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Medicina ayurvedica: una conoscenza tradizionale della vita indiana che ha resistito al passare del tempo

Medicina ayurvedica: una conoscenza tradizionale della vita indiana che ha resistito al passare del tempo

L'Ayurveda, conosciuta anche come medicina ayurvedica, è un antico sistema medico che ha le sue radici in India, ed è stato considerato da molti come uno dei più antichi sistemi sanitari del mondo. Nella società odierna, la medicina ayurvedica è classificata come medicina tradizionale, complementare e/o alternativa.

Tuttavia, è una forma di assistenza medica ampiamente utilizzata in alcune parti del mondo. In India, ad esempio, è stato stimato che la maggior parte della sua popolazione (oltre il 90%, secondo una fonte) utilizza la medicina ayurvedica esclusivamente o in combinazione con la medicina convenzionale (occidentale).

Questo sistema medico viene praticato in varie forme in un certo numero di paesi del sud-est asiatico e sta diventando sempre più popolare in alcune altre parti del mondo.

Antichi testi ayurvedici

La parola Ayurveda può essere tradotta dal sanscrito come "la scienza/conoscenza della vita". Molte pratiche ayurvediche sono anteriori a documenti scritti e sono state tramandate oralmente da maestro a studente. È stato anche detto che le prime testimonianze scritte della medicina ayurvedica si trovano nei testi storici sacri noti come Veda. I “testi originali” della medicina ayurvedica, invece, si pensa siano i Charaka Samhita e il Sushruta Samhita , entrambi ritenuti da alcuni risalenti all'XI secolo a.C.

Parte di una copia del XII o XIII secolo del Sushruta Samhita dal Nepal. Museo d'arte della contea di Los Angeles.

Un altro testo importante per la nostra attuale comprensione della medicina ayurvedica è il Ashtangi Hridaya . Insieme, questi tre testi antichi sono conosciuti come il Brhattrayi o "Grande Triade/Trilogia", ed è da essi che derivano i principi e le teorie di base della moderna medicina ayurvedica.

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  • Donne e Medicina a Roma
  • La medicina tradizionale africana e il suo ruolo nella guarigione in un mondo moderno
  • Medicina medievale: la pomata di cipolla e aglio di 1.000 anni uccide i moderni superbatteri batterici

Classificazione Prakriti

Uno dei principi fondamentali della medicina ayurvedica è la classificazione dei pazienti secondo prakriti, o tipi di corpo/costituzione corporea, che è stato spesso paragonato ai "Quattro Umori" degli antichi greci. Come i medici dell'antica Grecia, i praticanti della medicina ayurvedica credono che il tipo di corpo di una persona sia determinato dalla proporzione dei tre dosha, o energie corporee – Pitta (pita) , Vata (vata) , e Kapha (kaptha) . Ognuno di questi dosha si crede sia legato agli elementi, abbia il controllo di alcune parti del corpo e si dice anche che determini la personalità di una persona.

L'uomo ayurvedico, che mostra una comprensione ayurvedica dell'anatomia umana nella scrittura nepalese e sanscrita. ( CC BY 4.0 )

Pitta, ad esempio, si crede sia legato al fuoco e si pensa che controlli i sistemi digestivo ed endocrino. Persone predominate da pitta si dice che siano intelligenti, hanno un temperamento focoso e sono veloci.

Vata, d'altra parte, è connesso con l'aria e il movimento, e si pensa che controlli il movimento corporeo (compresa la circolazione sanguigna e la respirazione). Si pensa che le persone vivaci, creative e originali siano predominate da questa energia.

Finalmente, Kapha si dice che sia associato alla terra e all'acqua. Questa energia è pensata per governare la crescita e la forza. Le persone dominate da questa energia sono considerate calme, forti e solide nella loro costituzione.

I tre dosha e i cinque elementi che si dice li creino.

L'importanza di bilanciare i dosha

Un altro concetto importante nella medicina ayurvedica è che le malattie e le malattie sono causate da uno squilibrio del dosha. Ad esempio, uno squilibrio di pitta si ritiene che l'energia causi problemi come ulcere, infiammazioni, difficoltà digestive, rabbia, bruciore di stomaco e artrite. Uno squilibrio del Vata si pensa che l'energia provochi dolori articolari, costipazione, pelle secca e ansia. Tra l'altro, uno squilibrio di Kapha si dice che l'energia causi obesità, diabete, problemi ai seni paranasali, insicurezza e problemi alla cistifellea.

