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Lo sciopero delle Matchgirls di Londra del 1888

Lo sciopero delle Matchgirls di Londra del 1888

Nel 1887 Annie Besant unì le forze con William Stead per fondare il giornale, Il link. Il settimanale da mezzo penny riportava in prima pagina una citazione di Victor Hugo: "Parlerò per i muti. Parlerò dei piccoli ai grandi e dei deboli ai forti... Parlerò per tutti i disperati silenziosi. " Il giornale ha fatto una campagna contro "il lavoro sudato, i proprietari estorti, i laboratori malsani, il lavoro minorile e la prostituzione". (1)

Nel giugno 1888, Clementina Black tenne un discorso sul lavoro femminile a una riunione della Fabian Society a Londra. Annie Besant, un membro del pubblico, è rimasta inorridita quando ha saputo della retribuzione e delle condizioni delle donne che lavorano nella fabbrica di fiammiferi Bryant & May. Il giorno dopo, Besant andò a intervistare alcune delle persone che lavoravano alla Bryant & May. Scoprì che le donne lavoravano quattordici ore al giorno per un salario inferiore a cinque scellini alla settimana. Tuttavia, non sempre hanno ricevuto il loro stipendio pieno a causa di un sistema di multe, che vanno da tre pence a uno scellino, imposto dalla direzione Bryant & May. I reati includevano parlare, far cadere fiammiferi o andare in bagno senza permesso. Le donne lavoravano dalle 6.30 d'estate (8 d'inverno) alle 18.00. Se i lavoratori erano in ritardo, venivano multati con mezza giornata di paga. (2)

Annie Besant scoprì anche che la salute delle donne era stata gravemente compromessa dal fosforo che usavano per fare i fiammiferi. Ciò ha causato l'ingiallimento della pelle e la perdita di capelli e la mandibola, una forma di cancro alle ossa. L'intero lato del viso diventò verde e poi nero, scaricando pus maleodorante e infine la morte. Sebbene il fosforo fosse vietato in Svezia e negli Stati Uniti, il governo britannico si era rifiutato di seguire il loro esempio, sostenendo che sarebbe stato un freno al libero scambio. (3)

Il 23 giugno 1888, Besant scrisse un articolo sul suo giornale, Il link. L'articolo, intitolato Schiavitù bianca a Londra, si è lamentato del modo in cui le donne di Bryant & May venivano trattate. L'azienda ha reagito tentando di costringere i propri dipendenti a firmare una dichiarazione di soddisfazione delle proprie condizioni di lavoro. Quando un gruppo di donne si è rifiutato di firmare, gli organizzatori del gruppo sono stati licenziati. La risposta è stata immediata; 1400 delle donne di Bryant & May hanno scioperato. (4)

William Stead, l'editore del Pall Mall Gazette, Henry Hyde Campione del Elettore del lavoro e Catharine Booth dell'Esercito della Salvezza si sono uniti a Besant nella sua campagna per migliori condizioni di lavoro nella fabbrica. Così hanno fatto anche Hubert Llewellyn Smith, Sydney Oliver, Stewart Headlam, Hubert Bland, Graham Wallas e George Bernard Shaw. Tuttavia, altri giornali come I tempi, ha incolpato Besant e altri agitatori socialisti per la disputa. "Il peccato è che alle fiammiere non sia stato permesso di seguire il proprio corso, ma siano state indotte a colpire da consiglieri irresponsabili. Nessuno sforzo è stato risparmiato da quei parassiti del moderno mondo industrializzato per portare a termine questo litigio". (5)

Besant, Stead e Champion hanno usato i loro giornali per chiedere il boicottaggio delle partite di Bryant & May. Emmeline Pankhurst è stata una di quelle che è stata coinvolta nello sciopero. Ha poi ricordato nella sua autobiografia: "Mi sono buttata in questo sciopero con entusiasmo, lavorando con le ragazze e con alcune donne di spicco, tra queste la celebre signora Annie Besant... Fu un periodo di tremende agitazioni, di agitazioni sindacali, di scioperi e serrate. Era anche un tempo in cui uno stupidissimo spirito reazionario sembrava impossessarsi del governo e delle autorità». (6)

Le donne della compagnia decisero anche di formare un'Unione di Matchgirls e Besant accettò di diventarne il leader. Dopo tre settimane l'azienda ha annunciato che era disposta a riassumere le donne licenziate e che avrebbe anche posto fine al sistema delle multe. Le donne accettarono le condizioni e tornarono trionfanti. La disputa Bryant & May è stato il primo sciopero dei lavoratori non organizzati a ottenere pubblicità nazionale. Riuscì anche ad ispirare la formazione di sindacati in tutto il paese. (7)

Il leader sindacale, Henry Snell, scrisse diversi anni dopo: Queste ragazze coraggiose non avevano né fondi, né organizzazioni, né leader, e si appellarono alla signora Besant per consigliarle e guidarle. Fu un'ispirazione saggia ed eccellentissima... Il numero delle vittime fu piuttosto esiguo, ma lo sciopero delle fiammiferi ebbe un'influenza sulle menti dei lavoratori che lo autorizza ad essere considerato come uno degli eventi più importanti nella storia del organizzazione del lavoro in qualsiasi paese. (8)

Annie Besant, William Stead, Catharine Booth, William Booth e Henry Hyde Champion continuarono a fare una campagna contro l'uso del fosforo. Nel 1891 l'Esercito della Salvezza aprì la propria fabbrica di fiammiferi a Old Ford, nell'est di Londra. Usando solo fosforo rosso innocuo, i lavoratori presto producevano sei milioni di scatole all'anno. Mentre Bryant & May pagavano i loro dipendenti poco più di due penny l'anno, l'Esercito della Salvezza pagava i loro dipendenti il ​​doppio di questa cifra. (9)

William Booth ha organizzato visite guidate di parlamentari e giornalisti in questa fabbrica "modello". Li portava anche nelle case di quei "lavoratori sudati" che lavoravano undici e dodici ore al giorno producendo fiammiferi per aziende come Bryant & May. La cattiva pubblicità che ha ricevuto l'azienda ha costretto l'azienda a riconsiderare la sua politica. Nel 1901, Gilbert Bartholomew, amministratore delegato di Bryant & May, annunciò di aver smesso di usare il fosforo giallo.

Nati negli slum, spinti a lavorare ancora bambini, sottodimensionati perché denutriti, oppressi perché indifesi, messi da parte non appena risolti, a chi importa se muoiono o se vanno in strada a condizione che gli azionisti di Bryant & May ottengano i loro 23 per cento e il signor Theodore Bryant possono erigere statuti e acquistare parchi?

Le ragazze sono abituate a portare scatole sulla testa fino a quando i capelli non vengono strofinati e le giovani teste sono calve a quindici anni? Sacerdoti di campagna con quote di Bryant & May's attirano sulle tue ginocchia tua figlia quindicenne; passa teneramente la mano sui ricci setosi, gioisci della delicata bellezza delle trecce folte e lucenti.

Cara Signora, hanno cercato di convincere le povere ragazze a dire che sono tutte bugie che sono state stampate e hanno cercato di farci firmare carte che sono tutte bugie; cara Signora nessuno sa cosa abbiamo sopportato e non li firmeremo. Vi ringraziamo molto per la gentilezza che ci avete dimostrato. Mia cara signora, speriamo che tu non ti metta nei guai per nostro conto poiché ciò che hai detto è del tutto vero.

D: Qual è la causa dello sciopero?

A: Perché, una ragazza è stata licenziata ieri; non aveva niente a che fare con la signora Besant. Si rifiutò di seguire le istruzioni del caposquadra e, poiché era comunque irregolare, fu licenziata.

D: Non è molto insolito che tutte le ragazze scioperano per uno?

A: Sì, ma non ho dubbi che siano stati influenzati dalle chiacchiere di uno.

Il peccato è che le fiammiere non siano state lasciate fare per conto loro, ma siano state incitate a colpire da consiglieri irresponsabili. Nessuno sforzo è stato risparmiato da quei parassiti del moderno mondo industrializzato per portare a termine questo litigio.

Nel luglio 1888 le ragazze impiegate in una fabbrica di fiammiferi nell'East End di Londra scioperarono. Queste ragazze coraggiose non avevano né fondi, né organizzazioni, né capi, e si appellavano alla signora. Fu un'ispirazione saggia ed eccellentissima. Il denaro è stato rapidamente sottoscritto per il loro sostegno e, nel giro di quindici giorni, i datori di lavoro hanno ritenuto prudente acconsentire alle loro richieste. Il numero delle vittime era piuttosto esiguo, ma lo sciopero delle fiammiferi ha avuto un'influenza sulle menti dei lavoratori che lo autorizza a essere considerato come uno degli eventi più importanti nella storia dell'organizzazione del lavoro in qualsiasi paese.

La storia è piena di speranza per il futuro, illustrando l'immenso potere che risiede nella semplice pubblicità. Era la pubblicazione della semplice storia delle lamentele delle fiammiere in un oscuro settimanale da mezzo penny chiamato Il link che ha fatto il lavoro.

