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Curtis LeMay: Generale dell'aeronautica

Curtis LeMay: Generale dell'aeronautica

Curtis LeMay, il generale più giovane e più longevo della storia americana moderna, è salito dall'oscurità, privo di grazie sociali, connessioni da vecchio ragazzo o lignaggio, per diventare il comandante militare più innovativo e fino ad oggi controverso dell'America.

Nel 1945, LeMay era un eroe nazionale, celebrato nelle parate della vittoria e sulla copertina di Tempo rivista. Venti anni dopo, tutto era cambiato. Hollywood e la stampa lo hanno diffamato. Fu parodiato come il folle generale in Dr. Strangelove, desiderando uno scambio nucleare con i sovietici. In un saggio bruciante, il giornalista I. F. Stone lo ha etichettato come "Caveman in a Jet Bomber". Nella migliore delle ipotesi era considerato un delinquente brutale; nel peggiore dei casi, è stato ritratto come demente. Stranamente, LeMay non ha mai confutato i suoi detrattori e sembrava persino incoraggiare la sua reputazione negativa. "Molte persone a cui ti imbatti nel mondo sono tutte forme e nessuna sostanza", ha osservato il giudice Ralph Nutter, che ha volato con LeMay durante la guerra. "LeMay era l'opposto ... era tutto sostanza e nessuna forma."

La carriera di Curtis LeMay ha attraversato un periodo straordinario in America. Ha iniziato a pilotare aerei a cabina aperta a due ali negli anni '20, ha comandato la flotta americana del dopoguerra di giganteschi bombardieri B-52 e ha terminato la sua carriera in un'era di missili nucleari intercontinentali. Durante la seconda guerra mondiale, LeMay ha contribuito a trasformare lo sforzo di bombardamento sull'Europa da un fallimento inefficace e costoso in un successo. Era anche l'architetto dietro il bombardamento di Tokyo e altre sessantaquattro città giapponesi. Ma il suo nemico non era solo tedesco e giapponese; ha anche combattuto con compiacimento della burocrazia, della pigrizia e della stupidità.

Per tre anni, giorno e notte, LeMay ha concentrato il suo intelletto molto capace sulla nuova scienza di distruggere proprietà e uccidere persone con bombardamenti aerei. Nella sua campagna di bombardamento sul Giappone, LeMay ordinò la morte di più civili di qualsiasi altro ufficiale militare nella storia americana - ben oltre 300.000 e forse fino a mezzo milione. Nessun altro viene vicino, non Ulysses S. Grant, né William T. Sherman, né George S. Patton. Eppure nello strano calcolo della guerra, uccidendo così tanti esseri umani, LeMay ne ha salvati altri milioni rendendo superflua un'invasione del Giappone. La maggior parte delle persone non vorrebbe prendere quel tipo di decisione per uccidere un gran numero di esseri umani al fine di risparmiare ancora di più. Richiede qualcuno con uno spietato senso di realismo - e se LeMay era qualcosa, era un realista.

LA CARRIERA DI CURTIS LEMAY

Fin da giovane, Curtis LeMay aveva sopportato fardelli difficili. Quando aveva otto anni, LeMay superò suo padre come figura responsabile della sua famiglia; poi si rese conto che se non avesse aiutato a nutrire sua madre, i suoi fratelli e le sue sorelle, nessun altro lo avrebbe fatto. Questa esperienza ha plasmato il suo carattere insolitamente sobrio, mentre il suo servizio nell'esercito ha rafforzato il suo senso di responsabilità e dovere.

Anche LeMay era insolitamente onesto. Non ha mai evitato le cattive notizie. Capì che stava creando una nuova scienza e aveva bisogno di tutte le informazioni. Non tollererebbe la falsificazione dei dati per coprire le carenze. La posta in gioco nella guerra aerea era troppo importante. Ma la sua natura schietta potrebbe farlo sembrare insensibile e brusco. "Ti dirò di cosa parla la guerra", disse una volta a Sam Cohen, l'inventore della bomba al neutrone. "Devi uccidere le persone e quando ne uccidi abbastanza, smettono di combattere". Come ha ricordato il giudice Nutter, "Pochissime persone possono davvero dire la verità e molte persone non vogliono davvero ascoltarla; lui fece. Anche Sherman. Le persone non vogliono sentire quel tipo di schietta onestà. "