Pertanto, l'obiettivo del trattamento all'interno del sistema della medicina ayurvedica è il riequilibrio di questi tre dosha. Ciò può essere ottenuto con diversi mezzi, tra cui massaggi, meditazione, erboristeria e alterazioni dietetiche.

Un ghulum (addetto al bagno) che fornisce a un cliente due procedure ayurvediche: un massaggio con olio (per nutrire il sistema nervoso) e vapore caldo (eliminare le tossine dal corpo). ( CC BY 4.0 )

Va notato che l'obiettivo di molte pratiche prescritte dalla medicina ayurvedica, compresa la meditazione e il massaggio, non è la cura delle malattie, ma piuttosto il mantenimento della salute di una persona. In altre parole, bilanciando il corpo dosha, La medicina ayurvedica è preventiva, poiché cerca in primo luogo di inibire l'insorgenza delle malattie.

Inoltre, alcune sostanze organiche prescritte dai professionisti ayurvedici, secondo gli studi clinici, possiedono qualità benefiche per la salute. Alcuni di questi materiali sono curcuma e incenso.

Il lato negativo della medicina ayurvedica

Nonostante il suo lato positivo, la medicina ayurvedica ha anche alcuni aspetti negativi. Uno studio del 2008 pubblicato sul Journal of American Medical Association, ad esempio, riporta che quasi il 21% dei farmaci ayurvedici acquistati online conteneva livelli rilevabili di piombo, mercurio o arsenico, tutti dannosi per la salute. Un altro problema con la medicina ayurvedica è che alcune erbe possono avere effetti collaterali pericolosi se assunte con altre forme di farmaci, come quelle per il trattamento del cancro.

Un esempio di farmacia ayurvedica a Rishikesh, in India. ( CC BY SA 2.0 ) Nonostante la sua popolarità, uno dei problemi della medicina ayurvedica è la difficoltà nel gestire il controllo di qualità dei medicinali.

È necessario che la medicina ayurvedica sia regolamentata per il controllo di qualità in modo da poter raggiungere uno standard di professionalità. Inoltre, dovrebbero essere fatte ulteriori ricerche sulla medicina ayurvedica, al fine di sfruttare appieno le sue buone pratiche ed evitare quelle dannose per la salute umana.

Immagine in primo piano: "Medicina ayurvedica. Uomo della casta medica, massaggiatrice.' Fonte foto: CC BY 4.0

Di: wty


Ayurveda

Ayurveda ( / ɑː j ʊər ˈ v eɪ d ə , - ˈ v iː -/ ) [1] è un sistema di medicina alternativa con radici storiche nel subcontinente indiano. [2] La teoria e la pratica dell'Ayurveda sono pseudoscientifiche. [3] [4] [5] L'Indian Medical Association (IMA) caratterizza la pratica della medicina da parte dei professionisti ayurvedici come ciarlataneria. [6] L'Ayurveda è molto praticato in India e Nepal, dove circa l'80% della popolazione dichiara di usarlo. [7] [8] [9] [10]

Le terapie ayurvediche sono variate e si sono evolute nel corso di più di due millenni. [2] Le terapie includono medicine, diete speciali, meditazione, yoga, massaggi, lassativi, clisteri e oli medicinali. [11] [12] Le medicine sono tipicamente basate su complessi composti vegetali, minerali e sostanze metalliche (forse sotto l'influenza dell'antica alchimia indiana o rasa shastra). Gli antichi testi ayurvedici insegnavano anche tecniche chirurgiche, tra cui rinoplastica, estrazioni di calcoli renali, suture e l'estrazione di corpi estranei. [13] [14]

I principali testi classici dell'Ayurveda iniziano con i resoconti della trasmissione della conoscenza medica dagli dei ai saggi, e poi ai medici umani. [15] In Sushruta Samhita (Compendio di Sushruta), Sushruta ha scritto che Dhanvantari, dio indù dell'Ayurveda, si è incarnato come re di Varanasi e ha insegnato medicina a un gruppo di medici, tra cui Sushruta. [16] [17] L'Ayurveda è stato adattato per il consumo occidentale, in particolare da Baba Hari Dass negli anni '70 e da Maharishi Ayurveda negli anni '80. Alcuni studiosi affermano che l'Ayurveda abbia avuto origine in epoca preistorica, [18] [19] e che alcuni dei concetti dell'Ayurveda siano esistiti dal tempo della civiltà della valle dell'Indo o anche prima. [20] L'Ayurveda si sviluppò in modo significativo durante il periodo vedico e in seguito alcuni dei sistemi non vedici come il buddismo e il giainismo svilupparono anche concetti e pratiche mediche che appaiono nei testi classici dell'Ayurveda. [20]