Simulazione del lavoro minorile (Note per l'insegnante)

1832 Reform Act e la Camera dei Lord (Commento sulla risposta)

I cartisti (commento alle risposte)

Le donne e il movimento cartista (Commento alle risposte)

Benjamin Disraeli e il Reform Act del 1867 (Commento alle risposte)

William Gladstone e il Reform Act del 1884 (Commento alle risposte)

Richard Arkwright e il sistema di fabbrica (commento alle risposte)

Robert Owen e New Lanark (Commento alla risposta)

James Watt e Steam Power (Commento alla risposta)

Trasporto su strada e rivoluzione industriale (commento sulla risposta)

Canal Mania (commento alla risposta)

Primo sviluppo delle ferrovie (commento alla risposta)

Il sistema domestico (commento alle risposte)

I ludditi: 1775-1825 (Commento alle risposte)

La difficile situazione dei tessitori di telai a mano (Commento alla risposta)

Problemi di salute nelle città industriali (commento sulla risposta)

Riforma della sanità pubblica nel XIX secolo (Commento alle risposte)

(1) Dinnage al rosmarino, Annie Besant (1986) pagina 63

(2) Annie Besant, Annie Besant: un'autobiografia (1908) pagina 247

(3) Luisa Raw, Colpire una luce: Bryant e May Matchwomen e il loro posto nella storia del lavoro (2009) pagina 59

(4) Annie Besant, Il link (23 giugno 1888)

(5) I tempi (giugno 1888)

(6) Emmeline Pankhurst, La mia storia (1914) pagina 19

(7) William Stead, Pall Mall Gazette (luglio 1888)

(8) Henry Snell, Movimenti maschili e me stesso (1936) pagina 106

(9) Louise Raw, Colpire una luce: Bryant e May Matchwomen e il loro posto nella storia del lavoro (2009) pagine 93-94


Sciopero delle fiammifere del 1888

Analisi della fonte: sciopero delle matchgirl del 1888
Sfondo:
In un primo pomeriggio di luglio del 1888 una folla di 200 persone, principalmente ragazze adolescenti, arrivò fuori dall'ufficio di un giornale in Bouverie Street, al largo di Fleet Street, nella City di Londra. Avevano lasciato il loro lavoro alla fabbrica Bryant and May Match a Bow nell'East End in segno di protesta quando tre dei loro colleghi erano stati licenziati. La direzione li aveva accusati di aver raccontato bugie sulle loro condizioni di lavoro a un giornalista radicale, Annie Besant. Erano venuti da lei per chiedere aiuto. A giugno Besant aveva sentito in una riunione di socialisti ad Hampstead che Bryant e May avevano annunciato profitti mostruosi con dividendi del 22% in contrasto con il pagamento di salari tra i 4 e gli 8 scellini [20-40p] a settimana.
Annie Besant è scesa alla fabbrica per indagare. Rimase in piedi accanto al cancello finché le donne non uscirono, persuadendo un piccolo gruppo a parlarle. Besant è tornato dall'East End con una terribile storia di cinico sfruttamento e disprezzo per la salute e il benessere di bambini e giovani adulti. Aveva da poco fondato un settimanale di agitazione, Il link, in cui ha scritto la sua storia di vita nella fabbrica di fiammiferi. Era intitolato "White Slavery in London".
Tra la folla di 200 donne alla porta, Besant ha portato un piccolo gruppo nel suo ufficio dove hanno istituito un comitato organizzatore. Besant era stata pessimista sull'organizzazione delle operaie non qualificate e poco prima dello sciopero aveva criticato la Women's Trade Union League in Il link per aver sposato idee irrealizzabili.
Bryant e May hanno cercato di interrompere lo sciopero minacciando di spostare la fabbrica in Svezia o di importare blackleg da Glasgow. L'amministratore delegato, Frederick Bryant, stava già usando la sua influenza sulla stampa. La sua prima dichiarazione è stata ampiamente diffusa. 'I suoi (sic) dipendenti erano bugiardi. I rapporti con loro furono molto amichevoli finché non furono ingannati da outsider socialisti. Ha pagato salari superiori al livello dei suoi concorrenti. Non ha usato multe. Le condizioni di lavoro erano ottime. Avrebbe citato in giudizio la signora Besant per diffamazione».
Fonte: È andato come un'esca il movimento di massa e il New Unionism in Gran Bretagna 1889: una storia socialista (1999) di John Charlton

Estratti dalla fonte primaria:
Schiavitù dei bianchi a Londra
Da: Edizione n. 21 (sabato 23 giugno 1888)
L'ora per l'inizio del lavoro [alla fabbrica dei fiammiferi] è alle 6:30 in estate e alle 8 in inverno il lavoro termina alle 18:00. È consentita mezz'ora per la colazione e un'ora per la cena. Questa lunga giornata di lavoro è svolta da giovani ragazze, che devono stare in piedi tutto il tempo. Un caso tipico è quello di una ragazza di 16 anni, lavoratrice a cottimo che guadagna 4s. una settimana, e vive con una sorella, impiegata nella stessa ditta, che "guadagna bene, fino a 8s. o 9 secondi. a settimana". Fuori i guadagni 2s. viene pagata l'affitto di una stanza la bambina vive solo di pane e burro e tè, sia per colazione che per cena, ma raccontava con occhi danzanti che una volta al mese andava a un pasto dove "ti prendi caffè, e pane e burro , e marmellata, e marmellata, e un sacco" di tanto in tanto va al Paragon, qualcuno "soggetta il dolcetto, sai", e quello sembrava essere il solitario pezzo di colore nella sua vita. Lo splendido stipendio di 4s. è soggetto a penalità sotto forma di multa se i piedi sono sporchi, o il terreno sotto la panca è lasciato in disordine, una multa di 3d. viene inflitta per aver messo "bruciati" - fiammiferi che hanno preso fuoco durante i lavori - sul banco 1s. è stata incamerata e una ragazza infelice una volta è stata multata di 2 secondi. 6d per un delitto sconosciuto. Se una ragazza lascia quattro o cinque fiammiferi in panchina quando va per una nuova "cornice" viene multata di 3d., e in alcuni reparti una multa di 3d. viene inflitto per aver parlato. Se una ragazza è in ritardo viene esclusa per "mezza giornata", cioè per la mattina sei ore e 5 giorni. viene detratto dall'8d della sua giornata. Una ragazza è stata multata di 1. per aver lasciato che la rete si attorcigliasse attorno a una macchina nel tentativo di evitare che le sue dita venissero tagliate, e gli è stato detto bruscamente di prendersi cura della macchina, "non importa le tue dita"...
Un reparto del lavoro consiste nell'estrarre i fiammiferi da un telaio e metterli in scatole. Si possono fare circa tre fotogrammi in un'ora e ½ d. viene pagato per ogni frame svuotato ne viene distribuito solo un frame alla volta, e le ragazze devono correre di sotto e di sopra ogni volta per prendere il frame, aumentando così la loro fatica. Una delle delizie del telaio è lo sparo accidentale dei fiammiferi: quando ciò accade l'operaio perde il lavoro, e se il telaio si infortuna viene multato o "licenziato". 5 secondi. una settimana era stata guadagnata a questo da una ragazza con cui ho parlato. . .
In fabbrica sopravvive un ricordo amarissimo. Il signor Theodore Bryant, per mostrare la sua ammirazione per il signor Gladstone e la grandezza del suo spirito pubblico, pensò che erigesse una statua a quell'eminente statista. Affinché le sue operaie potessero avere il privilegio di contribuire, si fermò. ciascuno dei loro salari, e li privò ulteriormente di mezza giornata di lavoro chiudendo la fabbrica, "dando loro una vacanza". ("Non vogliamo ferie", disse pateticamente una delle ragazze, perché - inutile dirlo - i dipendenti più poveri di una tale ditta perdono il salario quando viene "concessa una vacanza".) Le ragazze erano così furiose per questo crudele saccheggio, che molti sono andati all'inaugurazione della statua con pietre e mattoni in tasca, e io ero conscio del desiderio che alcuni di quei mattoni avessero fatto un'impressione sulla coscienza del signor Bryant. In seguito circondarono la statua - "abbiamo pagato" gridarono selvaggiamente - gridando e urlando, e si racconta una storia raccapricciante che alcuni si tagliarono le braccia e lasciarono gocciolare il loro sangue sul marmo pagato, in verità, dal loro sangue. Sembra esserci una curiosa sensazione che i salari nominali siano 1s. superiore al denaro pagato, ma che 1s. una settimana è ancora trattenuta per pagare la statua e una fontana eretta dallo stesso Mr. Bryant. Questo, tuttavia, mi sembra essere solo della natura di una pia opinione.
Questo è un resoconto grossolano di una forma di schiavitù bianca così come esiste a Londra. Con gli schiavi mobili Mr. Bryant non avrebbe potuto fare la sua enorme fortuna, perché non avrebbe potuto nutrirli, vestirli e ospitarli per 4s. una settimana ciascuno, e avrebbero avuto un valore monetario definito che sarebbe servito da protezione. Ma a chi importa del destino di questi schiavi salariati bianchi? Nati negli slum, spinti a lavorare ancora bambini, sottodimensionati perché denutriti, oppressi perché indifesi, messi da parte appena risolti, chi se ne frega se muoiono o se ne vanno per strada, a patto che gli azionisti Bryant e May ottengano i loro 23 per cent., e il signor Theodore Bryant può erigere statue e acquistare parchi? Oh se avessimo solo un Dante di popolo, per fare un cerchio speciale nell'Inferno per coloro che vivono di questa miseria, e succhiare ricchezza dalla fame di ragazze indifese. . .
ANNIE BESANT.

UN INCONTRO DI MAGLIONI.
Dal n. 1600 (sabato 30 giugno 1888), p. 3.
Mercoledì sera c'era un pubblico affollato presente alla Goulston-street Hall, sotto la presidenza del signor Herbert Burrows e degli Auspices della London Tailors' Association, allo scopo di esprimere ulteriormente i mali del sistema del sudore. - Il Presidente ha ricordato le prove recentemente fornite davanti al Comitato Sweating della Camera dei Lord, come prova che nessuna esagerazione era stata usata nei primi giorni dell'agitazione contro il sistema. Ma tutte le Commissioni Reali del mondo, aggiungeva, non potevano curare i mali lamentati, l'unico rimedio possibile - e che si trattava di un rimedio socialista, confessò francamente - era dare nelle mani del popolo il controllo del mezzi di produzione che erano ora nelle mani delle classi. La sudorazione, dopotutto, non era altro che l'estrazione del dovuto guadagno dell'operaio da parte dei proprietari terrieri e delle classi capitaliste, e l'unico modo per curarla era, come disse, il popolo stesso che si organizzava e si univa istituendo cooperative officine, e quindi ottenere la produzione nelle proprie mani. . .
Bryant e le ragazze di maggio. - Sono sudati?
Dal n. 1600 (sabato 30 giugno 1888), p. 3.
Un'interessante azione probabilmente occuperà a breve l'attenzione dei Tribunali. Circa una settimana fa, sotto il titolo "White Slavery in London", la signora Annie Besant ha pubblicato sul Collegamento un articolo feroce sulle condizioni in cui, come lei sosteneva, il lavoro veniva svolto dalle ragazze impiegate nella grande fabbrica di fiammiferi dei signori Bryant e May, a Bow. L'articolo procedeva a denunciare l'azione dei soci della ditta in materia, e impugnava un diniego. L'articolo è stato portato a conoscenza del signor Theodore Bryant, che ha immediatamente telegrafato alla signora Besant, affermando che l'articolo avrebbe ricevuto attenzione legale. Comprendiamo che il signor Bryant è stato informato dai suoi avvocati che l'articolo offre un buon motivo per un'azione per diffamazione e che la signora Besant continua a sostenere le sue dichiarazioni, non rimane altra alternativa se non che la questione venga discussa nei tribunali .
I DIPENDENTI DI BRYANT E MAY IN SCIOPERO.
Sfilano per le strade.

