'equipaggio dell'Asia meridionale e dell'Africa furono portati a Macao e in altre colonie portoghesi nel sud-est asiatico, nelle Americhe, [25] e in India, dove c'era una comunità di schiavi giapponesi e commercianti a Goa all'inizio del XVII secolo. [26] Successivamente le compagnie europee delle Indie Orientali, comprese quelle olandesi e britanniche, furono coinvolte nella prostituzione mentre visitavano o soggiornavano in Giappone. [27] Le schiave giapponesi venivano anche occasionalmente vendute come concubine ai membri dell'equipaggio dell'Asia meridionale e dell'Africa nera, insieme alle loro controparti europee che prestavano servizio su navi portoghesi che commerciavano in Giappone, menzionate da Luis Cerqueira, un gesuita portoghese, in un documento del 1598. [28] [29] [30] [31] [32] Hideyoshi incolpò i portoghesi e i gesuiti di questo commercio di schiavi e di conseguenza vietò il proselitismo cristiano. [33] [34]

Alcuni schiavi coreani furono acquistati dai portoghesi e portati in Portogallo dal Giappone, dove erano stati tra le decine di migliaia di prigionieri di guerra coreani trasportati in Giappone durante le invasioni giapponesi della Corea (1592-98). [35] [36] Gli storici hanno sottolineato che allo stesso tempo Hideyoshi ha espresso la sua indignazione e indignazione per il commercio portoghese di schiavi giapponesi, lui stesso era impegnato in una tratta di massa di prigionieri di guerra coreani in Giappone. [37] [38] I cinesi furono acquistati in gran numero come schiavi dai portoghesi nel 1520. [39] Il giapponese Christian Daimyos principalmente responsabile della vendita ai portoghesi dei loro compagni giapponesi. Donne e uomini giapponesi, giavanesi, cinesi e indiani furono tutti venduti come schiavi in ​​Portogallo. [40]

Alcuni schiavi cinesi in Spagna sono finiti lì dopo essere stati portati a Lisbona, in Portogallo, e venduti quando erano ragazzi. Tristán de la China era un cinese che fu preso come schiavo dai portoghesi, [41] quando era ancora un ragazzo e nel 1520 fu ottenuto da Cristobál de Haro a Lisbona, e portato a vivere a Siviglia e Valladolid. [42] Fu pagato per il suo servizio come traduttore nella spedizione Loaísa del 1525, [43] durante la quale era ancora adolescente. [44] I sopravvissuti, incluso Tristano, fecero naufragio per un decennio fino al 1537 quando furono riportati da una nave portoghese a Lisbona. [45]

Ci sono registrazioni di schiavi cinesi a Lisbona già nel 1540. [46] Secondo gli storici moderni, la prima visita conosciuta di un cinese in Europa risale al 1540 (o poco dopo), quando uno studioso cinese, apparentemente reso schiavo dai predoni portoghesi da qualche parte sulla costa meridionale della Cina, è stato portato in Portogallo. Acquistato da João de Barros, collaborò con lo storico portoghese alla traduzione di testi cinesi in portoghese. [47]

