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I greci micenei prestarono servizio nell'esercito egiziano di Ramesse?

I greci micenei prestarono servizio nell'esercito egiziano di Ramesse?

Nell'anno 2006, le testate giornalistiche di tutto il mondo hanno iniziato a riferire di uno straordinario ritrovamento archeologico da un palazzo miceneo situato sull'isola di Salamina, la più grande isola del Golfo Saronico nella regione dell'Attica. Questo ritrovamento era di una scaglia di bronzo appartenente a un pezzo di armatura trapuntata più grande tipicamente montato sul busto. Questa scala è stata timbrata con il cartiglio reale di Ramesse II (cioè Ramesse il Grande), che regnò sull'antico Egitto ca. 1279 - 1213 a.C. Questo ritrovamento da solo, ha riscritto parte di ciò che sapevamo della storia greca durante l'età del bronzo e del loro ruolo al di fuori dell'Egeo.

Piatto in bronzo da corsetto in scala, di tipo anatolico, con il cartiglio di Ramesse II. Credito: Scavi Universitari Archivi Salamina .

Ciò che ha reso questo ritrovamento davvero unico è stato il fatto che non si trattava del tipico tipo di armatura indossata dai micenei durante la tarda età del bronzo. Attestato dall'arte greca micenea e dai reperti archeologici di armi e armature micenee, è ben noto che all'inizio della loro civiltà, i guerrieri micenei indossavano un'armatura completa denominata panoplia. Consisteva di diversi elementi, che includevano corazza del corpo, protezioni per le spalle, piastre pettorali e piastre di protezione inferiore. La panoplia comprendeva anche schinieri e protezioni per le braccia inferiori. L'esempio più noto è stato scoperto nel villaggio di Dendra nell'Argolide, in Grecia, risalente al XV secolo a.C. circa. Il tipico elmo che accompagnava questo abito era fatto di zanne di cinghiale che ricordano l'Iliade di Omero:

“E Merione diede a Ulisse un arco, una faretra e una spada, e intorno alla sua testa pose un elmo lavorato di pelle, e con molte corde tese fu reso rigido dentro, mentre senza i denti bianchi di un cinghiale di zanne lucenti erano fitte da una parte e dall'altra, bene e astutamente, e all'interno era fissata una fodera di feltro.

A sinistra: armatura di bronzo micenea. Credito: Museo Nauplion.

A destra: Elmo Zanna di Cinghiale. Credito: Wikipedia

Nel 1200 a.C. lo stile dell'armatura aveva subito alcuni cambiamenti. Raffigurato (e iscritto) nel tempio funerario di Ramesse III (regnò circa 1186 - 1155 a.C.) a Medinet Habu e le battaglie del Faraone contro i Popoli del Mare (una coalizione di guerrieri prevalentemente egei), invece di indossare la più pesante armatura di bronzo, il i guerrieri che generalmente si crede fossero micenei, indossavano un corsetto di cuoio a coste lungo la vita con un grembiule di cuoio sfrangiato che arrivava fino alla metà delle cosce, forse scelto in favore della mobilità, del costo e della facilità / velocità di fabbricazione ( si prega di fare riferimento all'immagine in primo piano del Warrior Vase e all'immagine qui sotto ).

Una scultura in pietra sul tempio funerario di Ramesse III. Fonte immagine .

Non era raro che le nazioni della tarda età del bronzo impiegassero mercenari come parte della loro guardia reale e/o fanteria. Un tale esempio può essere visto con Ramesse II e le iscrizioni del faraone ad Abu Simbel. Nel suo secondo anno di regno, Ramesse si vanta di aver sconfitto un gruppo di predoni che invadono la costa egiziana presso il delta del Nilo. Questo gruppo è stato identificato come Sherden (a volte indicato come Shardana). Sebbene le loro origini esatte siano sconosciute, si ritiene che provengano dalla regione generale dell'Egeo. Dopo la sconfitta degli Sherden, il Faraone li prende prigionieri e offre loro l'opportunità di far parte delle sue guardie del corpo personali. Gli Sherden sono anche noti per aver servito il Faraone nella sua più memorabile battaglia contro gli Ittiti a Qadesh nel 1274 aEV (Healy, 38).

I Micenei avrebbero potuto servire in qualche modo anche il Faraone? Se non fossero stati parte della fanteria, avrebbero potuto servire nella marina del faraone? I Micenei erano famosi per le loro abilità marinare e per i loro commerci in tutto il Mediterraneo orientale. Con la loro esperienza marinara, potrebbero avere una pirateria limitata o una forza d'invasione dal mare. Sulla base della scoperta dell'armatura egizia in Grecia, stiamo esaminando due possibilità: (1) i micenei servirono il faraone Ramesse II come parte del suo esercito o (2) la scala dell'armatura di bronzo arrivò alle coste greche attraverso il commercio. Inoltre, non era così raro che le armi fabbricate in bronzo venissero scambiate in tutto il Mediterraneo orientale.

Immagine in evidenza: Dipinto raffigurato su Vaso Guerriero Miceneo, 12 ns secolo aC. Fonte: Wikipedia

di Petros Koutoupis

Fonti

BBC News, 2006. "Palazzo di Aiace" trovato in Grecia. [In linea]
Disponibile su: http://news.bbc.co.uk/2/hi/world/europe/4853332.stm
[Accesso 27 maggio 2014]

Hey, Marco. Qadesh 1300 aC: Scontro tra re guerrieri . New York: Osprey P, 1993. [Stampa]

Omero. L'Iliade, X, 260-265.
Biblioteca digitale Perseus, 2014. [Online]

Disponibile su: www.perseus.tufts.edu/hopper
[Accesso 27 maggio 2014].


Ramesse II: Storia e ricostruzione del faraone guerriero che visse fino al 90

Illustrazione di Angus McBride

Ramses II (chiamato anche Ramses, antico egizio: rꜥ-ms-sw o riʕmīsisu, che significa "Ra è colui che lo ha partorito") è considerato uno dei più potenti e influenti faraoni egiziani antichi, noto sia per i suoi successi militari che interni durante l'era del Nuovo Regno. Nato intorno al 1303 a.C. (o 1302 a.C.), come membro reale della XIX dinastia, salì al trono nel 1279 a.C. e regnò per 67 anni. Ramesse II era anche conosciuto come Ozymandias nelle fonti greche, con la prima parte del moniker derivato dal nome di regno di Ramesse, Usermaatre Setepenre, che significa: "Il Maat di Ra è potente, scelto da Ra".

Il giovane re guerriero -

Fonte: Civilization Wiki

Figlio del faraone Seti I e della regina Tuya, Ramesse II era noto per aver preso parte alle battaglie e alle campagne di suo padre dalla tenera età di 14 anni (dopo essere stato scelto come principe reggente). Ora, per fornire un contesto sul motivo per cui un adolescente così giovane (e anche questo membro della famiglia reale) ha partecipato a scenari marziali potenzialmente pericolosi, dobbiamo capire che questa stessa epoca - circa 15°-13° secolo a.C., è stata alimentata dalle politiche imperialistiche egiziane avviate da una successione di potenti Faraoni. E i sovrani della diciannovesima dinastia furono persino ritratti come incarnazioni del dio della guerra e del valore Montu (dio-falco) o come personificazioni dell'Egitto stesso.

Basti dire che, in questo ambito di simbolismo e imperialismo, il Faraone e la sua linea maschile erano le figure più importanti nell'apparato statale dell'Antico Egitto. Così i membri della famiglia reale ricevettero un'educazione militare adatta ai comandanti di un impero emergente. Questo addestramento per la guerra, spesso impartito da veterani nominati dallo stato, non includeva solo i regimi fisici e il maneggio delle armi, ma comportava anche lezioni di pianificazione tattica e strategica (quest'ultima era molto più importante per le campagne militari). E come gli eventi documentati avevano dimostrato, il Faraone e il suo seguito reale incarnavano la punta di diamante dell'esercito egiziano con il loro corpo di carri d'élite. Così personaggi come Amenofi II e Ramesse II erano particolarmente orgogliosi di manovrare carri, maneggiare archi (percepiti come un'arma di stima) e guidare personalmente i loro eserciti in battaglia.