Dal n. 1601 (sabato 7 luglio 1888), p. 5.
La signora Besant continua nel Collegamento l'impeachment delle condizioni di lavoro alla fabbrica di fiammiferi di Bryant e May, e afferma che la minacciata "attenzione legale" non è ancora apparsa. Giovedì, si afferma che lei, con il signor H. Burrows, era fuori dai lavori dei signori Bryant e May in Fairfield-road, esortando le ragazze a scioperare. Lo stesso giorno una ragazza impiegata nella fabbrica Victoria - nel reparto riempimento scatole - ha deliberatamente ignorato gli ordini del suo caposquadra ed è stata licenziata. Ciò sembrò costituire il segnale per le altre ragazze, che, con la scusa di volere più stipendi, uscirono dopo aver inviato una delegazione al direttore, il signor Dixon. Gli altri reparti seguirono l'esempio, e anche le mani di cera furono costrette a unirsi allo sciopero. Giovedì e venerdì i millecento dipendenti hanno sfilato per le strade del quartiere di Bow. Un gran numero di poliziotti è di stanza nel quartiere. I signori Bryant e May sono fermi nella loro intenzione di risentirsi dei dettami sul trattamento dei loro dipendenti.
LE RAGAZZE IN SCIOPERO.
Bryant e May intervistati.

Dal n. 1602 (sabato 14 luglio 1888), p. 5.
Fu nei comodi uffici situati all'interno dei grandi cancelli che separavano i grandi edifici della fabbrica dalla Fairfield-road, Bow, che sabato pomeriggio fu ottenuta un'intervista con i direttori dei signori Bryant e May, Limited. Il signor F. Bryant ha detto che l'azienda originale aveva gradualmente costruito e concentrato i lavori eretti e il vasto commercio ora portato avanti. Avevano investito una grande somma di denaro nella loro attività e, poiché impiegavano un gran numero di braccianti, pagavano una grande quantità di salari ogni settimana. Era sempre stato suo desiderio vedere i suoi lavoratori ben pagati, e se una ragazza poteva guadagnare lo stipendio di tre, era contento di vederla fare così. Si era sempre sforzato di essere un coscienzioso datore di lavoro, e aveva cercato di dare ai suoi lavoratori un'equa remunerazione per quanto i profitti glielo permettessero. Nel fare ciò, riteneva che, trovando lavoro per quante più persone possibile, stava solo facendo il suo dovere verso la società, e pensava di essere un filantropo altrettanto, e forse di più, di alcune di quelle persone che scrivono o parlano dei diritti delle classi lavoratrici, ma non fare nulla per loro. Ha smentito del tutto l'affermazione dei dirigenti socialisti, i quali, a suo dire, si sentiva convinto stessero cercando di fare del male e del pregiudizio alle ragazze per motivi e interessi personali. Le ragazze, ha detto, guadagnavano in media da 5S. una settimana studenti, a 18S. una settimana mani competenti, e in un caso una famiglia di tre persone ha guadagnato 2 sterline a settimana tra di loro. Ha poi spiegato per intero l'incidente che ha portato allo sciopero di tutte le ragazze. . . Provava compassione per molte delle ragazze, perché desideravano tornare al loro lavoro, e poiché non avevano nulla su cui contare, lo sciopero imposto loro da altri sarebbe risultato, forse, grave, e avrebbe causato loro grandi disagi. Quel pomeriggio le ragazze erano state tutte pagate e con solo tre giorni di paga da ricevere avevano già cominciato a lamentarsi. Nel pomeriggio centosessanta ragazze avevano firmato un documento in cui esprimevano il desiderio di poter tornare al lavoro purché protette dai maltrattamenti da parte delle altre che seguivano i cattivi consigli loro impartiti. Due ragazze che avevano voluto restare al lavoro erano già state picchiate duramente da alcune delle altre, ed erano venute quella mattina con gli occhi neri. In conseguenza di ciò, e in conseguenza di alcune informazioni loro pervenute circa l'azione futura dei socialisti e le intenzioni, aveva già chiesto al ministro dell'Interno una protezione speciale per le ragazze.
Lo sciopero è finito.
Martedì la delegazione del London Trades Council, accompagnata dal Girls' Strike Committee, ha avuto un'altra intervista con i direttori della ditta dei signori Bryant e May. Dopo una lunga discussione, l'azienda, i sindacalisti e le ragazze hanno concordato i seguenti termini per la presentazione a una riunione degli scioperanti, che erano in attesa del risultato nella sala del signor Charrington: (1) Abolizione di tutto multe (2) abolizione di tutte le detrazioni per vernice, pennelli, timbri, &c. (3) restituzione di "penny" se le ragazze fanno il loro travaso, o pagamenti a cottimo di ragazzi impiegati per farlo (il risultato di quest'ultimo sarà più che uguale al centesimo) (4) i imballatori per avere i loro tre penny ( 5) tutti i reclami da portare direttamente agli amministratori delegati senza l'intervento dei capisquadra. L'azienda ha inoltre affermato che, quanto prima possibile, metterà a disposizione delle ragazze una sala colazioni in modo che queste ultime non siano obbligate a consumare i pasti nella stanza in cui lavorano, ed hanno anche espresso il forte desiderio che le ragazze si organizzerebbero in un sindacato in modo che eventuali controversie future possano essere ufficialmente sottoposte all'impresa. . . Tutte le ragazze ei ragazzi dovevano essere ripresi, senza distinzione di capi.
Fonte: http://mernick.co.uk/thhol/matchgirls.html

  1. Quali sono i principali punti di conflitto tra i lavoratori e i proprietari delle fabbriche?
  2. Che ruolo hanno avuto i quotidiani e la crescente alfabetizzazione in tali eventi?
  3. In che modo questo evento CONTRASTA con la situazione in Russia negli anni 1880?

Sito web da visitare: http://faculty.kirkwood.edu

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Sciopero delle fiammifere del 1888

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Una delle azioni industriali più significative e importanti nella storia del Regno Unito ha avuto luogo nel 1888 a East London. Non solo ha rappresentato una delle prime azioni di sciopero di successo del Labour organizzati, è stato significativo perché è stato principalmente portato avanti e organizzato da ragazze adolescenti.

La pratica dell'uso del fosforo bianco nella fabbrica Bryant e May a Bow, ha portato a soffrire per i lavoratori di una malattia degenerativa nota come "mascella di fossia". Nonostante la loro reputazione pubblica di filantropi e quaccheri, i proprietari delle fabbriche Francis May e William Bryant hanno sottoposto i loro lavoratori a condizioni terribili.

Stimolati da un articolo di giornale dell'attivista per i diritti delle donne Annie Besant, Bryant e May hanno cercato di convincere i loro dipendenti a firmare una dichiarazione che negava le affermazioni di Besant. I lavoratori hanno rifiutato, portando al licenziamento di uno di loro e questo ha scatenato lo sciopero, con 1400 lavoratori che se ne sono andati entro la fine del primo giorno.

È una storia famosa che da allora ha ispirato attivisti e socialisti ed è diventata l'ambiente naturale per questa collaborazione tra la drammaturga Fatima Uygun e il poeta Colin Poole. Una conversazione tra i due sul loro comune amore per le canzoni da music hall si è sviluppata nello spettacolo, che sarà presentato in anteprima allo Steamie di Govanhill Bath il mese prossimo come parte del Southside Fringe.

Poole è un noto poeta originario di Londra che, attraverso il suo lavoro che può essere trovato nel suo libro "Verse Versus the Bourgeoisie", cerca spesso di evidenziare il passato radicale dell'East End di Londra piuttosto che l'immaginario popolare di Pearly Kings e la sottomissione :
"Volevamo creare uno spettacolo che combinasse la ricca storia del Music Hall con un messaggio politico. Fatima ed io eravamo grandi fan di Harry Champion e di altri cantautori della classe operaia dell'epoca, una chiacchierata in un pub su un potenziale spettacolo trovato si è concentrato quando ha parlato dello sciopero di Bryant e May, e l'idea per lo spettacolo è nata".
Poole e Uygun hanno portato il musicista e compositore Gavin Livingstone, che aveva collaborato a diversi progetti musicali con il defunto marito di Uygun, Alistair Hullet, e sono iniziati i lavori per costruire quello che si è trasformato in un musical tradizionale da music hall.

Uygun, la pluripremiata opera teatrale "Three Women" ha girato i locali della classe operaia in tutta la Scozia l'anno scorso, spiega:
"La gente ama le canzoni che hanno imparato a conoscere nel corso degli anni associate al music hall e all'East End di Londra. Abbiamo adattato personaggi e canzoni di spettacoli famosi. Abbiamo Burlington Bertie di Bow, canzoni di My Fair Lady, insieme a nuova musica e canzoni . La storia dello sciopero delle fiammiere è ancora uno degli eventi più importanti nella storia del sindacato, ma è importante collocarlo in una cornice divertente. Volevamo creare uno spettacolo che le persone potessero apprezzare prima di tutto, qualcosa che non fosse didascalico o predicatorio".

Il risultato è una stravaganza da music hall piena di sorprese. La storia di base è quella di Kathleen e Mary, due fiammiere che vengono coinvolte nello sciopero ma compaiono tutti i personaggi classici del music hall. Il già citato Burlington Bertie, un uomo forte, ballerini di sabbia e pupazzi si uniscono a un cast di 12 sul palco.

È una storia politica di emancipazione femminile, di organizzazione sindacale ma essenzialmente è un musical pensato, come tutti i musical, per tirare le corde del cuore. Colin Poole riassume:
"Vogliamo che la gente conosca la storia dello sciopero delle fiammiferi, per celebrare quella storia ma, soprattutto, vogliamo che la gente si goda lo spettacolo, canti le canzoni, rida e pianga".

Strike a Light è una produzione Pitheid scritta da Fatima Uygun, Colin Poole e Jim Monaghan, musica originale di Gavin Livingstone e Colin Poole.


Lo sciopero delle Matchgirls di Londra del 1888 - Storia

Le condizioni erano spaventose per le 1.400 donne e ragazze che lavoravano nella fabbrica di fiammiferi di Bryant e May a Bow, a est di Londra. La paga bassa per una giornata di 14 ore veniva ridotta ancora di più se si parlava o si andava in bagno, e la "mascella di foca" - un orribile cancro alle ossa causato dal tipo economico di fosforo nei fiammiferi - era comune.