Nei testi ayurvedici, Doṣa l'equilibrio è enfatizzato e la soppressione degli impulsi naturali è considerata malsana e si afferma che porti alla malattia. [21] I trattati ayurvedici descrivono tre elementari fare come cioè. vata, pitta ans kapha, e affermare che l'equilibrio (Skt. sāmyatva) di fare come risultati in salute, mentre lo squilibrio (viṣamatva) provoca la malattia. I trattati ayurvedici dividono la medicina in otto componenti canoniche. I praticanti ayurvedici avevano sviluppato varie preparazioni medicinali e procedure chirurgiche almeno dall'inizio dell'era comune. [22]

Non ci sono buone prove che l'Ayurveda sia efficace per il trattamento di qualsiasi malattia. [23] È stato scoperto che i preparati ayurvedici contengono piombo, mercurio e arsenico, [24] sostanze note per essere dannose per l'uomo. In uno studio del 2008, è stato riscontrato che quasi il 21% dei medicinali ayurvedici brevettati negli Stati Uniti e in India venduti tramite Internet contengono livelli tossici di metalli pesanti, in particolare piombo, mercurio e arsenico. [25] Le implicazioni per la salute pubblica di tali contaminanti metallici in India sono sconosciute. [25]


Medicina ayurvedica: una conoscenza tradizionale della vita indiana che ha resistito al passare del tempo - Storia

Ayurveda, deriva dalle parole sanscrite Ayus (vita) e Veda (conoscenza) è il più antico sistema di medicina tradizionale del mondo. È stato praticato nella penisola indiana dal 5000 aC per offrire metodi naturali per curare le malattie e promuovere l'assistenza sanitaria.

Metodologia

Abbiamo esaminato la letteratura sulla storia, i principi e lo stato attuale dell'Ayurveda. I dati sono stati presentati sistematicamente includendo le iniziative del governo indiano. Sono stati discussi diversi aspetti della gestione amministrativa, dell'istruzione, dell'insegnamento e degli aspetti correlati per la promozione e lo sviluppo dell'Ayurveda e di altri sistemi indiani di medicina tradizionale.

Risultati

Questo articolo esamina diversi aspetti dello sviluppo dell'Ayurveda. Attualmente, ci sono 2420 ospedali con circa 42271 posti letto, 15017 dispensari, 429246 professionisti registrati, più di 320 istituzioni educative, 7699 unità di produzione di farmaci per promuovere l'Ayurveda nel sistema di assistenza sanitaria nel paese. La Farmacopea Ayurvedica dell'India è il documento ufficiale per i singoli farmaci ayurvedici (540 monografie) e le diverse formulazioni (152 monografie). Sono stati discussi diversi aspetti a questo riguardo per lo sviluppo dell'Ayurveda.

Conclusione

Considerando l'uso diffuso e la popolarità dell'Ayurveda in tutto il mondo, sono state evidenziate la gestione amministrativa e le strutture infrastrutturali, le pratiche e gli standard indigeni per il controllo della qualità e la sua valutazione. In India, tutti questi sforzi per l'integrazione dell'Ayurveda forniscono un ruolo potenziale nei benefici dell'assistenza sanitaria.


&#I farmaci ayurvedici saranno efficaci sulle varianti Covid?

UN yurveda è un'industria da 30.000 crore di rupie che, ci viene detto, è cresciuta solo con persone che cercano rimedi erboristici per Covid. La pandemia ha stimolato un crescente interesse per il tradizionale sistema di guarigione indiano, sebbene persista la macchia di "irrazionalità".

Prima di estrarre senza pensarci due pillole di Ashwagandha dalla bottiglia che hai strappato all'ultimo minuto dalla reception della farmacia vicina, insieme al tuo complesso B fortificato con zinco, considera di nuovo l'immagine macro. Mai prima d'ora la scienza medica è stata così assillata da una situazione che sconvolge la vita e non ha mai dovuto spendere tutte le sue astuzie nel radunarsi così vigorosamente dalla linea di base. Di tutta la massa continentale del nostro grande pianeta blu, solo una manciata di isole del Pacifico, ci viene detto, è stata finora esente da Covid. Il resto, come i surfisti, sta ancora cercando di rimanere in piedi mentre naviga tra le creste e le depressioni della pandemia. Eppure, a differenza di quella situazione impotente in cui ci trovavamo un anno fa, una risposta immunitaria è a sole due dosi di vaccino. Può fermare la trasmissione? Nessuno ha ancora premuto il pulsante su quel cicalino rotondo poser. Tuttavia, questo è cruciale: i passaporti di immunità saranno il prossimo cancello per un mondo più sicuro?