Oltre alla sincera onestà di LeMay, al brutale senso del realismo e alla forte devozione per il servizio e il paese c'era una strana combinazione di tratti della personalità: una mente altamente radicale avvolta in una personalità estremamente conservatrice. Era una massa di incoerenze. Mentre odiava la burocrazia, scelse una carriera in una delle più grandi burocrazie del mondo. A volte sentiva di essere troppo morbido per condurre gli uomini in combattimento, eppure era visto come un uomo molto duro da tutti gli altri. Un membro del Congresso ha suggerito di essere sollevato dal suo comando durante la guerra perché sembrava così insensibile e disumano. Eppure si preoccupava immensamente degli uomini che servivano sotto di lui; non sentiva alcuna responsabilità più acutamente che prepararli per la battaglia.

Curtis LeMay ha avuto la capacità insolita di vedere tutte le parti di una battaglia e capire come si adattano insieme. I risultati di LeMay sono stati ancora più straordinari se si considera che stava lavorando con macchine nuove e altamente complesse che non erano mai state usate prima, su un campo di battaglia a 25.000 piedi sopra la terra.

Va ricordato che i generali Robert E. Lee e Ulysses S. Grant hanno combattuto diciassette battaglie in ciascuna delle loro carriere. LeMay ha combattuto uno quasi ogni giorno per tre anni. E a differenza di qualsiasi altro generale dei tempi moderni, non ha mandato i suoi uomini in missioni pericolose, lui guidato loro. Nelle missioni più pericolose, LeMay ha insistito per far volare lui stesso l'aereo di testa nella formazione, nel primo piano che il nemico avrebbe preso di mira. I suoi uomini lo seguirono in battaglia. Nessun altro generale della seconda guerra mondiale fece questo.

Il coinvolgimento di LeMay negli affari importanti non si concluse con la seconda guerra mondiale, anzi, fu protagonista di alcune delle più grandi crisi di politica estera della metà del XX secolo. Era il capo dell'aeronautica in Europa all'inizio del ponte aereo di Berlino. Negli anni '50, creò il Comando aereo strategico, l'enorme forza di attacco nucleare dei B-52. Durante la crisi dei missili cubani nel 1962 e l'inizio della guerra del Vietnam, rappresentò l'Aeronautica dei capi di stato maggiore congiunti, consigliando il presidente. Alla fine, nell'anno tumultuoso del 1968, accettò di essere il compagno di corsa di George Wallace nella campagna più controversa e carica razziale degli ultimi tempi.

Se un paese è fortunato, produrrà un Curtis LeMay in periodi di estremo pericolo. Le nazioni hanno bisogno di uomini come LeMay quando è in gioco la sopravvivenza. Ma una volta che la nazione è al sicuro, questi uomini vengono spesso respinti perché diventano promemoria ambulanti di eventi che la maggior parte delle persone preferirebbe dimenticare. Come con Curtis LeMay, a volte questi uomini contribuiscono alla propria caduta continuando a mostrare la belligeranza necessaria durante la battaglia ma che non si adatta a un mondo in relativa pace.

Più di sessant'anni e tre generazioni dopo la fine della seconda guerra mondiale, è molto difficile per chiunque sia nato venti, trenta o quaranta anni dopo l'evento comprendere appieno com'era davvero avere il mondo intero in guerra. Piuttosto che due o tre nazioni che combattevano l'una contro l'altra, praticamente tutti i paesi del pianeta, ogni individuo e ogni risorsa erano impegnati nel conflitto. Fu una guerra con enormi conseguenze per il futuro dell'umanità.

Questo paese aveva bisogno di un uomo come Curtis LeMay nella seconda guerra mondiale e nella guerra fredda. Ma una generazione dopo la fine di quei conflitti, è difficile per molte persone ricordare il perché.


Questo articolo è tratto dal libro Curtis LeMay: stratega e tattico© 2014 di Warren Kozak. Si prega di utilizzare questi dati per eventuali citazioni di riferimento. Per ordinare questo libro, visitare la sua pagina di vendita online su Amazon e Barnes & Noble.

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