Un articolo dell'attivista per i diritti delle donne Annie Besant sul settimanale The Link descriveva le terribili condizioni della fabbrica. La direzione era furiosa, ma i lavoratori si rifiutarono di negare la verità del rapporto. Quando uno degli operai è stato poi licenziato, è scattato uno sciopero immediato su vasta scala tra le fiammiere. La simpatia e il sostegno del pubblico sono stati enormi, sorprendendo la direzione: è stato un primo esempio di quello che oggi chiamiamo un disastro di pubbliche relazioni. Poche settimane dopo, hanno ceduto e hanno migliorato la retribuzione e le condizioni. Una dozzina di anni dopo smisero di usare la forma letale del fosforo. Questo articolo del Reynolds's Newspaper dell'8 luglio 1888 riporta l'inizio dello sciopero.


Fonti primarie

(1) Annie Besant, The Link (23 giugno 1888)

Nati negli slum, spinti a lavorare ancora bambini, sottodimensionati perché denutriti, oppressi perché indifesi, messi da parte non appena risolti, a chi importa se muoiono o se vanno in strada a condizione che gli azionisti di Bryant & May ottengano i loro 23 per cento e il signor Theodore Bryant possono erigere statuti e acquistare parchi?

Le ragazze sono abituate a portare scatole sulla testa fino a quando i capelli non vengono strofinati e le giovani teste sono calve a quindici anni? Il clero di campagna con quote di Bryant & May's attira sulle tue ginocchia tua figlia quindicenne passa teneramente la mano sui ricci setosi a grappolo, gioisci della delicata bellezza delle trecce folte e lucenti.

(2) Lettera anonima ricevuta da Annie Besant da un lavoratore Bryant & May (4 luglio 1888)

Cara signora hanno cercato di convincere le povere ragazze a dire che sono tutte bugie che sono state stampate e hanno cercato di farci firmare documenti che sono tutte bugie cara signora nessuno sa cosa abbiamo sopportato e non lo faremo firmarli. Vi ringraziamo molto per la gentilezza che ci avete dimostrato. Mia cara signora, speriamo che tu non ti metta nei guai per nostro conto poiché ciò che hai detto è del tutto vero.

(3) Intervista a Bartholomew Bryant sul quotidiano The Star (luglio 1888)

D: Qual è la causa dello sciopero?

A: Perché una ragazza è stata licenziata ieri, non aveva niente a che fare con la signora Besant. Si rifiutò di seguire le istruzioni del caposquadra e, poiché era comunque irregolare, fu licenziata.

D: Non è molto insolito che tutte le ragazze scioperano per uno?

A: Sì, ma non ho dubbi che siano stati influenzati dalle chiacchiere di uno.

(4) I tempi (giugno 1888)

Il peccato è che le fiammiere non siano state lasciate fare per conto loro, ma siano state incitate a colpire da consiglieri irresponsabili. Nessuno sforzo è stato risparmiato da quei parassiti del moderno mondo industrializzato per portare a termine questo litigio.

(5) Henry Snell, I movimenti degli uomini e me stesso (1936)

Nel luglio 1888 le ragazze impiegate in una fabbrica di fiammiferi nell'East End di Londra scioperarono. Queste ragazze coraggiose non avevano né fondi, né organizzazioni, né leader, e si appellarono alla signora Besant per consigliarle e guidarle. Fu un'ispirazione saggia ed eccellente. Il denaro è stato rapidamente sottoscritto per il loro sostegno e, nel giro di quindici giorni, i datori di lavoro hanno ritenuto prudente acconsentire alle loro richieste. Il numero delle vittime era piuttosto esiguo, ma lo sciopero delle fiammiferi ha avuto un'influenza sulle menti dei lavoratori che lo autorizza a essere considerato come uno degli eventi più importanti nella storia dell'organizzazione del lavoro in qualsiasi paese.


Lo sciopero

Lo sciopero è stato causato dalle cattive condizioni di lavoro nella fabbrica di fiammiferi, comprese le giornate lavorative di quattordici ore, la paga scarsa, le multe eccessive e le gravi complicazioni di salute del lavoro con il fosforo bianco, come la mascella di phossy, [1] ma è stato innescato dalla licenziamento di uno dei lavoratori intorno al 2 luglio 1888. [2]

L'attivista sociale Annie Besant fu coinvolta nella situazione con il suo amico Herbert Burrows e pubblicò un articolo nel suo settimanale da mezzo penny "The Lost Ink" il 23 giugno 1888. [3] Ciò aveva fatto arrabbiare la direzione di Bryant & May che cercava di ottenere la loro forza lavoro firmare un documento che lo contraddice, cosa che si sono rifiutati di fare. Ciò ha portato al licenziamento di un lavoratore (con qualche altro pretesto), che ha dato il via allo sciopero [4] con circa 1.400 donne e ragazze che si sono rifiutate di lavorare entro la fine del primo giorno. La direzione si è prontamente offerta di reintegrare l'impiegato licenziato ma le donne hanno poi chiesto altre agevolazioni, in particolare in relazione alle multe inique che sono state detratte dal loro stipendio. Una delegazione di donne andò alla direzione ma non fu soddisfatta della loro risposta. Il 6 luglio l'intera fabbrica aveva smesso di funzionare. Quello stesso giorno circa 100 donne andarono a trovare Besant ea chiedere il suo aiuto. Si è detto spesso che sia stata lei a iniziare oa guidare lo sciopero, ma non è così. Non ne seppe nulla fino a quando la deputazione non chiamò a vederla e fu inizialmente piuttosto costernata dall'azione precipitosa che avevano preso e dal numero di donne che ora erano senza lavoro senza mezzi di sostentamento. [5]

Le riunioni sono state tenute dagli scioperanti e Besant ha parlato ad alcuni di loro. Il deputato Charles Bradlaugh ha parlato in parlamento e una delegazione di matchwomen si è recata lì per incontrare tre parlamentari l'11 luglio. C'era molta pubblicità. Il London Trades Council è stato coinvolto. All'inizio la direzione era ferma, ma il proprietario della fabbrica Bryant era un liberale di spicco e nervoso per la pubblicità. Besant ha assistito nelle riunioni con la direzione e nella riunione del 16 luglio sono state formulate le condizioni in base alle quali è stato stabilito che le multe, le detrazioni per il costo dei materiali e altre detrazioni inique dovrebbero essere abolite e che in futuro i reclami potrebbero essere portati direttamente al la direzione senza dover coinvolgere i capisquadra che avevano impedito alla direzione di venire a conoscenza di precedenti lamentele. Inoltre, cosa molto importante, i pasti dovevano essere consumati in una stanza separata, dove il cibo non sarebbe stato contaminato dal fosforo. Questi termini furono accettati e lo sciopero terminò. [6]

Nel 1891, l'Esercito della Salvezza aprì una propria fabbrica di fiammiferi nel distretto di Bow a Londra, utilizzando fosforo rosso meno tossico e pagando salari migliori. [1] Parte del motivo alla base di questa fabbrica di fiammiferi era il desiderio di migliorare le condizioni dei lavoratori a domicilio, compresi i bambini, che intingevano a casa fiammiferi a base di fosforo bianco. [7] Diversi bambini sono morti per aver mangiato questi fiammiferi.

La fabbrica Bryant e May ricevette una cattiva pubblicità da questi eventi e nel 1901 annunciarono che la loro fabbrica non usava più il fosforo bianco. [1] I proprietari (Francis May e William Bryant), che erano entrambi quaccheri, avevano iniziato a importare fiammiferi di sicurezza a base di fosforo rosso da John Edvard Lundström, in Svezia, nel 1850. [8] Tuttavia, le vendite di fiammiferi di sicurezza di Bryant e May avevano aumentò di 10 volte nel 1855 e Lundstrom non fu in grado di aumentare ulteriormente la sua produzione, così acquistarono il suo brevetto nel Regno Unito e, con il suo aiuto, costruirono una fabbrica di fiammiferi di sicurezza modello a Bow. [8] Hanno iniziato a usare il fosforo rosso nel 1855, ma non potevano competere sul prezzo con i fiammiferi a base di fosforo bianco molto più economici, quindi l'uso del lavoro minorile.

L'Esercito della Salvezza Hadec ha avuto lo stesso problema, i suoi fiammiferi erano inizialmente tre volte il prezzo dei fiammiferi a base di fosforo bianco. Hanno avuto un successo parziale, perché molti dei loro sostenitori si sono rifiutati di acquistare fiammiferi a base di fosforo bianco hanno automatizzato gran parte dei processi di matchmaking, ma non il riempimento delle scatole, riducendo così i costi e l'uso del lavoro minorile in mestieri pericolosi è stato vietato . La fabbrica lottava ancora per competere sul prezzo e dopo il 1898 la Grido di guerra cessato di pubblicizzare le loro partite. [7] La ​​loro ultima pubblicità "make or break" fu pubblicata il 24 febbraio 1900. [7] La ​​fabbrica di fiammiferi dell'Esercito della Salvezza alla fine chiuse e fu rilevata da Bryant e May il 26 novembre 1901. [9]

Nel 1908 la Camera dei Comuni britannica approvò una legge che proibiva l'uso del fosforo bianco nei fiammiferi dopo il 31 dicembre 1910. Questa fu l'attuazione da parte del Regno Unito della Convenzione di Berna del 1906 sulla proibizione del fosforo bianco nei fiammiferi. [9]


Le matchwomen che sono entrate nei libri di storia

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GETTY/ Bryant e May/Swedish Match Company

Bryant & May matchwomen che hanno scioperato nel 1888 e fabbrica di fiammiferi

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Quest'estate ricorre il 130esimo anniversario di uno sciopero in gran parte dimenticato ma esplosivo che ha cambiato per sempre il corso della vita delle donne lavoratrici. Nel luglio 1888, 1.400 donne uscirono dalla fabbrica di fiammiferi Bryant & May a Bow, nell'East London, per entrare direttamente nei libri di storia.

Le terribili condizioni che hanno portato allo sciopero sono ben note. Le donne delle baraccopoli incrostate di fuliggine sono state costrette a lavorare 14 ore al giorno per una miseria, cadendo regolarmente preda della famigerata "fascia di foca".