Nel sedicesimo secolo nel sud del Portogallo c'erano schiavi cinesi, ma il loro numero è stato descritto come "trascurabile", essendo in inferiorità numerica rispetto agli schiavi delle Indie Orientali, Mourisco e africani. [48] ​​Amerindi, cinesi, malesi e indiani erano schiavi in ​​Portogallo, ma in numero molto inferiore rispetto a turchi, berberi e arabi. [49] Cina e Malacca erano origini di schiavi consegnati al Portogallo dai viceré portoghesi. [50] Un testamento del 23 ottobre 1562 registra un uomo cinese di nome António che fu ridotto in schiavitù e posseduto da una donna portoghese, Dona Maria de Vilhena, una ricca nobildonna di Évora. [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] António era tra i tre maschi più comuni nomi dati agli schiavi di Évora. [65] D. Maria possedeva uno degli unici due schiavi cinesi a Évora e lo scelse e lo utilizzò appositamente tra gli schiavi che possedeva per guidare i suoi muli per lei perché era cinese poiché compiti rigorosi e impegnativi erano assegnati a Mourisco, cinese e schiavi indiani. [66] Il possesso di D. Maria di un cinese, 3 indiani e 3 Mourisco tra i suoi quindici schiavi rifletteva sul suo alto status sociale, dal momento che i cinesi, i Mourisco e gli indiani erano tra le etnie degli schiavi pregiati ed erano molto costosi rispetto ai neri, quindi individui di alta classe possedevano queste etnie ed era perché il suo ex marito Simão era coinvolto nella tratta degli schiavi nell'est che possedeva schiavi di molte etnie diverse. [67] Alla sua morte, D. Maria liberò dodici dei suoi schiavi compreso questo cinese nel suo testamento, lasciando loro somme da 20.000 a 10.000 réis in denaro. [68] [69] D. Maria de Vilhena era la figlia del nobile ed esploratore Sancho de Tovar, il capitão di Sofala (Elenco dei governatori coloniali del Mozambico), e si sposò due volte, la prima con l'esploratore Cristóvão de Mendonça, e il suo secondo matrimonio fu con Simão da Silveira, capitão di Diu (Lista de governadores, capitães e castelões de Diu). [70] [71] [72] D. Maria fu lasciata vedova da Simão, [73] e fu un'importante proprietaria di schiavi, che possedeva il maggior numero di schiavi a Évora, con il suo testamento che registra quindici schiavi. [74]

Negli anni Settanta dell'Ottocento fu intentata una causa davanti al Consiglio spagnolo delle Indie, che coinvolse due cinesi a Siviglia, uno dei quali un uomo libero, Esteban Cabrera, e l'altro uno schiavo, Diego Indio, contro Juan de Morales, il proprietario di Diego. Diego ha invitato Esteban a testimoniare a suo nome. [75] [41] Diego ha ricordato di essere stato portato come schiavo da Francisco de Casteñeda dal Messico, in Nicaragua, poi a Lima in Perù, poi a Panama, e infine in Spagna via Lisbona, quando era ancora un ragazzo. [76] [77] [78] [79]

Ragazzi cinesi sono stati rapiti da Macao e venduti come schiavi a Lisbona quando erano ancora bambini. [80] Il Brasile ha importato alcuni degli schiavi cinesi di Lisbona. [81] Fillippo Sassetti vide alcuni schiavi cinesi e giapponesi a Lisbona tra la grande comunità di schiavi nel 1578, sebbene la maggior parte degli schiavi fossero neri. [82] Brasile e Portogallo erano entrambi destinatari di schiavi cinesi acquistati dai portoghesi. [83] Il Portogallo esportò in Brasile alcuni schiavi cinesi. Il lavoro di segreteria militare, religioso e civile e altri lavori clementi e leggeri sono stati dati agli schiavi cinesi mentre i lavori forzati sono stati dati agli africani. Solo gli schiavi africani nel 1578 a Lisbona superavano in numero il gran numero di schiavi giapponesi e cinesi nella stessa città. [84] Alcuni degli schiavi cinesi furono venduti in Brasile, una colonia portoghese. [85] [86] La cucina era la principale professione degli schiavi cinesi intorno al 1580 a Lisbona, secondo Fillippo Sassetti da Firenze e i portoghesi li consideravano diligenti, intelligenti e "leali". [87] [88] [89]

Gli schiavi asiatici "altamente stimati" portoghesi come cinesi e giapponesi, molto più "che schiavi dell'Africa sub-sahariana" e musulmani moreschi. [90] [91] I portoghesi attribuivano qualità come intelligenza e operosità agli schiavi cinesi e giapponesi, motivo per cui li privilegiavano maggiormente. [92] Tratti come l'elevata intelligenza furono attribuiti agli schiavi cinesi, indiani e giapponesi. [93] [94] [95]

Nel 1595 il Portogallo approvò una legge che vietava la vendita e l'acquisto di schiavi cinesi e giapponesi [96] a causa dell'ostilità dei cinesi e dei giapponesi nei confronti del traffico di schiavi giapponesi e cinesi [97] Il 19 febbraio 1624, il re del Portogallo proibì la riduzione in schiavitù dei cinesi di entrambi i sessi. [98] [99]