I primi successi militari di Ramesse II -

nubiano Medjay in primo piano e Sherden sullo sfondo. Illustrazione di Angus McBride.

Come accennato in precedenza, la XIX dinastia, come il suo predecessore (la XVIII dinastia) perseguì una politica di campagne militari e conquiste oltre i confini tradizionali dell'antico Egitto. Così i loro eserciti si scontrarono spesso con regni e governi vicini, inclusi Ittiti, Libici e Nubiani. Tuttavia, dopo che Ramesse II salì al trono, alla morte di suo padre Seti I, intorno al 1279 aC, il giovane faraone (ancora poco più che ventenne) rivolse la sua attenzione verso un nuovo nemico. Questo nemico apparteneva al Sherden pirati del mare (uno dei misteriosi Popoli del Mare) responsabili di aver devastato la costa mediterranea dell'antico Egitto facendo leva sulle preziose navi cariche di merci che viaggiavano lungo questa rotta commerciale strategica (che collegava il Levante e la Siria).

Così, nel secondo anno del suo regno, Ramesse II decise di porre fine alla minaccia in un'unica azione. Di conseguenza, dopo una meticolosa pianificazione, il Sherden furono intrappolati dagli sforzi congiunti dell'esercito e della marina egiziana, mentre quest'ultima aspettava con tatto che i pirati si avvicinassero ai porti e poi li circondava dalle retrovie. Queste bande di pirati furono poi probabilmente sconfitte in uno scontro decisivo combattuto presso la foce del Nilo. È interessante notare che, in seguito, alcuni dei Sherden, noti per la loro abilità di combattimento, furono introdotti nelle unità di guardia reale di Ramesse II. Inoltre, il giovane faraone sconfisse anche altri gruppi di Popoli del Mare come i Lukka (L'kkw, forse i successivi Lici), e il qrsšw (Shekelesh).

Sul fronte meridionale, Ramesse II era noto per aver marciato contro i ribelli Nubiani, le cui terre erano state colonizzate dagli egiziani (dal XV secolo a.C. circa). A questo proposito, una delle famose truppe alleate comprendeva i Medjay, che erano fondamentalmente esploratori del deserto nubiani dell'esercito dell'Antico Egitto schierati come forza di polizia paramilitare d'élite durante il periodo del Nuovo Regno. E su una nota controversa, Ramesse II potrebbe anche aver combattuto contro le tribù libiche semi-nomadi a ovest (che sono state attestate come il Libu o R'bw in egiziano).

Ora la controversia in sé nasce dal fatto di come i resoconti egizi tendano a glorificare l'impresa di Ramesse II nel conquistare e schiacciare questi nomadi. Tuttavia, recenti prove archeologiche suggeriscono che gli antichi egizi praticavano pacificamente la raccolta del raccolto e l'allevamento di mandrie di bestiame all'interno di un territorio che era tradizionalmente considerato libico (o almeno sotto l'influenza dei nomadi libici locali). In poche parole, c'è la possibilità che tali resoconti fossero forse misure di propaganda o documenti che giustapponevano (o confondevano) le imprese del famoso Faraone con quelle del suo predecessore (e suo padre) Seti I.

Le avventure asiatiche -

Illustrazione di Johnny Shumate

Tuttavia, al di là della portata della Nubia e della Libia, fu la Siria a portare avanti una complicata rissa geopolitica tra l'Egitto e un altro impero in ascesa: gli Ittiti (dell'Asia Minore). Ora, dal punto di vista militare, al tempo di Ramesse II, c'erano quattro quartier generali militari sparsi in tutto il fiorente impero egiziano, ciascuno chiamato dopo il dio della regione, mentre era comandato dagli alti ufficiali scelti dell'esercito. Questi enormi complessi militari venivano utilizzati per addestrare nuove reclute, creare punti di rifornimento e rinforzi e fornire scorte reali e persino truppe da parata durante le occasioni di trionfo.

Sostenuto da una rete così massiccia e incoraggiato dal potere militare locale, il giovane Faraone marciò in Canaan (Levante meridionale), uno stato vassallo degli Ittiti, intorno al 1275 d.C. La campagna successiva ebbe probabilmente successo, con documenti che menzionavano la cattura di membri reali cananei (e forse anche ittiti) che furono riportati in Egitto, insieme a una buona parte del saccheggio assortito. Altri documenti alludono anche a come Ramesse II sconfisse un esercito cananeo sbaragliandolo dopo che il suo capo fu ucciso da un arciere egiziano.

Lo scontro dei superpoteri a Kadesh -

Forze opposte alla battaglia di Kadesh, circa 1274 a.C. Fonte: Pinterest

Di conseguenza, Ramesse II, seguendo i passi dei suoi predecessori, si assicurò un punto d'appoggio nella parte meridionale del Levante. D'altra parte, gli Ittiti (Hatti – come lo chiamavano gli egiziani) si erano già stabiliti lungo le propaggini settentrionali del Levante. Basti dire che questo momentaneo stallo suggeriva una più grande lotta di potere che avrebbe messo i due imperi (tarda) età del bronzo l'uno contro l'altro. Secondo la storica Susan Wise Bauer -

Egli [Ramesse II] non aspettò molto prima di iniziare la lotta contro il nemico ittita. Nel 1275, solo tre anni dopo aver preso il trono, iniziò a pianificare una campagna per riavere Kadesh. La città era diventata più di un fronte di battaglia, era un simbolico calcio giocato avanti e indietro tra gli imperi. Kadesh era troppo a nord per un facile controllo da parte degli egiziani, troppo a sud per una facile amministrazione da parte degli ittiti. Qualunque impero lo rivendicasse, poteva vantare una forza superiore.

Sfortunatamente, per Ramesse II, il suo esercito, diviso in quattro brigate, marciò ininterrottamente quasi fino alle vicinanze di Kadesh - ignaro dell'esercito ittita nelle vicinanze (forse nascosto dalle stesse mura di Kadesh). La trappola fu tesa dal re ittita Muwatallis II che pagò due spie beduine per sviare intenzionalmente Ramesse II. Secondo il resoconto egiziano, alla fine queste spie furono catturate, ma l'atto era troppo tardi -

Quando furono portati davanti al Faraone, Sua Maestà chiese: "Chi sei?" Essi risposero: "Noi apparteniamo al re di Hatti. Ci ha mandato a spiarvi». Allora Sua Maestà disse loro: «Dov'è il nemico di Hatti? Avevo sentito dire che era nella terra di Khaleb, a nord di Tunip.' Risposero a Sua Maestà: 'Ecco, il re di Hatti è già arrivato, insieme ai molti paesi che lo sostengono... Sono armati con la loro fanteria e i loro carri. Hanno le loro armi da guerra pronte. Sono più numerosi dei granelli di sabbia sulla spiaggia. Ecco, sono equipaggiati e pronti per la battaglia dietro l'antica città di Cades.'

La situazione per Ramesse II fu esacerbata dal momento che due (le brigate Ptah e Seth) delle sue quattro brigate totali erano separate da foreste e dal fiume Oronte. I restanti due (brigate Re e Amon) erano sotto il suo comando personale. Quindi, nella fase iniziale, i reggimenti di carri ittiti sconfissero con successo la brigata Re - e la loro carica fu ostacolata solo dal valore di Ramesse II e della sua brigata Amon (secondo i resoconti egiziani). Il contrattacco dei reggimenti di carri del faraone fece guadagnare tempo alle altre brigate egiziane per arrivare sul campo di battaglia. Tuttavia, nella sua ira e frustrazione, il sempre impulsivo Ramesse II avanzò troppo lontano dal suo esercito e rimase quasi intrappolato tra le forze ittite rimanenti e il fiume.