Questa malattia orribile e atrocemente dolorosa è stata causata dall'esposizione al fosforo bianco, un ingrediente chiave utilizzato nella produzione dei fiammiferi. Causava danni irreparabili ai denti e alla mascella, che si sbriciolavano e si putrefacevano lasciando i malati molto sfigurati. Tuttavia si sa meno delle donne stesse.

"È vero che le matchwomen sono state sfruttate da datori di lavoro affamati di profitto, ma erano tutt'altro che vittime miti e derelitte", afferma Louise Raw, autrice di Striking A Light: The Bryant & May Matchwomen And Their Place In History.

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Usando forti legami di solidarietà operaia e intraprendenza femminile, queste donne coraggiose si sono organizzate e hanno istigato lo sciopero

Louise Raw - Autore

"Sono state dipinte come le marionette di Annie Besant, la socialista e giornalista della classe media Fabian (che si credeva avesse organizzato lo sciopero). Tuttavia queste donne erano più che capaci di agire da sole.

Usando forti legami di solidarietà operaia e intraprendenza femminile, queste donne coraggiose si sono organizzate e hanno istigato lo sciopero.

Ricorda che sei bravo come chiunque altro", è stata una convinzione per tutta la vita di Mary Driscoll, una figura chiave nello sciopero".

Bryant & May/Swedish Match Company

Foto aerea di Bryant e la fabbrica di fiammiferi di maggio

Questa dura tribù di donne ha marciato con aria di sfida da Bow al Parlamento nei loro cappelli piumati e di velluto, costringendo i loro capi a un'imbarazzante scalata in cui hanno ceduto alle richieste degli scioperanti.

Poco prima della sua morte lo scorso agosto all'età di 87 anni, l'ex pugile e portiere di Billingsgate Ted Lewis, la cui nonna Martha lavorava al Bryant & May al momento dello sciopero, la ricordava come una donna dura la cui vita era una continua lotta contro la povertà.

"Martha era una bambina quando ha iniziato a lavorare facendo scatole di fiammiferi. La sua giornata iniziava alle 5 del mattino quando sgombrava la grata e accendeva un nuovo fuoco prima di andare in fabbrica per unirsi alla coda con molti altri bambini per il lavoro", ha detto.

"All'età di 13 anni lasciò la scuola per lavorare per loro a tempo pieno. Quando scoppiò la prima guerra mondiale era sposata e aveva cinque figli. Suo marito James si arruolò come fuciliere. Ormai era una donna di spicco. la comunità."

Ci sarebbe voluta tutta quella forza di carattere per sopravvivere a quello che è successo dopo: la notifica che suo marito era scomparso, presumibilmente morto. Ma continuò e nel 1916 le fu chiesto dall'esercito di aiutare a identificare i soldati locali che erano stati gravemente feriti. Camminando nei reparti fu attratta da un uomo che era fasciato dalla testa ai piedi. Guardandolo negli occhi capì subito che era suo marito. "Jim, sei tu?" chiese, in quel momento scoppiò in lacrime. È svenuta prontamente quando suo marito "è tornato in vita".

Sembra qualcosa di un film, ma la realtà di prendersi cura di un uomo gravemente ferito senza assistenza medica o finanziaria, oltre a crescere i propri figli e fabbricare scatole di fiammiferi per sbarcare il lunario, era tutt'altro che una favola.

Match Girl Ann Simmons (estrema sinistra) negli anni '50

"Aveva un'enorme forza di carattere ed era devota alla sua famiglia", ha detto Ted con evidente orgoglio.

"Manteneva l'intera famiglia nutrita da una grande pentola di stufato che stava sobbollendo continuamente. Sarei stato spedito al macellaio per 'due pen'orth di ossa e lasciare la carne su'."

Ted ha ricordato che si può sempre fare affidamento su Martha per farcela.

"In età avanzata, quando aveva un'anca fratturata e camminava con un bastone, la portavo giù al pub. Amava un drink o due. Se mai diventava turbolento, diceva: 'Se prende il via , mettimi in un angolo e li prenderò con il mio bastone'."

Questo atteggiamento di "prenderli su" costrinse gli azionisti di Bryant & May nel 1888 a iniziare finalmente a pensare al benessere del personale. La vittoria delle matchwomen ha portato a miglioramenti inimmaginabili nella vita dei futuri lavoratori. Per cancellare la vergogna dello sciopero, i padroni hanno istituito un sistema di welfare che non era secondo a nessuno.

Al tempo della seconda guerra mondiale, i lavoratori godevano di cure mediche in loco, di un dentista, di una biblioteca, di un fondo pensione e di un generoso fondo di risparmio e ospedaliero. C'erano anche club sociali e sportivi, tra cui il Match Girls' Club, che organizzava lezioni di ceramica, cucito, tenersi in forma, sartoria, dibattiti e canto, nonché una festa annuale e balli.

"Era un vero lavoro", dice l'82enne Ann Simmons di Bow, che ha iniziato a lavorare lì nel 1950 all'età di 15 anni e vi è rimasta per quasi 30 anni, lasciando solo per avere i suoi tre figli.

Questa dura tribù di donne ha marciato con aria di sfida da Bow al Parlamento

"Mia nonna Ann mi odiava lavorare lì e mi ha detto che avrei avuto la mascella picca. Molte delle vecchie donne dell'East End non avrebbero mai potuto dimenticare o perdonare quello che era successo in passato. Ma quando ho lavorato lì è stato favoloso, tutti volevano un lavoro lì.

"C'era un tale cameratismo e cordialità tra le ragazze. Mi ha insegnato ad essere forte, a lavorare sodo e ad apprezzare il valore dell'amicizia. Mi sono goduto i migliori anni della mia vita a Bryant & May".

La fabbrica ha chiuso i battenti nel 1979 e da allora è stata trasformata in un lussuoso complesso residenziale.

L'ultimo piano delle partite è ora un loft, molto diverso da quando donne e ragazze confezionavano lì le partite per 12 ore al giorno. Il cortile dove hanno marciato gli scioperanti - e un razzo della Luftwaffe colpito durante la guerra - è ora un complesso ricreativo e una palestra.

Tuttavia, 130 anni dopo è tempo di ricordare le donne coraggiose che hanno combattuto per i diritti degli altri e hanno assicurato che la vita dei lavoratori fosse cambiata per sempre.


  • Lo sciopero 1
  • Cultura popolare 2
  • Vedi anche 3
  • Riferimenti 4
    • Note 4.1
    • Fonti 4.2

    Lo sciopero è stato causato dalle cattive condizioni di lavoro nella fabbrica di fiammiferi, comprese le giornate lavorative di quattordici ore, la paga scarsa, le multe eccessive e le gravi complicazioni di salute del lavoro con il fosforo bianco, come la mascella di phossy, [1] ma è stato innescato dalla licenziamento di uno dei lavoratori intorno al 2 luglio 1888. [2]

    L'attivista sociale Annie Besant fu coinvolta nella situazione con il suo amico Herbert Burrows e pubblicò un articolo nel suo settimanale da mezzo penny "The Lost Ink" il 23 giugno 1888. [3] Ciò aveva fatto arrabbiare la direzione di Bryant & May che cercava di ottenere la loro forza lavoro firmare un documento che lo contraddice, cosa che si sono rifiutati di fare. Ciò ha portato al licenziamento di un lavoratore (con qualche altro pretesto), che ha dato il via allo sciopero [4] con circa 1.400 donne e ragazze che si sono rifiutate di lavorare entro la fine del primo giorno. La direzione si è prontamente offerta di reintegrare l'impiegato licenziato ma le donne hanno poi chiesto altre agevolazioni, in particolare in relazione alle multe inique che sono state detratte dal loro stipendio. Una delegazione di donne andò alla direzione ma non fu soddisfatta della loro risposta. Il 6 luglio l'intera fabbrica aveva smesso di funzionare. Quello stesso giorno circa 100 donne andarono a trovare Besant ea chiedere il suo aiuto. Si è detto spesso che sia stata lei a iniziare oa guidare lo sciopero, ma non è così. Non ne seppe nulla fino a quando la deputazione non chiamò a vederla e fu inizialmente piuttosto costernata dall'azione precipitosa che avevano preso e dal numero di donne che ora erano senza lavoro senza mezzi di sostentamento. [5]

    Le riunioni sono state tenute dagli scioperanti e Besant ha parlato ad alcuni di loro. Il deputato Charles Bradlaugh ha parlato in parlamento e una delegazione di matchwomen si è recata lì per incontrare tre parlamentari l'11 luglio. C'era molta pubblicità. Il London Trades Council è stato coinvolto. All'inizio la direzione era ferma, ma il proprietario della fabbrica Bryant era un liberale di spicco e nervoso per la pubblicità. Besant ha assistito nelle riunioni con la direzione e nella riunione del 16 luglio sono state formulate le condizioni in base alle quali è stato stabilito che le multe, le detrazioni per il costo dei materiali e altre detrazioni inique dovrebbero essere abolite e che in futuro i reclami potrebbero essere portati direttamente al la direzione senza dover coinvolgere i capisquadra che avevano impedito alla direzione di venire a conoscenza di precedenti lamentele. Inoltre, cosa molto importante, i pasti dovevano essere consumati in una stanza separata, dove il cibo non sarebbe stato contaminato dal fosforo. Questi termini furono accettati e lo sciopero terminò. [6]

    Nel 1891, l'Esercito della Salvezza aprì una propria fabbrica di fiammiferi nel distretto di Bow a Londra, utilizzando fosforo rosso meno tossico e pagando salari migliori. [1] Parte del motivo alla base di questa fabbrica di fiammiferi era il desiderio di migliorare le condizioni dei lavoratori a domicilio, compresi i bambini, che intingevano a casa fiammiferi a base di fosforo bianco. [7] Diversi bambini sono morti per aver mangiato questi fiammiferi.

    La fabbrica Bryant e May ricevette una cattiva pubblicità da questi eventi e nel 1901 annunciarono che la loro fabbrica non usava più il fosforo bianco. [1] I proprietari (Francis May e William Bryant), che erano entrambi quaccheri, avevano iniziato a importare fiammiferi di sicurezza a base di fosforo rosso da John Edvard Lundström, in Svezia, nel 1850. [8] Tuttavia, le vendite di fiammiferi di sicurezza di Bryant e May avevano aumentò di 10 volte nel 1855 e Lundstrom non fu in grado di aumentare ulteriormente la sua produzione, così acquistarono il suo brevetto nel Regno Unito e, con il suo aiuto, costruirono una fabbrica di fiammiferi di sicurezza modello a Bow. [8] Hanno iniziato a usare il fosforo rosso nel 1855, ma non potevano competere sul prezzo con i fiammiferi a base di fosforo bianco molto più economici, quindi l'uso del lavoro minorile.