Una donna portoghese, Dona Ana de Ataíde, possedeva un indiano di nome António come schiavo a Évora. [100] Ha servito come cuoco per lei. [101] La schiava indiana di Ana de Ataíde fuggì da lei nel 1587. [102] Un gran numero di schiavi fu portato lì con la forza poiché i settori commerciale, artigianale e dei servizi fiorirono tutti in una capitale regionale come Évora. [102]

Uno schiavo indiano fuggitivo di Evora di nome António andò a Badajoz dopo aver lasciato il suo padrone nel 1545. [103]

La dominazione portoghese fu accettata dagli schiavi "docili" Jau. A Évora, Brites Figueira possedeva una schiava giavanese (Jau) di nome Maria Jau. Antão Azedo portò uno schiavo indiano di nome Heitor a Evora, che insieme a un altro schiavo proveniva dal Bengala era tra i 34 schiavi indiani in totale che erano di proprietà di Tristão Homem, un nobile nel 1544 a Évora. Manuel Gomes in precedenza possedeva uno schiavo fuggito nel 1558 all'età di 18 anni e si diceva che provenisse dalla "terra del Prete Gianni delle Indie" di nome Diogo. [104]

A Évora, gli uomini erano di proprietà e usati come schiavi da stabilimenti femminili come conventi per suore. Tre schiavi e tre schiave furono dati alle monache di Montemor dalla vedova dell'alcaide-mor. Per "servire coloro che servono Dio" e gli fu detto di obbedire agli ordini "in tutte le cose che gli ordinavano", un ragazzo di nome Manuale insieme a sua madre schiava furono dati alle monache di Montemor da padre Jorge Fernandes nel 1544. [ 105] A capelão do rei, padre João Pinto lasciò un indiano a Porto, dove fu prelevato nel 1546 dalle suore del convento di Santa Marta con sede a Évora per servire come loro schiavo. Tuttavia, le schiave non prestavano servizio negli stabilimenti maschili, a differenza del contrario. [106]

Schiavitù a Macao e sulla costa cinese Modifica

A partire dal XVI secolo, i portoghesi cercarono di stabilire porti commerciali e insediamenti lungo la costa della Cina. I primi tentativi di stabilire tali basi, come quelle di Ningbo e Quanzhou, furono tuttavia distrutti dai cinesi, a seguito di violente incursioni dei coloni nei porti vicini, che includevano saccheggi e saccheggi e talvolta la riduzione in schiavitù. [107] [108] [109] [110] [111] Le conseguenti lamentele arrivarono al governatore della provincia che comandò l'insediamento distrutto e gli abitanti spazzati via. Nel 1545, una forza di 60.000 truppe cinesi scese sulla comunità e 800 dei 1.200 residenti portoghesi furono massacrati, con 25 navi e 42 giunche distrutte. [112] [113] [114] [115]

Fino alla metà del XVII secolo, durante il primo mandato portoghese di Macao, nel territorio vivevano circa 5.000 schiavi, oltre a 2.000 portoghesi e un numero sempre crescente di cinesi, che nel 1664 raggiunse i 20.000. [116] [117] Questo numero è diminuito nei decenni successivi a tra 1000 e 2000. [118] La maggior parte degli schiavi era di origine africana. [116] [119] Raramente le donne cinesi sposavano portoghesi, inizialmente, principalmente Goan, Ceylonese/Singalese (dall'odierno Sri Lanka), Indocinese, Malese (da Malacca), e le donne giapponesi erano le mogli degli uomini portoghesi a Macao. [120] [121] [122] [123] Le schiave di origine indiana, indonesiana, malese e giapponese erano usate come partner dagli uomini portoghesi. [124] Le ragazze giapponesi sarebbero state acquistate in Giappone da uomini portoghesi. [125] Dal 1555 in poi Macao ricevette schiave di origine timorese e donne di origine africana, e da Malacca e dall'India. [126] [127] Pombal permise a Macao di ricevere un afflusso di donne timoresi. [128] Macao ricevette un afflusso di schiavi africani, schiavi giapponesi e schiavi coreani cristiani che furono acquistati dai portoghesi dai giapponesi dopo essere stati fatti prigionieri durante le invasioni giapponesi della Corea (1592–98) nell'era di Hideyoshi. [129]