Per caso, il sovrano ittita Muwatallis non perseguì il suo apparente vantaggio, permettendo così a Ramesse II e alle sue forze personali di fuggire. All'indomani di questa incredibile battaglia (intorno al 1274 aC), il faraone egiziano dichiarò una grande vittoria per se stesso, anche se, in termini di praticità, il risultato fu nella migliore delle ipotesi una situazione di stallo. Ancora più intrigante è il fatto che Ramesse II abbia continuato a perseverare con le sue politiche espansionistiche nel Levante e in Siria. Negli anni seguenti, gli egiziani catturarono Moab (in Giordania), Upi (nei dintorni di Damasco), Tunip (Siria occidentale) e attaccarono persino Gerusalemme e Gerico. Ma data la natura autonoma dei regni in questa regione, insieme al potere di bilanciamento degli Ittiti, la maggior parte di queste conquiste erano solo di natura temporanea.

La pace epocale -

Il Trattato di Kadesh (inscritto in accadico), circa 1258 a.C.

Come si è scoperto, è stata ancora una volta la linea familiare di Muwatallis a svolgere il suo ruolo nell'inquadrare la geopolitica della regione. A tal fine, dopo la morte di Muwatallis nel 1272 aC circa, il suo figlio maggiore Mursili III successe al trono degli Ittiti. Ma il suo regno (forse 7 anni) fu interrotto da suo zio Ḫattušili III che prese il potere. Di conseguenza, Mursili III fuggì alla corte di Ramesse II, con quest'ultimo che gli fornì rifugio. Non sorprende che Ḫattušili III abbia chiesto l'estradizione di suo nipote dall'Egitto, ma Ramesse II si rifiutò persino di riconoscere la presenza di Mursili III nei suoi territori. E questa svolta degli eventi ha quasi portato a un'altra guerra tra gli imperi.

Ma tutto ciò cambiò nell'anno 1258 a.C., quando Ramesse II organizzò un trattato di pace ufficiale, uno dei primi del suo genere nel mondo antico. Il trattato, con le sue due versioni registrate nei geroglifici egizi (che sostenevano come gli Ittiti chiedessero la pace) e accadico - la lingua franca del Vicino Oriente (che sosteneva come l'egiziano cedette), conteneva 18 statuti. Registri correlati dell'epoca, come il anastasy a papiro, menzionano come gli egizi controllassero ancora alcune città fenicie costiere, con il loro confine più settentrionale fissato al porto di Sumur (nell'attuale Libano).

Tuttavia, come conseguenza di questo accordo epocale, le campagne militari in Canaan furono interrotte dalla parte di Ramesse, portando così a una pace inaspettata lungo la frontiera del Levante. Così la Siria passò definitivamente nelle mani degli Ittiti. Quanto a Mursili III, mentre nell'accordo di pace c'era una clausola per la sua estradizione, la figura storica scompare dagli annali della storia dopo la disposizione del trattato.

L'ambito domestico -

Raffigurazioni sul Tempio di Nefertari. Fonte: EgyptToday

Secondo i resoconti più antichi e molte stime moderne, Ramesse II visse probabilmente fino alla veneranda età di 90 o 96 anni. Infatti, tale fu la sua influenza in Egitto, rafforzata dalla durata del suo regno (67 anni), che il suo si pensava che la morte fosse l'arrivo della fine dei tempi da molti dei suoi sudditi, alcuni dei quali erano nati molto tempo dopo lo stesso Ramesse II. Inoltre, nella sua vita domestica, il Faraone ebbe circa 200 mogli e concubine, e forse oltre un centinaio di figli (secondo alcuni resoconti ebbe 96 figli e 60 figlie) - e sopravvisse a molti dei suoi rampolli.

Ma tra le sue numerose mogli e compagni, Ramesse II probabilmente preferiva Nefertari (da non confondere con Nefertiti) come sua amata regina e principale consorte. E nonostante quella che potrebbe essere stata la sua morte prematura (probabilmente durante il parto), Nefertari è stata raffigurata abbastanza frequentemente da murales e statue - con un famoso esempio relativo al glorioso dipinto murale all'interno della sua tomba. In ogni caso, dopo la scomparsa di Nefertari, la seconda moglie di Ramesse, Isetnefret (o Isetnofret) fu elevata alla posizione di consorte principale – e il loro figlio Merneptah (o Merenptah) fu il successore al trono (che aveva già 70 anni durante la sua ascensione).

E poiché abbiamo parlato del regno di Ramesse II, il Faraone ha celebrato il suo giubileo dopo 30 anni di governo in Egitto ospitando la famosa festa di Sed. Prende il nome dal dio lupo egizio Sed (o Wepwawet), la particolare celebrazione simboleggiava il perdurare del dominio del Faraone. Il festival ha comportato processioni opulenti ed elaborati rituali del tempio in mezzo a molte fanfare e si è concluso con l'innalzamento del djed – il simbolo che rappresenta la forza e la potenza del governo del re. Lo stesso Ramesse II celebrava circa 13 o 14 feste Sed, rompendo il protocollo e talvolta ospitandole a intervalli di due anni (invece dei tradizionali tre anni dopo il giubileo).

Progetti edilizi di Ramesse II –

Abu Simbel. Fonte: World Atlas

L'equilibrio dei poteri geopolitici della tarda età del bronzo nel Levante e in Siria che coinvolgono sia gli egiziani che gli ittiti e il conseguente status quo ha permesso ironicamente a Ramesse II di "respirare" per concentrarsi sui suoi progetti di costruzione a casa - che andavano da magnifici complessi a massicci insediamenti militari. Uno di questi ultimi apparteneva al famoso Pi-Ramesses (o Per Ramessu – che significa ‘Casa o Dominio di Ramesse’), la nuova capitale costruita dal Faraone, situata nella parte nord-orientale del Delta del Nilo in Egitto.

Il sito serviva già come residenza estiva di Seti I, ma in seguito fu ampliato da suo figlio e successore Ramesse II. E mentre ci sono scarse prove archeologiche per Pi-Ramesse, il radar che penetra nel terreno ha rivelato disposizioni di complessi di templi, palazzi, residenze, stalle, cisterne e canali all'interno della città. Inoltre, in base alla sua posizione strategica, l'insediamento fu probabilmente utilizzato come base di partenza per le campagne militari dirette verso il Levante e la Siria.

Per quanto riguarda i magnifici complessi di templi, Ramesseum fungeva da enorme tempio funerario di Ramesse II. Costruito in un tipico stile architettonico del Nuovo Regno, il gigantesco progetto vantava i suoi imponenti piloni, il cortile e la struttura principale con pareti ipostilo, il tutto completato da rappresentazioni statuarie di Ramesse II, insieme a raffigurazioni di scene di guerra. Un esempio particolare ritrae la scena del Faraone che sconfigge i suoi nemici ittiti a Kadesh, cementando così il suo status (anche se in forma di propaganda) come il vittorioso re guerriero.

Altri incredibili progetti architettonici e artistici patrocinati da Ramesse II includono i famosi templi e statue di Abu Simbel, insieme ad altri complessi, costruiti in Nubia (al contrario dell'Egitto vero e proprio), la tomba di Nefertari, le colossali statue di se stesso a Karnak e una serie di templi monumentali in tutto l'Egitto (inclusa Giza).

Ricostruzione di Ramesse II –

Mummia di Ramesse II. Fonte: Vintage Everyday

Dopo 67 anni di regno lungo e indiscusso, Ramesse II, che era già sopravvissuto a molte delle sue mogli e figli, esalò l'ultimo respiro nel 1213 a.C. circa, probabilmente all'età di 90 anni. L'analisi forense suggerisce che a quel tempo il vecchio faraone soffriva di artrite, problemi dentali e forse anche indurimento delle arterie. È interessante notare che, mentre i suoi resti mummificati erano originariamente sepolti nella Valle dei Re, in seguito furono spostati nel complesso funerario di Deir el-Bahari (parte della necropoli tebana), in modo da impedire che la tomba venisse saccheggiata dagli antichi ladri. Scoperti nel 1881, i resti hanno rivelato alcune caratteristiche facciali di Ramesse II, come il naso aquilino (adunco), la mascella forte e i radi capelli rossi.