    L'Esercito della Salvezza Hadec ha avuto lo stesso problema, i suoi fiammiferi erano inizialmente tre volte il prezzo dei fiammiferi a base di fosforo bianco. Hanno avuto un successo parziale, perché molti dei loro sostenitori si sono rifiutati di acquistare fiammiferi a base di fosforo bianco hanno automatizzato gran parte dei processi di matchmaking, ma non il riempimento delle scatole, riducendo così i costi e l'uso del lavoro minorile in mestieri pericolosi è stato vietato . La fabbrica lottava ancora per competere sul prezzo e dopo il 1898 la Grido di guerra cessato di pubblicizzare le loro partite. [7] La ​​loro ultima pubblicità "make or break" fu pubblicata il 24 febbraio 1900. [7] La ​​fabbrica di fiammiferi dell'Esercito della Salvezza alla fine chiuse e fu rilevata da Bryant e May il 26 novembre 1901. [9]

    Nel 1908 la Camera dei Comuni britannica approvò una legge che proibiva l'uso del fosforo bianco nei fiammiferi dopo il 31 dicembre 1910. Questa fu l'attuazione da parte del Regno Unito della Convenzione di Berna del 1906 sulla proibizione del fosforo bianco nei fiammiferi. [9]


    Lo sciopero delle Matchgirls di Londra del 1888

    L'azione coraggiosa nasce da luoghi di miseria e oppressione — luoghi come l'East End di Londra vittoriana.

    Punto di partenza per immigrati — portuali irlandesi, tessitori ugonotti, ebrei in fuga dalle persecuzioni in Russia, l'East End era povero, soggetto a epidemie e gravemente sovraffollato: a volte gli armadi venivano affittati come stanze. Le fabbriche hanno vomitato nuvole velenose nell'aria e contaminato l'approvvigionamento idrico, lasciando le persone senza acqua per lunghi periodi.

    Annie dà voce a chi non ha voce

    Nel 1888, diversi mesi prima che Jack lo Squartatore uccidesse e mutilasse sei donne nell'East End, Annie Besant, una giornalista militante, venne a conoscenza delle deplorevoli condizioni di lavoro presso la fabbrica Bryant & May Match che impiegava molte donne, la maggior parte delle quali adolescenti . Ha deciso di suscitare la preoccupazione del pubblico con la sua scrittura.

    Besant ha iniziato intervistando diversi lavoratori. Ha imparato che sono stati pagati magri salari per lunghe ed estenuanti giornate. Le multe per reati minori —, conversazione, ritardo, caduta di materiali, pause per andare in bagno non autorizzate &8212 sono state detratte dalla paga da portare a casa. Una pallida sedicenne che viveva con sua sorella disse ad Annie che si nutrivano di pane, burro e tè per giorni interi.

    La paga bassa e le giornate lavorative di 12 ore non erano le uniche difficoltà dei lavoratori. L'aria della fabbrica era densa di fosforo. Lo zolfo bianco, usato sulle punte dei fiammiferi, finiva sulle dita degli operai. Mangiavano ai loro banchi di lavoro, scrisse Annie, "malattia il condimento del loro pane". Avvelenate dal loro lavoro, le giovani donne diventavano spesso calve e alcune sviluppavano "Phossy Jaw", una malattia che letteralmente mangiava i loro volti.

    Charles Dickens, in un saggio del 1852, dipinse un quadro cupo:

    Annie Brown ha vent'anni, aspetto pallido e scrofoloso. È andata a lavorare alla fabbrica di lucifero quando aveva nove anni, e dopo aver lavorato per circa quattro anni, è iniziata la denuncia, come un mal di denti. I suoi denti erano tutti sani prima di quel momento... Era occupata nei coperchi delle scatole. All'inizio sentiva l'odore del fosforo, ma presto si abituò. Di notte, poteva vedere che i suoi vestiti brillavano sulla sedia dove li aveva messi, anche le sue mani e le sue braccia brillavano. due o tre grandi fori. La mascella è stata rimossa in infermeria sette anni fa.

    Besant ha pubblicato la sua esposizione nella sua pubblicazione socialista, il Collegamento. Nella sua frase di apertura, ha descritto i giovani lavoratori come denutriti, oppressi, messi da parte quando sono stanchi. Ha chiesto: "A chi importa se muoiono, a condizione che gli azionisti di Bryant e May ottengano il loro 23%?"

    Le Matchgirls chiamano uno sciopero, cantando "Annie Besant!"

    La società ha minacciato una causa per diffamazione e ha insistito affinché tutti i lavoratori firmassero una petizione che certificasse che l'articolo di Besant era falso, esagerato nella migliore delle ipotesi. Nonostante le loro difficoltà disperate, non un lavoratore ha firmato.

    Quando l'azienda ne ha identificata una che considerava la "capofila" e l'ha licenziata, tutte le 1.400 donne hanno smesso di lavorare, si sono alzate e se ne sono andate. D'impulso, 200 di loro si diressero verso Fleet Street dove il Collegamento si trovava l'ufficio, cantando all'unisono: “Annie Besant! Annie Besant!” Le fiammiferi erano in sciopero.

    Besant era sbalordita quanto la direzione di Bryant e May, ma ha risposto alla chiamata. In primo luogo, ha formato un comitato di sciopero per stilare un elenco di richieste. (Foto in alto: Annie al leggio, circondata dai membri del comitato di sciopero.)

    Quando è stato istituito un fondo per lo sciopero, le donazioni sono arrivate. Con l'aiuto di Besant, i lavoratori hanno tenuto riunioni, hanno fatto un picchetto e si sono guadagnati una simpatica pubblicità con le manifestazioni.

    Il momento clou dello sciopero è arrivato quando le fiammiferi hanno marciato verso la Camera dei Comuni. Una delegazione di giovani lavoratori ha potuto entrare e raccontare la propria vita con parole proprie. Una quindicenne si è tolta la sciarpa dalla testa per mostrare che era quasi completamente calva. I parlamentari sono rimasti scioccati.

    Deplorando la cattiva pubblicità, i direttori di Bryant & May hanno incontrato i rappresentanti dello sciopero e hanno accettato tutte le loro richieste, inclusi salari migliori, una stanza separata dove i lavoratori potessero mangiare e l'abolizione delle multe. Il successo dello sciopero delle fiammifere è ancora celebrato nella storia del lavoro britannico.

    Un'ultima nota: Besant ha presentato una petizione per un "salotto per ragazze di fiammiferi". Secondo lei, questa doveva essere una casa per donne lavoratrici che non avevano una vera casa e "nessun parco giochi tranne le strade". Voleva che fosse un rifugio piacevole, con un pianoforte, qualche lettura leggera, giochi, non, avvertiva, un'istituzione con rigide regole di disciplina e di comportamento austero. Nel giro di due anni, un donatore ha realizzato il sogno di Besant e ha aperto una casa per le fiammiere.

    Per andare più in profondità

    Annie Besant: un'autobiografia. Ripubblicato da Dodo Press, agosto 2007.

    "La piccola fiammiferaia colpisce ancora" sul blog Banjo di Robert Frost, 23 luglio 2009.


    “The Matchgirls: Rehearsal” da un musical (clip di 6 minuti)


    "The Match Girl Strike" (4 minuti) Video artistico e informativo, ma impreciso sull'etimo della parola "sciopero".

    Titoli di coda:

    Illustrazione in primo piano di Peter Jackson di Guilty: Match Boxes that Cause a Strike, opera d'arte originale di Guarda e impara no. 568, 2 dicembre 1972.

    L'illustrazione di donne e bambini che lavorano a un tavolo è apparsa per la prima volta in I bambini schiavi della Gran Bretagna di Robert Sherard.

    Pam McAllister

    Nel 1982 ho curato l'antologia Ritessere la rete della vita: femminismo e nonviolenza e poi ha scritto due libri sull'uso della resistenza e dell'azione da parte delle donne: Non puoi uccidere lo spirito e Questo fiume di coraggio.

    Ho passato una vita a compilare storie di azioni coraggiose e creative, classificandole (alla Gene Sharp), scrivendo libri e articoli, parlando a forum universitari, ritiri religiosi, conferenze femministe. Mi sono anche unito all'azione: le proteste contro la guerra negli anni '70, le marce dei Take Back the Night negli anni '80, le manifestazioni per la riforma carceraria negli anni '90 e le azioni di Occupy Wall Street negli ultimi anni.

    Attualmente sto ricercando altri esempi di azione nonviolenta per la pace e la giustizia in tutto il mondo per due nuovi libri: uno per/sui bambini e un altro sulle donne (le cui azioni sono ancora così spesso tralasciate o trascurate).

    Eccomi qui con Barbara Deming, mia mentore e amica, a Sugarloaf Key nei primi anni '80. La foto è sbiadita, ma i ricordi e l'amore no.