Qui sta un pezzo sfuggente nell'intero puzzle di Covid e un termine che è ovunque: immunità. Emerge nella maggior parte dei tentativi di spiegare i grigi che coprono la tela. Per il momento, tutto ciò tende a rientrare nel principale carro armato di battaglia contro il Covid: il vaccino. Un sacco di piattaforme di vaccini ancora in fase di indagine, potenzialmente migliorate, che tentano tutte varie strade, oltre alle circa 10 già pronte per il mercato. Il peso farmaceutico dell'India lo colloca proprio nel mezzo di tutto questo. Ma che dire di quell'altro fronte casalingo che il Covid ha stimolato all'attività: il regno arcano della medicina tradizionale? Soprattutto Ayurveda? Un nome che nuota nel fuoco debole per la maggior parte degli indiani, avvolto in immagini di rimedi della nonna, idee di un passato puro e di un essere puro e della magia segreta della natura, portato dalle pubblicità televisive degli anni settanta per il dentifricio alle erbe, se non altro? Perché improvvisamente c'è così tanta schiuma e schiuma attorno a quel nome nella stagione di Covid?

Ebbene, lo scorso aprile, il Ministero di Ayush ("Ayurveda, Yoga e Naturopatia, Unani, Siddha, Omeopatia") si è lanciato coraggiosamente nella nebbia, consentendo ai professionisti della medicina alternativa di condurre studi clinici per un'applicazione Covid. Da allora, sono stati avviati oltre 200 studi clinici, al di fuori dell'allopatia, in ospedali e centri di ricerca in tutta l'India. Molti erano guidati da Ayush, sponsorizzati dai consigli di ricerca sotto il ministero, e l'Ayurveda era l'obiettivo principale. In effetti, una revisione del luglio 2020 ha inserito circa il 60 percento di tutti gli studi relativi al Covid nel Clinical Trial Registry of India in quella categoria! Quindi, chiaramente, la scena era in fermento.

Eppure, è stato il guru dello yoga Baba Ramdev a prendere i riflettori il mese scorso con affermazioni su "Coronil", un marchio sviluppato dalla sua azienda Patanjali come panacea per tutte le cose Covid. Al momento del lancio, in cui Ramdev era affiancato dal ministro della salute dell'Unione Harsh Vardhan e dal ministro dei trasporti Nitin Gadkari, è stato annunciato come "il primo farmaco basato sull'evidenza per COVID-19". Sono state sollevate molte domande, principalmente su quanto fosse robusto lo studio clinico. Anche l'OMS, al cui protocollo di certificazione globale si è accennato durante il lancio, si è affrettata a chiarire di non aver rivisto né certificato alcuna medicina tradizionale per il Covid. L'Indian Medical Association (IMA), nel frattempo, non ha tirato pugni, definendolo uno zimbello. Patanjali ha risposto con i suoi risultati di ricerca pubblicati, principalmente nella rivista scientifica Phytomedicine di proprietà di Elsevier. L'ultima volta che si è sentito, Patanjali aveva lanciato una sfida aperta all'IMA per una discussione su "la scienza dietro Coronil", e quest'ultimo ha raccolto il guanto di sfida.

Naturalmente, le controversie fondamentali tra Ayurveda e allopatia non sono certo nuove. Qualsiasi tentativo di trovare punti di incrocio tra i primi concetti di umori corporei e le basi della medicina moderna nella teoria dei germi e i suoi nuovi strumenti diagnostici sembrerebbe attualmente inutile. Se l'idea che la malattia abbia origine nello squilibrio tra vata, pitta e kapha può davvero essere tradotta in termini moderni, siamo ancora alla ricerca di un interprete. Né questo perché l'Occidente non ha familiarità con gli umori corporei: l'Ayurveda condivide ampiamente questo terreno concettuale con gli antichi greci. Gli ultimi decenni hanno visto tentativi incerti di colmare il divario: ricordiamo il progetto Golden Triangle del 2005 circa, che ha riunito il Council for Scientific and Industrial Research (CSIR), l'Indian Council of Medical Research (ICMR) e il dipartimento Ayush in un'unione congiunta ricerca per provare e convalidare scientificamente i prodotti ayurvedici classici e promuovere la ricerca collaborativa. Quelli erano anche i giorni della storica battaglia globale per Haldi. L'ufficio brevetti degli Stati Uniti aveva concesso un brevetto per le proprietà cicatrizzanti della curcuma: la notizia, dopo la prima fitta di incredulità, ha portato un pubblico apprezzamento di come la moderna conoscenza scientifica, mentre disprezza i sistemi tradizionali, possa effettivamente desiderare i loro vecchi segreti. E, sì, un senso dei vasti mercati che potenzialmente si profilavano là fuori. Ad ogni modo, l'India ha combattuto e ha ottenuto la revoca di quel brevetto. L'episodio ha anche stimolato, nei primi anni 2000, l'isolamento della conoscenza medica tradizionale dell'India dalla biopirateria attraverso la Traditional Knowledge Digital Library (TKDL). Finora, TKDL ha documentato circa 2,9 lakh di formulazioni medicinali da testi indiani classici in cinque lingue internazionali.