Il canale YouTube JudeMaris ha ricostruito il volto di Ramesse II al suo apice, tenendo conto delle caratteristiche di cui sopra – e il video è presentato sopra.

Conclusione – Profilo del personaggio di Ramesse II

Fonte: HistoricalEve

In termini storici, Ramesse II, senza dubbio, è considerato uno dei più potenti e celebrati Faraoni dell'antico Egitto, il re guerriero che incarnava la supremazia del Nuovo Regno, tanto che i suoi successori lo venerarono come il 'Grande antenato'. D'altra parte, recenti progetti archeologici hanno rivelato che in alcune occasioni le conquiste militari di Ramesse II sono state piuttosto esagerate dalla sua stessa macchina statale, alludendo quasi a un antico culto della personalità.

Ciò ha portato a dibattiti nei circoli accademici per quanto riguarda l'epiteto di "Grande" quando è collegato al nome di Ramesse II. Pochi hanno sostenuto che Thutmose III della XVIII dinastia sia probabilmente più meritevole del titolo di "Grande", a causa della sua mano nella creazione del più grande impero egiziano. Tuttavia, anche se andiamo da una valutazione obiettiva vista attraverso la lente della storia, Ramesse II era considerato un sovrano potente e nobile, non solo dai suoi sudditi ma anche dalle potenze straniere, anche durante la sua stessa vita.

E mentre si può giustificare le sue tendenze "megalomani", gli stessi difetti caratteriali possono essere attribuiti a molti dei suoi contemporanei (e successivi governanti), soprattutto considerando la gravità molto simbolica del trono egiziano (che era alimentato dalla sua giusta quota di propaganda). Inoltre, Ramesse II probabilmente non era un comandante acuto o uno stratega pieno di risorse, ma la sua aura smisurata era spinta dal suo coraggio e dalla sua tenacia sul campo di battaglia, come dimostrato a Kadesh. In aggiunta a ciò, nonostante le ambiziose (e talvolta troppo ambiziose) campagne militari del Faraone in Asia, Ramesse accettò un importante trattato di pace, il che suggerisce una qualche forma di sagacia che temprò il guerriero dentro di lui.

Per quanto riguarda l'ambito domestico, come molti antichi sovrani egiziani, Ramesse II "pubblicizzava" i suoi successi e la sua eredità patrocinando massicci progetti architettonici e rappresentazioni propagandistiche in tutto l'Egitto e la Nubia. Ma in contrasto con tali sforzi stravaganti (che alludevano all'immagine più grande della vita del sovrano), il Faraone probabilmente conduceva uno stile di vita disciplinato incentrato sugli ideali egiziani di domesticità e valori orientati alla famiglia. A tal fine, nonostante avesse così tante mogli, consorti e concubine, Ramesse II era noto per aver trattato la maggior parte di loro e dei loro figli con il massimo rispetto e considerazione.

Menzione d'onore - L'angolo dell'esodo

Dipinto di Winifred Mabel Brunton. Fonte: Magnolia Box

Ramesse II è comunemente associato alla figura del Faraone durante l'Esodo biblico, e la prima menzione di questa associazione può essere attribuita a Eusebio di Cesarea, storico cristiano del IV secolo d.C. In una nota intrigante, Ramesse II che viene raffigurato come il Faraone dell'Esodo è stato piuttosto rafforzato dalle produzioni hollywoodiane del XX secolo, con le più famose relative al classico di Cecil B. DeMille I dieci comandamenti (1956) e Disney's Il principe d'Egitto (1998).

Tuttavia, dal punto di vista storico e archeologico, i ricercatori non hanno trovato alcuna prova o documentazione che possa indicare migrazioni di massa o esodo da insediamenti egiziani come Per-Ramesses (sebbene la città sia menzionata nella Bibbia come centro di lavoratori israeliti). In effetti, la valutazione delle antiche strutture e fonti egiziane suggerisce come gli egiziani non abbiano fatto uso del lavoro degli schiavi per i loro progetti di costruzione. Al contrario, erano desiderosi di utilizzare lavoratori qualificati con esperienza insieme a civili volontari, in modo da mantenere alti livelli di precisione e lavorazione nei loro edifici e sculture. In sostanza, l'associazione di Ramesse II all'Esodo fu probabilmente un'invenzione successiva per una narrazione, in contrapposizione a un evento storico.

Immagine in evidenza: Illustrazione di Angus McBride

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L'antica marina egiziana

Dall'inizio della sua storia l'Egitto ha fatto affidamento sulle navi sia durante i periodi di pace che di guerra.

Non sorprende che un paese costruito attorno a un fiume debba essere pesantemente investito nella sua marina e i primi documenti dall'Egitto mostrano che questo era il caso della Valle del Nilo.

Prime navi

Uno dei manufatti più noti dell'Egitto predinastico è il coltello Gebel El Arak. Il coltello risale a circa 3.000 a.C. e si ritiene sia stato trovato vicino ad Abydos. Su un lato della maniglia della zanna dell'ippopotamo è scolpita una scena di battaglia che mostra gli egiziani che si difendono da una forza di invasione portata dall'acqua. Mentre alcune interpretazioni della scena scolpita identificano gli invasori come stranieri, forse dalla Mesopotamia, l'immagine dimostra chiaramente che la guerra navale ha svolto un ruolo fondamentale nello sviluppo dell'Egitto.

Resti di navi trovate sepolte vicino a tombe o monumenti hanno collegato le imbarcazioni con la preparazione rituale per l'aldilà. Tuttavia, il ritrovamento di 14 navi risalenti alla prima dinastia indica non solo l'importanza di queste imbarcazioni, ma queste navi lunghe 75 piedi sono le più antiche barche conosciute fatte di assi mai scoperte. Navi di queste dimensioni e di design simile furono usate per controllare la Valle del Nilo per quasi tremila anni.

Il faraone Sahure, (2487-2475 a.C.), iniziò un'espansione del commercio estero egiziano. Sahure ha lanciato flotte commerciali sia nel Mediterraneo che nel Mar Rosso alla ricerca di una varietà di merci tra cui il cedro del Libano e l'incenso di Punt, che è l'odierna Etiopia e Somalia. L'identificazione di cannella e pepe mostra che c'erano collegamenti commerciali con il sud-est asiatico ed è probabile che la flotta egiziana del Mar Rosso avrebbe interagito con navi e mercanti provenienti da tutto l'Oceano Indiano.

Ci sono anche prove che le navi egiziane commerciavano con i micenei del Mar Egeo. A causa delle correnti e dei venti prevalenti, le navi avrebbero viaggiato verso sud da Creta verso la Libia e poi verso est verso l'Egitto. Dall'Egitto le navi viaggiavano tipicamente verso nord lungo la costa palestinese e poi viravano verso ovest fino a Cipro. Le acque a nord di Cipro e lungo la costa dell'Asia Minore erano particolarmente insidiose per gli antichi navigatori.

Progettazione della nave

Le navi dell'antico Egitto erano in grado di percorrere fino a 80 km al giorno a seconda delle condizioni. Le navi normalmente sbarcavano a terra ogni notte e potevano trasportare solo circa una settimana di rifornimenti per gli equipaggi di 20-50 uomini. Una nave che lascia il delta del Nilo sarebbe in grado di raggiungere Byblos prima di dover rinnovare i suoi negozi. Questo calcolo aiuta a spiegare l'antichissima e stretta relazione tra Byblos e il suo spesso maestro del tempo, l'Egitto. In effetti le navi egiziane che navigavano nel Mediterraneo erano conosciute come Byblos Boats, il che potrebbe indicare che molte delle prime navi egiziane furono effettivamente costruite in Libano.