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    Lo sciopero delle fiammifere del 1888

    Mercoledì sera c'era un pubblico affollato presente alla Goulston-street Hall, sotto la presidenza del signor Herbert Burrows e degli Auspices della London Tailors' Association, allo scopo di esprimere ulteriormente i mali del sistema del sudore. - Il Presidente ha ricordato le prove recentemente fornite davanti al Comitato Sweating della Camera dei Lord, come prova che nessuna esagerazione era stata usata nei primi giorni dell'agitazione contro il sistema. Ma tutte le Commissioni Reali del mondo, aggiungeva, non potevano curare i mali lamentati, l'unico rimedio possibile - e che si trattava di un rimedio socialista, confessò francamente - era dare nelle mani del popolo il controllo del mezzi di produzione che erano ora nelle mani delle classi. La sudorazione, dopotutto, non era altro che l'estrazione del dovuto guadagno dell'operaio da parte dei proprietari terrieri e delle classi capitaliste, e l'unico modo per curarla era, come disse, il popolo stesso che si organizzava e si univa istituendo cooperative officine, ottenendo così la produzione nelle proprie mani. - Sig. Conybeare, M.P.- un appassionato dai capelli scuri, barbuto e bruno - ha aggiunto la sua testimonianza all'esistenza di casi crudeli di sudorazione dalla relazione dei seguenti casi. Nel primo caso, una donna che lavorava per un magazzino di scarpe in Curtain Road, Shoreditch, è stata pagata 4 .D. e 5D. per dozzina di scarpe da gentiluomo e dovevo trovare filo marrone e aghi che spesso si rompevano a causa del duro lavoro. Il suo alloggio - una minuscola stanza in un cortile sudicio - costa 1S. 9D. a settimana. Il secondo caso è stato quello di un'altra donna, che lavorava in un magazzino di pellicce tra le nove e il mattino e le otto di sera, e poi portava a casa il lavoro con il quale sedeva fino alle due del mattino. In questo modo è riuscita a guadagnare tra 4S. e 5S. a settimana. Era vedova con tre figli, alloggiava in una stanza, che le costava 3S. a settimana. Le persone nella fabbrica in cui questa donna era impiegata non osano dire la verità quando interrogate dall'ispettore della fabbrica, per timore di essere licenziate. Un uomo che lavorava alla finitura degli scarponi ha ottenuto 2½D. per coppia per il miglior lavoro, ma, di solito, non più di 1D. per coppia. Una ragazza di 18 anni è stata pagata 1S. 6D. per fare 12 dozzine di scatole per contenere l'involucro di catrame di una celebre ditta, oppure, con pizzo all'interno delle scatole, 2S. 2D. per lordo. Lavorando diciotto ore al giorno, la ragazza a volte riusciva a superare un sacco di scatole, ma, si aggiungeva lamentosamente, "Poteva farlo solo occasionalmente, perché la faceva ammalare". Con il testo di questi casi davanti a sé, la signora Annie Besant ha fatto un discorso emozionante e eloquente condannando la sudorazione in generale. Sulla mozione del sig. Dasman, appoggiata dal sig. Tillett, è stata approvata la seguente risoluzione: "Che questa riunione, dopo aver letto le prove presentate davanti al Comitato sulla sudorazione dei Lord, considera il metodo di produzione noto come sistema di sudorazione, inumano e barbaro e che al sig. Conybeare, deputato, al sig. C. Graham, al sig. i laboratori siano aperti per più di otto ore ogni ventiquattro». - Un'altra risoluzione mossa da Lewis Lyons, condannando con forza "la corporazione commerciale comunemente nota come la Merchant Taylors' Company, per la sua intenzionale e persistente negligenza degli interessi dei sarti che lavorano, per la cui promozione i fondi fiduciari amministrati dalla City Company sono stati lasciati in eredità,' è stato anche portato.

    Bryant e le ragazze di maggio. - Sono sudati?
    Dal n. 1600 (sabato 30 giugno 1888), p. 3.

    Un'interessante azione probabilmente occuperà a breve l'attenzione dei Tribunali. Circa una settimana fa, sotto il titolo "White Slavery in London", la signora Annie Besant ha pubblicato sul Collegamento un articolo feroce sulle condizioni in cui, come lei sosteneva, il lavoro veniva svolto dalle ragazze impiegate nella grande fabbrica di fiammiferi dei signori Bryant e May, a Bow. L'articolo procedeva a denunciare l'azione dei soci della ditta in materia, e impugnava un diniego. L'articolo è stato portato a conoscenza del signor Theodore Bryant, che ha immediatamente telegrafato alla signora Besant, affermando che l'articolo avrebbe ricevuto attenzione legale. Comprendiamo che il signor Bryant è stato informato dai suoi avvocati che l'articolo offre un buon motivo per un'azione per diffamazione e che la signora Besant continua a sostenere le sue dichiarazioni, non rimane altra alternativa se non che la questione venga discussa nei tribunali .

    I DIPENDENTI DI BRYANT E MAY IN SCIOPERO.
    Sfilano per le strade.

    Dal n. 1601 (sabato 7 luglio 1888), p. 5.

    La signora Besant continua nel Collegamento l'impeachment delle condizioni di lavoro nella fabbrica di fiammiferi di Bryant e May, e afferma che la minacciata "attenzione legale" non è ancora apparsa. Giovedì, si afferma che lei, con il signor H. Burrows, era fuori dai lavori dei signori Bryant e May in Fairfield-road, esortando le ragazze a scioperare. Lo stesso giorno una ragazza impiegata nella fabbrica Victoria - nel reparto riempimento scatole - ha deliberatamente ignorato gli ordini del suo caposquadra ed è stata licenziata. Ciò sembrò costituire il segnale per le altre ragazze, che, con la scusa di volere più stipendi, uscirono dopo aver inviato una delegazione al direttore, il signor Dixon. Gli altri reparti seguirono l'esempio, e anche le mani di cera furono costrette a unirsi allo sciopero. Giovedì e venerdì i millecento dipendenti hanno sfilato per le strade del quartiere di Bow. Un gran numero di poliziotti è di stanza nel quartiere. I signori Bryant e May sono fermi nella loro intenzione di risentirsi dei dettati sul trattamento dei loro dipendenti.

    CORRISPONDENZA.
    Sudorazione e cooperazione.

    All'editore dell'East London Observer.
    Dal n. 1601 (sabato 7 luglio 1888), p. 6.

    SIR, - Il suo riassunto, altrimenti molto accurato, del mio discorso come presidente della riunione anti-sudore a Goulston Hall, si ferma alla mia difesa dei laboratori cooperativi. Mi permetta gentilmente di dire che ho sostenuto questi negozi solo come primo passo (se tale passo è possibile, cosa dubbia, nelle condizioni attuali), verso le officine comunali, che dovrebbero essere di proprietà del popolo nel suo insieme. Neppure la produzione cooperativa sulle linee attuali può risolvere il problema generale del lavoro. Può solo alleviare temporaneamente alcuni dei mali più grossolani del sistema attuale. L'unica vera soluzione è il possesso generale da parte di tutto il popolo dei mezzi generali di produzione, transito e scambio. - Sono, signore, fedelmente vostro,
    HERBERT BURROW.

    LE RAGAZZE IN SCIOPERO.
    Bryant e May intervistati.

    Dal n. 1602 (sabato 14 luglio 1888), p. 5.