Il 24 giugno 1622, gli olandesi attaccarono Macao nella battaglia di Macao, aspettandosi di trasformare l'area in un possedimento olandese, con una forza di invasione di 800 uomini guidata dal capitano Kornelis Reyerszoon. Il numero relativamente piccolo di difensori respinse l'attacco olandese, che non si ripeté. La maggior parte dei difensori erano schiavi africani, con solo poche dozzine di soldati e sacerdoti portoghesi a sostegno, e rappresentavano la maggior parte delle vittime nella battaglia. [130] [131] [132] [133] In seguito alla sconfitta, il governatore olandese Jan Coen disse degli schiavi di Macao che "furono loro a sconfiggere ea scacciare il nostro popolo". [134] [135] [136] [137] Nel 1800, durante la dinastia Qing, il console britannico notò che alcuni portoghesi stavano ancora comprando bambini tra i cinque e gli otto anni. [138] [139] [140]

Nel 1814, l'imperatore Jiaqing aggiunse una clausola alla sezione delle leggi fondamentali della Cina intitolata "Maghi, streghe e tutte le superstizioni vietate", successivamente modificata nel 1821 e pubblicata nel 1826 dall'imperatore Daoguang, che condannava gli europei, vale a dire i portoghesi Cristiani che non si sarebbero pentiti della loro conversione, da mandare nelle città musulmane dello Xinjiang come schiavi dei leader musulmani. [141]

Trattamento Modifica

Durante il trasporto in Portogallo, gli schiavi venivano allacciati e incatenati con manette, lucchetti e anelli al collo. [142] I proprietari portoghesi potevano frustare, incatenare e versare cera calda e grasso ardente sulla pelle dei loro schiavi e punire i loro schiavi in ​​qualsiasi modo volessero, finché gli schiavi rimanevano in vita. [143] I portoghesi usavano anche ferri da fuoco per marchiare i loro schiavi come proprietà. [144]

Divieto Modifica

Voci che condannavano la tratta degli schiavi furono sollevate abbastanza presto durante il periodo della tratta atlantica degli schiavi. Tra loro c'era Gaspar da Cruz, un frate domenicano che respinse ogni argomentazione dei trafficanti di schiavi secondo cui avevano "legalmente" acquistato bambini già ridotti in schiavitù, tra le prime condanne della schiavitù in Europa durante questo periodo. [145]

Fin dalla tenera età durante il periodo della tratta atlantica degli schiavi, la corona tentò di fermare il commercio di schiavi non africani. La riduzione in schiavitù e il commercio all'estero degli schiavi cinesi, che erano apprezzati dai portoghesi, [91] è stato specificamente affrontato in risposta alle richieste delle autorità cinesi, che, sebbene non siano contrarie alla riduzione in schiavitù delle persone a Macao e nei territori cinesi, che era una pratica comune, [146] in tempi diversi tentò di fermare il trasporto di schiavi al di fuori del territorio. [147] Nel 1595, un decreto reale portoghese vietò la vendita e l'acquisto di schiavi di etnia cinese fu reiterato dal re portoghese il 19 febbraio 1624, [81] [146] [148] e, nel 1744, dall'imperatore Qianlong , che ne vietò la pratica ai sudditi cinesi, ribadendo il suo ordine nel 1750. [149] [150] Tuttavia queste leggi non riuscirono a fermare completamente il commercio, pratica che durò fino al 1700. [81] Nelle colonie americane, il Portogallo fermò l'uso di cinesi, giapponesi, europei e indiani per lavorare come schiavi nelle piantagioni di zucchero, [ quando? ] che era riservato esclusivamente agli schiavi africani. [ citazione necessaria ]