Queste navi non usavano una chiglia come le successive navi di legno. Nei primi progetti una corda tesa correva da prua a poppa e aiutava a rafforzare la struttura della nave. Questo progetto fu successivamente sostituito da una passerella centrale che non solo serviva a stabilizzare le navi, ma forniva anche una piattaforma su cui l'equipaggio poteva stare in piedi per scoccare le frecce. I primi vasi erano costruiti senza chiodi o pioli di legno, ma erano invece legati insieme con una corda. Un albero con una vela a vele quadre e fino a venti remi spingeva la nave che era tipicamente governata da due grandi timoni che venivano azionati separatamente.

La più grande di queste navi era di circa 80 tonnellate, non molto più piccola delle navi usate da Colombo e da altri primi esploratori europei. Lungo il fiume i progetti delle navi erano accompagnati da grandi chiatte che, nel tentativo di spostare pietre massicce, a volte venivano accoppiate insieme per trasportare carichi superiori a 90 tonnellate. Imbarcazioni fluviali più piccole, usate da cacciatori e pescatori e per brevi distanze di viaggio, erano fatte di fasci di papiro legati che erano economici e facilmente reperibili. L'uso di barche di papiro risale probabilmente al Paleolitico superiore.

Battaglie navali

La guerra tra la XVII dinastia con sede a Tebe e i sovrani Hyksos ad Avaris è nota per l'apparizione dei carri come veicoli da battaglia in Egitto. Tuttavia anche le battaglie che raffigurano i carri sono chiaramente descritte come scontri navali. Intorno al 1550 a.C. il faraone Ahmose (1550–1525 a.C.), viaggia lungo il fiume e distrugge la marina degli Hyksos, che gli consente di assalire direttamente la città di Avaris. Nel processo distrugge la capacità commerciale degli Hyksos e isola l'ultimo sovrano di Avaris da ogni possibilità di aiuto.

Ramses III, (1187-1156 a.C.), difese notoriamente l'Egitto dall'invasione dei popoli del mare, ca. 1280 a.C. Gli invasori usarono navi costruite su una chiglia che forniva un design più durevole, ma la tattica egiziana vinse. Le scene della battaglia mostrano frombolieri in cima a corvi e arcieri sui ponti delle navi egiziane che travolgono il nemico in barche pesanti ma meno manovrabili. Eventually the Sea People were forced to sail close to the shoreline where land based archers joined the fray and successfully repealed the attack.

With such a rich history of naval tradition it is not unexpected that many aspects of Egyptian life, such as stone quarries, were managed in similar fashion to ships with crews, captains and overseers. Evidence indicates that early exploration of desert trade routes was done by ship captains who had already proven there logistics and navigation skills on the water.

Not until the New Kingdom Pharaohs incorporated large numbers of chariots into the military did the concept of an Egyptian Army became separate from the navy. Still, land and water based units were highly integrated with many foot soldiers trained to serve as marines who were experts in amphibious assaults.

After the successful defense against the Sea Peoples, the Egyptian empire was permanently weakened and its navy slowly lost its place as one of the ancient world’s great maritime powers. It was not until the time of the Ptolemies, almost 1,000 years later, that Egypt would finally recapture some of its lost naval might.


1 &ndash Battle of Megiddo &ndash 15 th Century BC

The exact date of this battle is not known. Some historians place it at 1482 BC others have it at 1479 BC while more accounts state it took place in 1457 BC. What we do know is that the ancient Egyptians were attempting to expand their lands and take political control. This led to conflict with a Canaanite coalition. The Canaanites rebelled against the Egyptians and were led by the king of Kadesh.

The Egyptian Pharaoh, Thutmose III, decided to deal with this threat personally. There were three access routes to Megiddo which is where the Canaanites had concentrated their forces. Thutmose ignored the advice of his generals and marched through Aruna. This turned out to be an excellent decision as he arrived after meeting little opposition. It is said that Thutmose had an army of between 10,000 and 20,000 men while the Canaanites had approximately 10,000-15,000 men.

Thutmose ensured his army moved closer to the enemy at night and they attacked in the morning. Ancient sources don&rsquot tell us whether or not the king of Kadesh was ready for the attack. In any case, the Egyptians enjoyed quick success as Thutmose himself led the charge through the center with his army spread into three sections. They overwhelmed their opponents and the Canaanite line collapsed almost immediately.

The Egyptians plundered the enemy&rsquos camp and took hundreds of suits of armor and over 900 chariots. However, the Canaanite forces were able to retreat and the kings of Kadesh and Megiddo managed to flee into the city of Megiddo where they remained safe from immediate capture. This led to the Siege of Megiddo which lasted for approximately seven months. Ultimately, Thutmose managed to break down the resistance of the defenders. In victory, he spared the lives of the king of Kadesh and those who survived the siege.

The battle and subsequent siege created the foundations for two decades of Egyptian expansion. During the reign of Thutmose III, the Egyptian Empire reached its greater ever expanse.


Cifre

Figure 1. Captured Šrdn “prince” from an uncontextualized row of foreign captives on the front pavilion wall of Ramesses III’s mortuary temple at Medinet Habu. The image is captioned “Šrdn of the Sea” (after Epigraphic Survey 1970:Pl. 600b).

Figure 2. Fragments of a krater from Pyrgos Livanaton (Kynos) featuring a naval combat scene (LH IIIC Mountjoy 2011:485).

Figure 3. Fragments of a locally–made krater from Bademgediği Tepe featuring a naval combat scene (Transitional LH IIIB–IIIC Early or LH IIIC Early Mountjoy 2011:486).

Figure 4. Fragment of a krater from Pyrgos Livanaton (Kynos) featuring a naval combat scene (LH IIIC Wedde 2000:no. 6002).

Figure 5. Ship depicted on the side of a LM IIIB larnax from Gazi (Wedde 2000:no. 608).

Figure 6. Ship painted on a Late Helladic IIIC Early pyxis from Tragana (Wedde 2000:no. 643).

Figure 7. (a) Model of a Helladic oared galley from a tomb in Gurob, Middle Egypt. (b) 3D reconstruction of the Gurob ship-cart model. (© Institute for the Visualization of History, Inc.)

Figure 8. Sea Peoples ship N.4 from the naval battle depicted at Medinet Habu, crewed by possible Šrdn fighters (1175 BC after Epigraphic Survey 1930:Pl. 39).


Ramesses’ Construction Projects – Memorial Temples, Abu Simbel, and Pi Ramesses

In a bid to be recognized as not just a god king, but also the greatest pharaoh of his dynasty, Ramesses set about building temples and monuments of all shapes and sizes across Egypt and Nubia.

This never-before-seen spree of construction would be one of the defining features of his reign. He also improved upon the projects that were started by his father for example, the Hypostyle Hall at Karnak and the temples at Thebes and Abydos.

Much of Ramesses’ large-scale projects began approximately three years into his reign.


Facts About The Ramesseum

  • Once a magnificent funerary temple honouring Ramses II’s reign (c. 1279-1213 BC)
  • Set in Upper Egypt in Thebes on the Nile River’s western bank
  • Famous for its now ruined monumental statue of Ramesses II transported 170 miles overland to the Ramesseum.
  • The temple is decorated with reliefs featuring scenes from Ramses II being crowned by Sekhmet, scenes showing Amon-Ra and Khonsu, the famous Battle of Kadesh, the Sieges of Tunip and Dapur and prayers to Ra-Harakty and Ptah

Innovative Architectural Design

The Ramesseum was the first known example where ancient Egyptian architects substituted stone pylons or gateways in place of the previous mudbrick design. Two courtyards together with a hypostyle hall lie beyond the twin pylons. After the hypostyle hall sits the inner sanctuary.

Ramses’ two most skilful architects, Amenemone of Abydos and Penre of Coptos were responsible for planning and supervising construction, which required approximately twenty years to complete.

Scenes depicting Ramses devotion to Egypt’s panoply of gods and his many military victories decorate The Ramesseum’s outer walls and pylons. One spectacular relief shows Ramses pillaging Shalem a town believed by archeologists to be modern-day Jerusalem during his eighth year on the throne. The most notable inscriptions depict images of the Battle of Kadesh, perhaps Ramses most famous campaign against the Hittite kingdom.