    Fu nei comodi uffici situati all'interno dei grandi cancelli che separavano i grandi edifici della fabbrica dalla Fairfield-road, Bow, che sabato pomeriggio fu ottenuta un'intervista con i direttori dei signori Bryant e May Limited. Il signor F. Bryant ha detto che l'azienda originale aveva gradualmente costruito e concentrato i lavori eretti e il vasto commercio ora portato avanti. Avevano investito una grande somma di denaro nella loro attività e, poiché impiegavano un gran numero di braccianti, pagavano una grande quantità di salari ogni settimana. Era sempre stato suo desiderio vedere i suoi lavoratori ben pagati, e se una ragazza poteva guadagnare lo stipendio di tre, era contento di vederla fare così. Si era sempre sforzato di essere un coscienzioso datore di lavoro, e aveva cercato di dare ai suoi lavoratori un'equa remunerazione per quanto i profitti glielo permettessero. Nel fare ciò, riteneva che, trovando lavoro per quante più persone possibile, stava solo facendo il suo dovere verso la società, e pensava di essere un filantropo altrettanto, e forse di più, di alcune di quelle persone che scrivono o parlano dei diritti delle classi lavoratrici, ma non fare nulla per loro. Ha smentito del tutto l'affermazione dei dirigenti socialisti, i quali, a suo dire, si sentiva convinto stessero cercando di fare del male e del pregiudizio alle ragazze per motivi e interessi personali. Le ragazze, ha detto, guadagnavano in media da 5S. una settimana studenti, a 18S. una settimana mani competenti, e in un caso una famiglia di tre persone guadagnava £2 a settimana tra di loro. Poi spiegò per intero l'incidente che aveva portato allo sciopero di tutte le ragazze, e aggiunse che il regolamento che avevano fatto giovedì mattina era saggio, ed era reso consigliabile dallo stato carico dell'atmosfera di caldo e elettricità. Se non facessero queste regole a volte ci sarebbe una perdita per l'accensione dei fiammiferi, e le ragazze spesso si bruciavano le dita. Provava compassione per molte delle ragazze, perché desideravano tornare al loro lavoro, e poiché non avevano nulla su cui contare, lo sciopero imposto loro da altri sarebbe risultato, forse, grave, e avrebbe causato loro grandi disagi. Quel pomeriggio le ragazze erano state tutte pagate e con solo tre giorni di paga da ricevere avevano già cominciato a lamentarsi. Nel pomeriggio centosessanta ragazze avevano firmato un documento in cui esprimevano il desiderio di poter tornare al lavoro purché protette dai maltrattamenti da parte delle altre che seguivano i cattivi consigli loro impartiti. Due ragazze che avevano voluto restare al lavoro erano già state picchiate duramente da alcune delle altre, ed erano venute quella mattina con gli occhi neri. In conseguenza di ciò, e in conseguenza di alcune informazioni loro pervenute circa l'azione futura dei socialisti e le intenzioni, aveva già chiesto al ministro dell'Interno una protezione speciale per le ragazze. Il ministro dell'Interno aveva espresso il desiderio di avere informazioni complete sulla questione e aveva fissato con lui un appuntamento per un colloquio speciale quel pomeriggio. Oltre alla fabbrica di Bow, ne avevano una a Stratford, e ricevettero informazioni che ci sarebbe stato un tentativo di portare fuori anche quelle persone. Erano stati informati che stava per essere avviato un sistema organizzato di picchettaggio, ma la ditta era stata assicurata che avrebbero avuto piena assistenza dalla polizia e che tutti i loro dipendenti che desideravano tornare al lavoro sarebbero stati ben protetti. L'azienda non aveva alcun desiderio di rinunciare al lavoro, ma se lo desideravano, potevano facilmente convincere un sacco di ragazze dalla Scozia a prendere il loro posto in una volta. La signora Besant aveva dichiarato che stava sostenendo alcune delle ragazze che erano fuori. Era stato informato da uno dei capisquadra che in quel periodo le ragazze erano state effettivamente al lavoro. Tuttavia, non aveva avuto il tempo di indagare in tutti i particolari su dove si trovasse la verità. Alcune ragazze nel ricevere il denaro si sono lamentate molto con alcuni capisquadra del cortile, ma nel complesso si sono comportate molto bene e si sono recate alle rispettive case in maniera tranquilla e ordinata.
    Un'altra delegazione a Fleet Street.
    Una deputazione di 100 ragazze ha aspettato lunedì pomeriggio la signora Besant, nei suoi uffici in Bouverie-street, allo scopo di esporre le loro lamentele e sollecitare il suo consiglio, ma solo due o tre sono state ammesse, il resto, in conseguenza del blocco causato al traffico, essendo stato relegato al Thames Embankment durante il colloquio. La signora Besant non si oppose al ritorno delle "mani di cera" al loro lavoro, poiché non era affatto così oggetto di obiezioni come quello con cui i fabbricanti di fiammiferi di legno si guadagnavano da vivere.
    La possibile perdita locale.
    Nel corso dello sciopero è stato affermato con una certa autorità che, a meno che i dipendenti non tornino a lavorare alle vecchie condizioni, i direttori trasferiranno la loro attività in Svezia dove ci sono diverse grandi fabbriche in vendita e dove il legname è più economico, o si assicurerà mani sufficienti da Glasgow. Lunedì, la Federazione socialdemocratica ha telegrafato alle loro sezioni a Glasgow, chiedendo loro di organizzare immediatamente manifestazioni contro la minacciata importazione delle fiammiere da Glasgow a Londra.
    'Non siamo venuti a cadging.'
    Un certo numero di ragazze tranquille della classe migliore sono tornate a Bow lunedì sera da una marcia verso il West End. Alcuni si sono radunati vicino alla fabbrica ed hanno espresso il loro disappunto e la loro indignazione per il modo in cui erano stati trattati. Hanno affermato che dopo aver lasciato Mile End sono stati condotti in un club radicale vicino a Commercial-street, dove non c'erano quasi che ebrei. Gli è stato chiesto, hanno affermato, di prendere le scatole per la raccolta e di attraversare il West End, ma hanno risposto: "Poveri come siamo, non siamo ancora arrivati ​​a cagare". Quasi tutti rifiutarono le scatole. I socialisti portarono le ragazze all'argine del Tamigi, e alcuni degli uomini volevano che andassero a Trafalgar-square, ma si rifiutarono, e molte delle ragazze tornarono indietro credendo di avere soldi, ma non potevano averne.
    Il destino delle mani della fabbrica "Victoria".
    Si dice che il signor Frederick Bryant abbia dichiarato "che le ragazze della fabbrica di cera avevano ripreso il loro lavoro quella mattina ed erano rimaste al lavoro tutto il giorno. C'era stata, tuttavia, una notevole opposizione da parte di alcuni dei fiammiferi al loro ingresso, ed era stato informato che in alcuni casi c'erano state controversie al riguardo, e in un caso un incontro pugilistico. Dalle informazioni fornite si era sentito in dovere di ottenere loro protezione. Aveva avuto un colloquio con il sottosegretario di Stato e con Sir Charles Warren, ea loro era stata concessa un'ampia protezione». Rispondendo alla domanda se avrebbe ripreso tutti gli scioperanti nel rapporto di lavoro dell'impresa, purché acconsentissero a riprendere il lavoro, ha detto che non era disposto a dire che lo avrebbe fatto. Avevano quattro diverse fabbriche a Bow da cui erano uscite le ragazze. Le donne della fabbrica Victoria erano le capofila dello sciopero. Sono state le mani in quella fabbrica che sono venute fuori per prime, e lui avrebbe dovuto trattarle in un modo che sarebbe stato un esempio per gli altri. Probabilmente questo sarebbe rifiutando di assumerne uno di nuovo. C'era un gran numero in quella fabbrica. Per quanto riguarda le ragazze della fabbrica del centro, erano state tirate fuori, e lui non si sarebbe rifiutato di riprenderle. Poi c'erano le ragazze della fabbrica di fiammiferi di sicurezza. Anche loro furono trascinati via, e seguirono solo l'esempio degli altri, e anche lui li riprendeva. Gli uomini non avevano colpito, ma dovevano uscire perché, uscite le ragazze, non c'era lavoro da fare per loro. Sarebbero state assunte di nuovo quando fosse ripreso l'impiego delle ragazze. Per quanto riguarda gli impiegati di Stratford, non erano usciti, e lui non era a conoscenza che fossero stati interferiti. Qualunque cosa potesse accadere, l'azienda era pronta a qualsiasi emergenza.
    Giovedì mattina si è tenuta una riunione di diverse centinaia di ragazze nella Sala delle Assemblee, a Mile End. Il Rev. S. A. Barnett e diversi signori di Toynbee Hall hanno avuto un colloquio con l'azienda, ma non è stato raggiunto alcun risultato definitivo, quindi le cose rimangono come erano. La Federazione socialdemocratica ha ricevuto £120 e dicono che i soldi stanno arrivando rapidamente.

    Lo sciopero delle ragazze della partita
    Dal n. 1603 (sabato 21 luglio 1888), p. 6

    Sabato si è tenuta una riunione delle fiammiere in sciopero, a Mile End, alla quale ha presieduto il Rev. Stewart Headlam, e il signor C. Graham, M.P., il Dr. Cameron, M.P., e altri erano presenti. Una delegazione del London Trades Council dichiarò che il Council aveva raccolto la causa delle fiammiere. Un comitato delle ragazze è stato formato per cooperare con il London Trades Council. La delegazione ha esortato con forza le ragazze a rimanere fuori. - Il London Trades Council si è riunito sabato sera, durante il quale il signor George Shipton, segretario, ha detto di aver scritto ai signori Bryant e May, affermando che era stato suggerito che il London Trades Council, in quanto operai esperti e senza pregiudizi, dovrebbe offrire i loro servizi nel tentativo di giungere a un accordo amichevole. Aveva ricevuto in risposta una cortese risposta dalla ditta, che lesse. Ha affermato che l'azienda era ben disposta a ricevere una delegazione del London Trades Council sulla questione. Nominata una deputazione, il procedimento si concluse. - La delegazione del London Trades Council, composta dai signori Cooper, Coulson, Shipton, Drummond, Davis e Steadman, ha visitato gli stabilimenti lunedì ed è stata ricevuta dal signor Wilberforce Bryant e da altri direttori. La deputazione ha sollecitato i punti a nome degli scioperanti, ai quali i direttori hanno risposto seriatim, e hanno ripetuto le loro precedenti dichiarazioni che pagavano l'intero salario corrente e non volevano gravare sui loro lavoratori. Dopo un'ora e tre quarti di dibattito, la conferenza è stata sospesa.
    Lo sciopero è finito.
    Martedì la delegazione del London Trades Council, accompagnata dal Girls' Strike Committee, ha avuto un'altra intervista con i direttori della ditta dei signori Bryant e May. Dopo una lunga discussione, la ditta, i sindacalisti e le ragazze hanno concordato i seguenti termini per la presentazione a una riunione degli scioperanti, che erano in attesa del risultato nella sala del signor Charrington:&mdash(1) Abolizione di tutto multe (2) abolizione di tutte le detrazioni per vernice, pennelli, timbri, &c. (3) restituzione di 'penny' se le ragazze fanno il loro travaso, o pagamenti a cottimo di ragazzi impiegati per farlo &mdash (il risultato di quest'ultimo sarà più che uguale al centesimo) (4) i imballatori per avere i loro tre penny (5) tutti i reclami da portare direttamente agli amministratori delegati senza l'intervento dei capisquadra. L'azienda ha inoltre affermato che, quanto prima possibile, metterà a disposizione delle ragazze una sala colazioni in modo che queste ultime non siano obbligate a consumare i pasti nella stanza in cui lavorano, ed hanno anche espresso il forte desiderio che le ragazze si organizzerebbero in un sindacato in modo che eventuali controversie future possano essere ufficialmente sottoposte all'impresa. Queste condizioni sono state presentate all'incontro a Mr. Charrington's Hall da Mr. Shipton e dal comitato di sciopero. La signora Annie Besant e il signor Herbert Burrows erano presenti e sollecitarono con forza l'accettazione dei termini, e le ragazze decisero all'unanimità di accettarli, accettando il pagamento dei ragazzi aiutanti a cottimo come equivalente pieno dei loro centesimi. Tutte le ragazze ei ragazzi dovevano essere ripresi, senza distinzione di capi.

    Sull'accordo che si dice sia stato raggiunto dal London Trades Council, il signor F. Bryant ha le seguenti osservazioni da fare:

    1. Siamo d'accordo ad abolire tali multe come sono esistite, con la chiara intesa che qualsiasi ragazza che disobbedisca agli ordini o che distrugga volontariamente la proprietà dovrebbe essere congedata.
    2. Troviamo l'importo totale pagato dalle 75 operaie interessate negli articoli di vernice, pennelli e francobolli nei sei mesi terminati il ​​20 giugno scorso, è £9 19S. 2D., mentre il costo di questi articoli per noi è £31 9S. 2D.
    3. La principale portavoce delle ragazze ha chiesto che i traditori fossero pagati a cottimo invece che a giornata come adesso. A questo abbiamo acconsentito e capiamo che le ragazze hanno deciso di continuare il sistema.
    4. Passiamo oltre come senza bisogno di commenti.
    5. Siamo sempre stati pronti a prestare la nostra più attenta attenzione a eventuali reclami presentati sotto la nostra notifica, ma di fatto non ci sono stati reclami di questo tipo.
    6. In questo paragrafo si afferma che ci sono state fatte ripetute lamentele che non era stata fornita una stanza separata per i nostri dipendenti per la colazione e la cena. Questo è un errore. Nessuna lamentela è stata fatta in nessun momento, ma siamo pronti (come abbiamo detto alla deputazione) a dare a questa questione la nostra pronta considerazione. Proviamo solo un sentimento amichevole nei confronti dei nostri lavoratori, ed è motivo di grande rammarico per noi che abbiano dovuto subire cattivi consigli nelle prime fasi di questo sciopero.

    Lo sciopero delle ragazze della partita.
    Dal n. 1604 (sabato 28 luglio 1888), p. 6

    Un gran numero di dipendenti dei signori Bryant e May si sono incontrati sabato scorso nella piccola sala del signor Charrington, Mile End-road, per l'esborso del fondo per lo sciopero. Più di £150 è stato distribuito tra le ragazze, ogni destinatario riceve 6D. più di quanto è stato dato la scorsa settimana.Alla distribuzione del denaro erano presenti la signora Annie Besant, il signor H. Burrows e altri che si sono interessati al benessere delle ragazze. I sigg. J. Pye, B. Cooper e C. Freak rappresentavano il London Trades' Council.

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