L'abolizione di tutte le forme di schiavitù avvenne nel 1761 nel Portogallo continentale e nell'India portoghese attraverso un decreto del marchese di Pombal, seguito, nel 1777, da Madeira. La tratta transatlantica degli schiavi fu definitivamente messa al bando del tutto dal Portogallo nel 1836, insieme ad altre potenze europee, a seguito delle pressioni britanniche. La schiavitù all'interno delle colonie portoghesi africane, tuttavia, sarebbe stata definitivamente abolita solo nel 1869, a seguito di un trattato tra Stati Uniti e Gran Bretagna per la soppressione della tratta degli schiavi. In Brasile, che era diventato indipendente dal Portogallo nel 1822, la schiavitù fu definitivamente abolita nel 1888. [1] Tuttavia, il coinvolgimento portoghese nella schiavitù nelle sue colonie continuò nel XX secolo. I cosiddetti lavoratori a contratto erano effettivamente schiavi poiché, sebbene firmassero un pezzo di carta, non avevano idea di cosa stessero firmando. Nella maggior parte dei casi non sono stati pagati e pochi sono stati restituiti alle loro case una volta scaduta la durata del contratto. L'uso di tale schiavitù a São Tomé portò nel 1909 i tre principali produttori di cioccolato britannici, Cadbury's, Fry's e Rowntree's, a smettere di acquistare fave di cacao da quella colonia. [151]


La tratta degli schiavi: dall'Europa alle Americhe

La schiavitù era comune nel mondo antico, come illustrato in questa rappresentazione in marmo di epoca romana di due schiavi incatenati. (Immagine: Ashmolean Museum/CC BY-SA 2.0/Public domain)

Schiavitù storica

La maggior parte delle società premoderne aveva una qualche forma di schiavitù o di lavoro forzato. Anche i Greci ei Romani dividevano l'umanità in due categorie: schiava e libera. La tratta degli schiavi in ​​questi tempi consisteva principalmente di prigionieri di guerra.

Nell'Europa medievale, la schiavitù era comune nelle città. Spesso si trattava di persone dell'Europa orientale. In effetti, la parola "schiavo" in inglese deriva originariamente dalla parola "slavo", la principale famiglia dei popoli dell'Europa orientale. Dal 1200 al 1500, gli imperi commerciali di Venezia e Genova fecero un vivace commercio di schiavi della regione montuosa del Caucaso che venivano venduti nei mercati degli schiavi del Cairo in Egitto.

Più tardi, nel Medioevo, la schiavitù scomparve per lo più nell'Europa nord-occidentale, ma servi e contadini furono soggetti a condizioni di dura servitù. Nell'Europa orientale, i servi della gleba furono comprati e venduti per molto tempo, infatti, la servitù della gleba fu abolita in Russia solo nel 1861.

La tratta degli schiavi coloniali

La schiavitù divenne di nuovo comune dopo l'incontro europeo con i continenti americani dopo il 1492. Colombo catturò i nativi americani per riportarli in Spagna per mettersi in mostra con i suoi patroni reali. Poi, quando i nativi americani furono decimati dalle malattie europee, gli spagnoli iniziarono a portare schiavi dall'Africa a Hispaniola intorno al 1500.

Ciò stabilì un nuovo modello di schiavitù: gli schiavi dall'Africa furono portati con la forza nelle piantagioni delle Americhe. Questo modello durò per 350 anni: nelle vaste piantagioni del Nuovo Mondo, zucchero, tabacco, cotone e caffè venivano coltivati, come merci globali, dagli schiavi.

Gli schiavi venivano portati a lavorare nelle piantagioni, come questa nelle Indie occidentali britanniche. (Immagine: British Library/CC0 1.0/Public domain)

I numeri degli schiavi

I numeri coinvolti nella tratta degli schiavi sono vasti. Dal 1500 al 1820, si stima che tra i 12 ei 15 milioni di africani siano stati strappati alle loro case e spediti attraverso l'Atlantico. Inoltre, si stima che da due a sei milioni di schiavi non siano sopravvissuti alla traversata stessa.

All'inizio del 1600, i portoghesi dominavano questo commercio, ma poi subentrarono altri concorrenti come gli olandesi e gli inglesi. Queste erano grandi iniziative con più investitori. Nel caso britannico, era la Royal African Company che aveva ricevuto una carta reale per questo commercio, e gli schiavi che trasportavano erano marchiati con le lettere "R.A.C.".