The second pylon is inscribed with a list of Egypt’s kings, albeit one that has several omissions compared to the list at Abydos attributed to Ramses’ father.

An Engineering Marvel

Once a monumental statue of Ramses carved from a granite monolith quarried at Aswan dominated the initial courtyard. Originally, it is estimated to have towered approximately 20 meters into the sky and weighed in at roughly 1,000 tons. This would make it perhaps the biggest monolithic ancient sculpture ever raised. Even transporting the stone to its current site would have posed logistical nightmares. Deservedly, the original statue enjoyed a distinguished name, “Ramses, the Sun of Foreign Sovereigns.”

Scores of devotional stelae were excavated nearby recounting heartfelt prayers by the ancient Egyptian faithful hoping to solicit their king’s magnanimity. On its north side, a line of columns outlined the inner courtyard, while the south wall featured a colonnaded portico.

Decorative Themes

On the north wall of the badly damaged second pylon are scenes illustrating the Festival of Min and the Battle of Kadesh. Originally, a colonnaded portico surrounded the courtyard on three sides, with its western and eastern walls holding images of Osiris and statues of the King.

Several colossi were also once erected in this courtyard. The upper remnant of one colossus, the “Younger Memmnon,” is currently housed in the British Museum.

Forty-eight elegant papyrus columns formerly supported the roof over the temple’s hypostyle hall. These symbolised the primordial swamp from whence the ancient Egyptians believed land emerged. Clerestory windows once allowed natural light to illuminate the hypostyle hall.

Images of Ramses appearing before the gods decorate the western wall. There are also scenes of a royal procession by Ramses’ sons and daughters. Each column is also decorated with scenes of Ramses appearing in the presence of the gods. Even today, faint traces of their blue and gold paint used to outline a stellar ceiling remain visible. The eastern walls are decorated with images showing triumphant military campaigns, such as an attack on Dapur a formidable Hittite fortress.

The “Hall of Barques,” is an astronomical room is located beyond the hypostyle hall. Images depicting the Festival of the Beautiful Feast of the Valley decorate the hall. An astronomical ceiling captures the night sky’s decans and its constellations and. After the astronomical room sits the “Hall of the Litanies” another hypostyle hall. It is adorned with scenes depicting ritual offering dedicated to Ra-Horakhty the sun god and Ptah Egypt’s creator-underworld god. Set to the rear of this area is an eight-columned room, another four-columned room, was once home to the barque of the God, together with the Sanctuary of Amun.

Sadly, the temple here is heavily damaged. However, Egyptologists suggest the rooms flanking the Sanctuary were chapels dedicated to Egypt’s solar cult and the Royal Cult.

Sprawling administrative buildings and grain storage facilities surround the Ramesseum complex. Unfortunately, later generations pillaged many of these building for stone. Estimates suggest the granaries and storerooms together could feed up to 20,000 people for as long as a year. It is speculated that a sacred lake was probably included somewhere in the sprawling design, but its location has yet to be identified.

A Source Of Inspiration And Fascination

The Ramesseum complex has fascinated Egyptologists and historians following its rediscovery during Napoleon’s 1798 Egyptian campaign. The engineers surveying the site for Napoleon nicknamed it the Tomb of Ozymandias. The smashed monolithic statue of Ramesses, which dominated the temple’s main courtyard, provided the inspiration for Shelly to write his famous sonnet Ozymandias.

Reflecting On The Past

While the inexorable passage of three millennia has not been kind to The Ramesseum, ever since Champollion visited its ruins in 1829 and recognized the hieroglyphs proclaiming Ramses’ names and titles on its walls, it has inspired generations of artists, poets and archaeologists.


Contenuti

Il termine misthophoros originally applied to someone who worked in return for payment by salary. That included hired labour and the word was very soon applied to hired professional soldiers and sailors. [5] Armed forces in Minoan Crete and Mycenae may essentially have been citizen armies and navies but, according to the Trojan War legend, the Mycenaeans relied heavily on their alliance with other Greek city-states. Whether or not either side employed mercenaries is open to speculation but what can be said is that complete details of the organisation and structure of Bronze Age armies are unclear to us and the employment of mercenaries cannot be excluded. [5]

After the Egyptian Pharaoh Rameses II (r.1279–1213 BCE) defeated the Sherden sea pirates at the beginning of his reign, he hired many of them to serve in his bodyguard. It has been suggested that some of them were from Ionia. In the reign (1213–1203 BCE) of his successor Merneptah, Egypt was attacked by their Libyan neighbours and some experts believe that the Libyan army included mercenaries from Europe. Among them were people termed Ekwash and it has been proposed that this meant Achaean, but there is no certainty of that as other evidence points to an attempted encroachment by Libyans only upon neighbouring territory. [6]

In either 669 or 668 BC, the first Battle of Hysiae was fought between the armies of Argos and Sparta. As Hysiae is in Argolis, it is assumed that the Spartans had invaded. The Argives won the battle and so repulsed the invasion. [7] Argos, then ruled by Pheidon II, thus confirmed its continuing dominance in the Peloponnese, unbroken since the Dorian invasion and it is thought that this was the peak of Argive power. [7] The battle marked a turning point in both Greek and military history as it caused the Spartans to adopt the phalanx of hoplites as their key strategy in place of the loose spear-throwing formations prevalent until then. The phalanx was to revolutionise warfare.

It is in the 7th century that mercenaries are mentioned in the lyric poetry works of Alcaeus and Archilochus.

Argos went into decline after the death of Pheidon c.655 but tyrannies became common throughout the Greek world, starting with Cypselus of Corinth from c.655 to c.625. [8] He was succeeded by his son Periander to c.585. He was contemporary with Thrasybulus, tyrant of Miletus from c.615 to c.590. These three turned Corinth and Miletus into major trading centres and there was an alliance between the two. [9] The tyrants hired mercenaries to form their personal bodyguards and to accompany their merchant vessels on trading missions to protect them from pirates. [5] Thrasybulus had the additional problem of annual attacks being mounted by the Lydians but he strengthened the Milesian defence system and was able to withstand the attacks from Lydia. He eventually concluded a peace treaty with Alyattes. [9]

A noted Cretan mercenary of this time was Hybrias. He was also a lyric poet and left a skolion (drinking song) called the spear-song in which he proclaimed himself a great warrior: "I have great wealth – a spear, a sword and a fine shield to save my skin. With these I plough, I reap, I tread the sweet grapes and am called master of my serfs. All those that dare not hold the spear and sword and fine shield to save their skin, all bow and kiss my knee, calling me master and great king". [10]

Between the decline of the Archaic tyrants and the Peloponessian War there was little need for mercenaries in Greece, due to the prominence of citizen armies. However, a considerable number of Greeks could be found in the service of barbarian nations. [11]

Greek hoplites were widely admired for their skill as soldiers. The demand led many Greeks who faced poverty or exile to enlist as mercenaries in the pay of another state. Others, not so burdened with worry, became mercenaries through a desire for loot and adventure. [10] In many Greek states, including Athens, the threats from Persia and Macedon required strong defensive forces. One of the main problems in creating and maintaining military strength was that peasant citizens could not afford to abandon their smallholdings for long periods of service and so the demand for professional soldiers increased. The orator Isocrates was highly critical of Athens for employing mercenaries whom he denounced as the "common enemies of mankind". Athenian citizens, he said, must not be "rejoicing in the atrocities of such violent, lawless brigands". [10]

Aristotle accepted that mercenaries were competent but he doubted their courage and loyalty. In his view, mercenaries "become cowards when the danger seems too great for them", being the "first to run" when defeat is imminent. Aristotle argued in favour of citizen soldiers who see flight from battle as a disgrace, preferring death with honour. Mercenaries, said Aristotle, "fear death more than shame". [10]


The Reconstruction of Storia antica

The history of the ancient East is an interwoven nexus, embracing Egypt, Israel, Syria and Mesopotamia, known also as the Biblical lands. The interconnections extend to Asia Minor, to Mycenaean Greece, and to the Mediterranean islands—Cyprus, Crete, and the Aegean archipelago. The histories of many of these nations are, for most of their existence, devoid of absolute dates and depend on interrelations with other nations.