Dal 1640 in poi, gli inglesi trasportarono circa il 40% degli schiavi totali. Seguono i francesi, con circa il 20 per cento. Al culmine, le navi britanniche trasportavano 40.000 schiavi ogni anno.

La tratta degli schiavi e gli affari

I porti europei si sono arricchiti grazie alla schiavitù. Attorno alla tratta degli schiavi si è costruita una vasta economia, compresi quelli che fabbricavano i beni che venivano scambiati per gli esseri umani, quelli che costruivano e attrezzavano le navi degli schiavi e quelli che rivendevano le merci coloniali che tornavano dalle Americhe.

Questo vasto modello di trasporto venne chiamato triangolo, o commercio triangolare. Le navi negriere trasportavano merci dall'Inghilterra e dall'Europa verso l'Africa occidentale, caricavano lì carichi umani e poi attraversavano l'Atlantico verso l'America. Sboccando i sopravvissuti, le navi caricarono zucchero, tabacco e caffè e tornarono nell'Europa nordoccidentale.

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Il commercio triangolare

Le navi negriere si diressero verso le coste dell'Africa occidentale. Gli schiavi venivano solitamente portati sulla costa da intermediari africani. Tali prigionieri erano solitamente prigionieri di guerra o erano stati ridotti in schiavitù perché non erano in grado di pagare i loro debiti.

I commercianti europei per lo più pagavano gli schiavi con oggetti come stoffa, barre di ferro, perline di vetro, manufatti come pentole e padelle, alcol, pistole e polvere da sparo.

I commercianti di schiavi pagherebbero per gli schiavi in ​​armi, rum e altri prodotti. (Immagine: Brantz Mayer/dominio pubblico)

Per settimane, le navi hanno aspettato sulla costa, finché, come diceva la terribile espressione, "completamente schiave". Poi iniziarono gli orrori della traversata dell'Atlantico, quello che fu chiamato il Middle Passage. A bordo di navi affollate, gli schiavi avevano solo quattro piedi quadrati di spazio. Incatenati insieme in modo che fosse più difficile per loro ribellarsi, era difficile per gli africani muoversi. Tuttavia, gli schiavi disperati hanno cercato di resistere: oltre 300 ammutinamenti hanno avuto luogo sulle navi negriere.

Il viaggio in genere durava circa un mese dall'Africa al Brasile o due mesi dall'Africa ai Caraibi o al Nord America. Si stima che una media del 15% degli schiavi sia morta durante il viaggio. Anche gli equipaggi delle navi negriere hanno registrato tassi di mortalità molto elevati, a causa della febbre gialla e della malaria.

L'industria dello zucchero

Coloro che sopravvissero furono messi a lavorare nelle piantagioni delle colonie, in particolare nelle piantagioni di zucchero nelle isole dei Caraibi. Quasi la metà di tutti gli africani spediti attraverso l'Atlantico sono stati inviati nei Caraibi a Barbados, Giamaica o Saint-Domingue, ora conosciuta come Haiti.

Lo zucchero si è rivelato un'industria mortale. Le condizioni di lavoro erano massacranti e pericolose: il taglio della canna, i tempi rapidi di trasformazione necessari per trasformare la canna tagliata in zucchero, il caldo furioso delle case bollenti dove veniva lavorato lo zucchero. La maggior parte degli schiavi veniva semplicemente lavorata fino alla morte, spesso in circa 10 anni, e poi sostituita.

Circa il 40% degli schiavi fu spedito in Brasile. Il Nord America ha ricevuto solo il cinque percento circa del traffico totale e ha effettivamente visto un aumento naturale della popolazione africana, il che era insolito.

Tutto questo raggiunse il suo apice nel 1790. Fino a quel momento c'erano state critiche isolate alla schiavitù, ma una condanna generale della schiavitù stava appena prendendo piede.

Domande comuni sulle origini della tratta degli schiavi

Quando i nativi americani furono decimati dalle malattie europee, gli spagnoli iniziarono a portare schiavi dall'Africa a Hispaniola intorno al 1500. Da questo punto, divenne pratica comune portare gli africani come schiavi nelle Americhe.