The chronologies of the Mycenaean civilization in Greece and of the Minoan civilization on Crete are built upon contacts with Egypt, for Egypt’s chronology is considered reliable. In turn, the widespread Mycenaean and Minoan contacts and influences found in the archaeological sites of many countries are distributed on the scale of time by detailed study of Mycenaean and Minoan pottery and its development. This pottery is found in countries as far apart as Italy and the Danubian region.

Although Egypt’s chronology is used to determine the dates of other cultures, Egypt had no written account of its history, and the earliest surviving effort to put its past into a narrative is from the pen of Herodotus of the mid-fifth century before the present era, regarded by modern historians as largely unreliable. 1

Though various king-lists from earlier times have been preserved, it is the list of Manetho, an Egyptian priest of Hellenistic times, (third pre-Christian century) that served the historiographers as the basis for making a narrative out of the Egyptian past. The names read on monuments were equated, often by trial and error, with Manethonian dynasties and kings. The mathematics of history, it was agreed, could not be entrusted to Manetho, and is largely borrowed from the sixteenth-century European chronographers, notably Joseph Scaliger, and his sixteenth- and seventeenth-century emulators Seth Calvisius and others, 2 who dated in the same tables also various mythological motifs, such as the scandals among the Olympian gods or Heracles’ heroic exploits.

With the reading of the Egyptian hieroglyphs achieved in the nineteenth century, some selected dates of Scaliger were used by Lepsius (1810-84) to date the monuments and thus the reigns of the kings of Egypt whose names were on the monuments. Lepsius was, for instance, of the view that Ramses II was the pharaoh of the Exodus—and thus Biblical history, too, was drawn into a comprehensive scheme on which other histories could find their first foothold. Such was also the case with “Hittite” history because of a peace treaty of Ramses II with one of the Hittite kings (Hattusilis). Manethonian mathematics, or the number of years allotted to dynasties and kings, was soon disregarded.

Even before Young and Champollion first read the hieroglyphic texts in the 1820s, Biot and others decided that astronomical calendric calculations could be used to ascertain the dates of the Egyptian dynasties. It was known that the Egyptian civil year consisted of 365 days, approximately a quarter of a day short of the true sidereal year. Thus the calendric dates of the Egyptians would gradually have fallen out of their proper place in relation to the seasons, and made a complete circle in 365 x 4 = 1460 years.

With the decipherment of the multitudinous Egyptian texts, a few references to a star spdt were found, and were interpreted as recording the heliacal 4 rising of the southern fixed star Sirius—and if from monuments it could also be learned in which months and on what day the star rose heliacally, events could be dated within the 1460-year-long “Sothic cycle.” This made it possible to build a chronology of Egypt around the few dates so fixed—and much work was spent in such an effort. With this as a basis, refinement could be achieved in various ways, most notably by trying to ascertain the length of the years of a king, usually relying on the highest year of his reign found recorded on monuments. Each king counted the years from his coronation—Egypt had no continuous timetable. However, in Egyptian texts no reference to calculating by Sothic observations was ever found.

Archaeological work in Egypt showed that besides the so-called pre-dynastic times, from which the data are incomplete, the historical past was twice interrupted for centuries when the land fell into neglect. The First Intermediate Period intervened between the epochs that received the names of the Old and Middle Kingdoms the Second Intermediate Period between the Middle and New Kingdoms the New Kingdom consists of the Manethonian dynasties Eighteen, Nineteen and Twenty—what follows is called the Late Kingdom.

Hebrew history has a narrative that consists of the book of Genesis—the history of the world in which catastrophic events (the Deluge, the overturning of the Tower of Babel, the destruction of Sodom and Gomorrah) come to the fore, the latest of these coinciding with the beginning of the age of the Patriarchs which ends with the migration of the fourth generation to Egypt because of drought in Canaan. This part of the history is considered largely legendary. Following a sojourn in Egypt, the Exodus—the subject of the other four books of the Pentateuch—inaugurates the historical period. The historical events until the Exile to Babylon are further narrated in the books of Joshua, Judges, Kings, Chronicles, and Prophets and the post-Babylonian period in the books Nehemiah, Ezra, and of the later prophets. Many non-Scriptural books with varying degrees of historical veracity add and take over where the Old Testament ceases its narrative.

It was agreed since the days of Josephus Flavius, the Jewish historian of the days of Emperor Vespasian, that the Exodus of the Israelites from Egypt took place after the Second Intermediate period, during the Egyptian New Kingdom, whether at its very beginning or several generations later. However, they disagree among themselves, some placing the Exodus under Thutmose III of the Eighteenth Dynasty, others under Amenhotep III or his heir Akhnaton of the same dynasty (the time of the el-Amarna correspondence), some placing it under Ramses II or Merneptah of the Nineteenth Dynasty (“Israel Stele” ), and some as late as the Twentieth Dynasty (after Ramses III repelled the invasion of the Peoples of the Sea, supposedly in the first quarter of the twelfth century). So many various dates for the Exodus—a point that connects the Hebrew and the Egyptian histories—could be contemplated because these two histories as they are usually taught are remarkably out of contact for the entire length of the New Kingdom, and equally so for the rest of their histories, down to the time of Alexander of Macedon.

The Revised Chronology

My approach to the problem of the synchronization of ancient histories took the following form. Upon realizing that the Exodus was preceded and accompanied by natural disturbances described as plagues of darkness, of earthquake, of vermin, accompanied by hurricanes and followed by a disruption of the sea, by volcanic phenomena in the desert and then by the prolonged “Shadow of Death” of the years of wandering, I looked for similar descriptions in Egyptian literary relics and found them in a papyrus ascribed to a certain Ipuwer, an eyewitness and survivor of the events. Additional data I found in an inscription carved on a stone shrine found at el-Arish on the Egyptian-Palestinian frontier. Taking the latest possible date for the events described in the papyrus Ipuwer, namely, the collapse of the Middle Kingdom in Egypt on the eve of its being overrun by the Hyksos, the date was still centuries earlier than the earliest considered dates for the Exodus on the Egyptian time-scale.

If the parallels in texts elucidated by me are not a matter of coincidence, then the test would be in whether it would be possible, in leveling the two histories by synchronizing the end of the Middle Kingdom and the Exodus, to trace contemporaneity also in subsequent generations, not yet deciding whether the Egyptian history would need extirpation of “ghost centuries” or the Israelite history extension by the insertion of “lost centuries.”

The next clue in my work of reconstruction was in equating the Asiatic Hyksos (called Amu by the Egyptians) that overran Egypt, prostrated as it was by the natural disaster described in the Ipuwer Papyrus, with the Amalekites that the Israelites met on their flight from Egypt. The autochthonous Arab sources, as preserved by medieval Moslem historians, refer to a several-centuries-prolonged occupation of Egypt by the Amalekites, evicted from the Hedjaz by plagues of earthquakes and vermin, while tidal waves swept other tribes from their lands.

I could establish that the period of the Judges, when the population was oppressed by the Amalekites and Midianites, was the time of the Second Intermediate Period in Egypt and that Saul, who captured the capital of the Amalekites (el-Arish being the ancient Hyksos capital Avaris) put an end to the Amalekite-Hyksos domination from Mesopotamia to Egypt. In Egypt the Eighteenth Dynasty came into existence, thus inaugurating the New Kingdom. Was it ca. -1030, the time the Biblical scholars would assign to Saul’s capture of the Amalekite fortress, or ca. -1580, the time the Egyptologists would place the fall of Avaris?

King David fought the remnants of the Amalekites his marshal Joab invaded Arabia, while Amenhotep I ruled in Egypt Solomon accordingly had to be a contemporary of Thutmose I and of Hatshepsut I could establish that this queen came to Jerusalem and had reliefs depicting her journey to the Divine Land carved on the walls of her temple at Deir el-Bahari. In Hebrew history and legend she lives as the Queen of Sheba who visited Solomon.