Inizialmente, i portoghesi hanno dominato questo commercio, ma presto altri come gli olandesi e gli inglesi hanno preso il sopravvento. Queste erano grandi iniziative con più investitori. Dal 1640 in poi, le navi negriere britanniche trasportavano il 40% degli schiavi totali. Al culmine, le navi britanniche trasportavano 40.000 schiavi ogni anno.

Il commercio triangolare era il nome dato al modello di navigazione di molte navi negriere. Hanno trasportato merci dall'Europa all'Africa occidentale, caricate lì con carichi umani e poi le hanno consegnate attraverso l'Atlantico in America. Le navi caricarono quindi zucchero, tabacco e caffè e tornarono nell'Europa nordoccidentale.

La maggior parte degli schiavi africani, quasi la metà, fu portata nelle isole dei Caraibi per lavorare nelle piantagioni di zucchero alle Barbados, in Giamaica o a Saint-Domingue, ora conosciute come Haiti.


Attenzione crescente

Negli ultimi anni, il coinvolgimento dei tedeschi nella tratta degli schiavi ha ricevuto una crescente attenzione, sia dal mondo accademico che dai media. In generale, tuttavia, la Germania ha ampiamente ignorato il coinvolgimento del paese in Africa, in particolare rispetto al periodo nazista e agli efferati crimini commessi durante il periodo. Infatti, come in altri paesi, per lungo tempo c'è stata una fondamentale mancanza di sensibilità all'impatto del breve passato coloniale della Germania. Quando ero piccolo, ero particolarmente affezionato a una pasticceria comunemente nota come Negerkuss, il bacio del negro.

Ancora nel 2016, un tribunale tedesco doveva decidere se un dipendente potesse essere licenziato per razzismo perché aveva ordinato un Negerkuss (piuttosto che il neutro Schokokuss, o bacio al cioccolato) in una mensa, ironia della sorte da una donna originaria del Camerun . La decisione: non poteva. Questo è stato un caso singolare: la stragrande maggioranza dei tedeschi è stata sensibilizzata alle connotazioni razziste dei dolciumi noti come Negerkuss o Mohrenkopf (testa di moro).

Un secondo esempio: quando stavo crescendo, uno dei libri per bambini più popolari era "Der Struwelpeter", una raccolta di storie orribili che mettevano in guardia i bambini tedeschi su cosa sarebbe potuto succedere se si fossero comportati male. Tra le storie c'è la storia di una bambina che si rifiuta di ascoltare i suoi genitori e gioca con il fuoco, solo per essere bruciata viva. O la storia del ragazzino che ama succhiarsi i pollici, solo per vederli tagliati da un sarto con delle forbici gigantesche. O, infine, la storia dei ragazzini che si prendono gioco di un “kohlpechrabenschwarzer Mohr” – un moro davvero molto, molto nero – che va a fare una passeggiata. Come punizione, San Nicola li immerge in un calamaio gigante e poi sono neri come il Moro.

Terzo esempio: quando stavo crescendo, un gioco di carte preferito era lo schwarzer Peter, il nero Pete. L'obiettivo del gioco era quello di passare il nero Pete. Quello che aveva la carta alla fine ha perso.

Sospetto che crescere con immagini che ritraggono gli africani in modo ampiamente negativo e sprezzante abbia un impatto sottile che spiega perché i tedeschi e gli altri europei abbiano avuto difficoltà a fare i conti con l'eredità di una storia di imperialismo, razzismo, sfruttamento e miseria visitata su una parte dell'umanità ritenuta inferiore, senza valore e non degna di compassione fondamentale. Chi si oppone alla demolizione delle statue dedicate agli agenti della miseria umana potrebbe voler affrontare gli orrori del colonialismo e della tratta degli schiavi. La loro risposta dice molto sulla loro umanità.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell'autore e non riflettono necessariamente la politica editoriale di Fair Observer.


Guarda il video: Gli schiavi nellantica Roma e levoluzione della schiavitù (Gennaio 2022).