The next generation saw Thutmose III invade Judea, sack the palace and temple of Jerusalem, and impose a tribute on the now-divided country. The furnishings of the Temple, carried away by Thutmose, were depicted by him on a temple wall in Karnak. These depictions match the Biblical record of some of the Temple furnishings.

Amenhotep II was identified with the king whom an ancient epic poem portrayed as leading an enormous army against the city of Ugarit, only to be pursued to the Sinai Desert. He was further shown to be the alter ego of the Scriptural Zerah, whose enterprise started similarly and ended identically.

The last three chapters of the first volume of Ages in Chaos deal with the el-Amarna correspondence if the reconstruction is correct then the time in Judah must be that of King Jehoshaphat and in Israel of King Ahab. It so happened that the books of Kings and Chronicles are especially rich in many details of the events that took place under these kings, and the numerous letters on the clay tablets of the el-Amarna archive present a perfect ground for comparison as to persons, places, names, and events. Scores of identifications and parallels are brought forth. Did Jehoshaphat and his generals and Ahab and his adversaries in Damascus exchange letters with Amenhotep III and his heir Akhnaton across the centuries?

At first we left the problem open, which of the two histories would require re-adjustment—is the Israelite history in need of finding lost centuries, or does the Egyptian history require excision of ghost centuries? Soon it became a matter of certainty that of the two timetables, the Egyptian and the Israelite, the former is out of step with historical reality by over five centuries.

A chronology with centuries that never occurred made necessary the introduction of “Dark Ages” between the Mycenaean and the Hellenic periods in Greece. Thus the shortening of Egyptian history by the elimination of phantom centuries must have as a consequence the shortening of Mycenaean-Greek history by the same length of time.

The theme pursued in this volume is the basic design of Greek history—the passage of the Mycenaean civilization and the intervening Dark Age of five centuries duration before the Hellenic or historical age starts ca. 700 years before the present era. This structure of the Greek past is subjected to a reexamination as to the historicity of the Dark Age.

Greek antiquity is conventionally divided into three periods—Helladic, Hellenic, and Hellenistic. The Helladic period in its later subdivision comprises the Mycenaean civilization. It ends not long after the conquest of Troy, regularly put about -1200. Its last generation is dubbed “the Heroic Age.” At this point five centuries of dark ages are inserted into Greek history. The Hellenic period embraces the Ionian and classical ages, and stretches from ca. -700 to the conquest of the East by Alexander of Macedon. With his march toward the Nile, the Euphrates, and the Indus (-331 to -327), the culture of Greece was spread through the Orient and was itself modified by oriental elements this was the beginning of the Hellenistic Age. Mycenae can be regarded as the cultural center of the Late Helladic period Athens of the Hellenic and Alexandria of the Hellenistic. In this scheme, as just said, the five centuries of the Dark Age are inserted between the Helladic and the Hellenic or, in other nomenclature, following the Mycenaean and preceding the Ionian ages.

The Mycenaean Age in Greece and the contemporary and partly preceding Minoan Age on Crete have no chronologies of their own and depend on correlations with Egypt. Objects inscribed with the names of Amenhotep II, Amenhotep III and Queen Tiy of the Eighteenth Dynasty, found at Mycenae, were like a calendar leaf. Then excavations at el-Amarna in Egypt established the presence of Mycenaean ware in Akhnaton’s short-lived city. Such quantities of Mycenaean ware came to light in the course of the excavations that a street in el-Amarna was dubbed “Greek Street.” Since Akhnaton’s capital existed for only about a decade and a half, a very precise dating for the Mycenaean ware could be evinced, thus providing a link between Mycenaean history and the established Egyptian chronology. It was therefore concluded that the Mycenaean civilization was at its apogee in the days of Amenhotep III and Akhnaton of the Eighteenth Egyptian Dynasty.

The first and most important consequence was a radical recasting of Greek history. Since Akhnaton’s conventional date was the fourteenth and thirteenth centuries before the present era, Mycenaean ware was also ascribed to the same period. By the end of the twelfth century before the present era, the Mycenaean civilization would have run its course. The Greek or Hellenic time does not start until about -700. The years in between are without history on Greek soil. There existed tenacious memories of the time of the tyrants who ruled in the late eighth and seventh centuries, but beyond that, there was complete darkness.

Thus by the 1890s the Hellenists were coerced by the evidence presented by the Egyptologists to introduce five centuries of darkness between the end of the Mycenaean Age and the beginning of the Hellenic. As we shall read on a later page, there was some consternation on the part of classical scholars when first the fact dawned on them that between the Mycenaean age and the historical Greek time there was a span, more in the nature of a lacuna, of several centuries’ duration. In the end they accepted the Egyptian plan as being valid for Greece—still without having investigated the evidence on which the claim of the Egyptologists was founded. 5

In Ages in Chaos we have seen that, with the fall of the Middle Kingdom and the Exodus synchronized, events in the histories of the peoples of the ancient world coincide all along the centuries.

For a space of over one thousand years records of Egyptian history have been compared with the records of the Hebrews, Assyrians, Chaldeans, and finally with those of the Greeks, with a resulting correspondence which denotes synchronism.

In Volume I of Ages in Chaos it was shown in great detail why Akhnaton of the Eighteenth Dynasty must be placed in the latter part of the ninth century. If Akhnaton flourished in -840 and not in -1380, the ceramics from Mycenae found in the palace of Akhnaton are younger by five or six hundred years than they are presumed to be, and the Late Mycenaean period would accordingly move forward by about half a thousand years on the scale of time.

Yet independently of the results attained in Ages in Chaos, the problem of blank centuries, usually termed “dark ages,” increasingly claims the attention of archaeologists and historians. Although the enigma of “dark centuries” reappears in many countries of the ancient East, in no place did it create such discomfort as in Hellenic history. There it is an inveterate problem that dominates the so-called Homeric question: The historical period in Greece, the Hellenic Age, is ushered in by the sudden and bright light of a literary creation—the Homeric epics, of perfect form, of exquisite rhythm, of a grandeur unsurpassed in world literature, a sudden sunrise with no predawn light in a previously profoundly dark world, with the sun starting its day at zenith—from almost five hundred years that divide the end of the Mycenaean Age from the Hellenic Age, not a single inscription or written word survived.

Against this set-up the Homeric Question grew to ever greater proportions. In the light of—or better to say—in the darkness of the Homeric problem, we will try to orient ourselves by scanning some early chapters of Greek archaeology, and having done this, we should return to the problem of the deciphered Linear B script. Two timetables are applied simultaneously to the past of Greece, one built on the evidence of Greece itself, the other on relations with Egypt thus instead of any new discovery reducing the question to smaller confines, every subsequent discovery enlarged the confines and decreased the chances of finding a solution.


In 1274 BC, Ramesses II fought the Battle of Kadesh, the earliest battle in recorded history for which details such as tactics and formations are known. It was also the largest chariot battle ever fought, with up to 6000 chariots taking part. It occurred against a backdrop of a generations-long rivalry between Egypt and the Hittite Empire of Anatolia, as they jockeyed to control the lands of Canaan between them. Early in his reign (1279 &ndash 1213 BC), Ramesses II decided to finish off the Hittites, and spent years gathering up a powerful army and building up supply depots.

Ramesses II depicted slaying one enemy and trampling another at the Battle of Kadesh. Wikimedia

Ramesses marched north from Egypt into Canaan with four divisions. First was the Amon Division, led by Ramesses in person, followed by the divisions of Re, Ptah, and Sutekh. Upon hearing the news, the Hittite King Muwatalli II marched south from Anatolia into Canaan, with 3000 heavy chariots and 8000 infantry. In late spring, 1274 BC, Ramesses emerged from the hills above the city of Kadesh on the Orontes River, near today&rsquos Lebanon-Syria border, without having spotted the Hittites. They were closer than he thought.


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