Diversi noti ricercatori che hanno attraversato entrambi i mondi: il dottor M.S. Valiathan, il dott. Subhash Chandra Lakhotia e il prof. T.R. Raju, per citarne alcuni, teme che la recente controversia possa solo danneggiare i sistemi di medicina indiani. L'Ayurveda, secondo i suoi seri praticanti, ha assistito a una sorta di rinascimento genuino grazie agli sforzi degli ultimi due decenni. In parte mirava a sbarazzarsi della vecchia accusa che i suoi metodi non parlassero in termini scientifici - anche se gli antichi trattati erano documenti di conoscenza altamente sistematizzati, i suoi praticanti moderni non potevano tradurre i concetti fondamentali in termini accettabilmente "scientifici". come inteso oggi e dove ha funzionato la loro guarigione, non sempre potevano dire perché. Questo va al cuore dell'enigma. L'Ayurveda, nel suo studio olistico di un paziente, individualizza il trattamento. Due pazienti con lo stesso disturbo non possono allontanarsi dallo stesso vaidyan con lo stesso set di curativi a base di erbe. Ciò parla di un approccio intrinsecamente più dinamico alla guarigione rispetto alle moderne soluzioni allopatiche "basate sull'evidenza" che tendono a universalizzarsi: tutti ricevono lo stesso vaccino contro il Covid o la stessa pillola per il mal di testa. Come si potrebbe lottare per la compatibilità? La macchia di "irrazionalità" nel mondo moderno sembrava difficile da eliminare.

Il fotoreporter freelance, costretto a lavorare anche durante una pandemia, ha visto le sue paure avverarsi nell'aprile 2020: forse si era avvicinato a una persona infetta in uno degli eventi di cui ha parlato. Fortunatamente, aveva solo sintomi lievi: tosse e perdita del gusto e dell'olfatto. "La gente mi ha suggerito di farmi ricoverare alla LNJP, ma altri amici giornalisti mi hanno detto che l'ospedale era pieno di pazienti", dice Barolia. Era ansioso di esplorare l'opzione ayurvedica e presto sentì parlare dello stato Chaudhary Brahm Prakash Ayurved Charak Sansthan a nord di Delhi. Molti pazienti Covid sono stati ricoverati lì, ma Barolia è tornata colpita dalle sue strutture. Il trattamento era semplice. "Per lo più, gargarismi salini e latte con curcuma di notte, kadha, ashwagandha e giloy", dice Barolia. Una volta che ha sviluppato la febbre e il medico gli ha dato il paracetamolo, il resto era "calmante" ayurveda. "Sono stato ricoverato il 26 aprile e sono diventato asintomatico il 9 maggio. Come da protocollo, sono stato inviato per un isolamento domiciliare di 16 giorni e mi sono completamente ripreso il 27 maggio", afferma Barolia. “Penso di aver preso la decisione migliore. Mi è sembrato di essere trattato a casa".

Non tutti pensavano che alcuni si siano avventurati audacemente in questa lacuna epistemologica. Un decennio fa, la farmacia Arya Vaidya di Coimbatore ha misurato l'efficacia del trattamento ayurvedico sull'artrite reumatoide in uno studio pilota cofinanziato dal National Institutes of Health degli Stati Uniti. Quel pluripremiato documento di ricerca, annunciato come il primo studio in assoluto, in doppio cieco, randomizzato, controllato con placebo che confronta l'Ayurveda con il farmaco antireumatico Methotrexate ha dimostrato, come hanno affermato i suoi ricercatori, che era possibile testare l'ayurveda individualizzato rispetto trattamento allopatico, in modi accettabili per entrambi. La farmacologia inversa è stata l'altra strada per svelare i misteri della medicina tradizionale. Pochi mesi fa, il Dipartimento di Biotecnologie ha riferito che i suoi studi sugli animali sull'effetto degli interventi orali ayurvedici sul Covid erano nelle fasi finali. Questi includevano formulazioni come Ashwagandha, una combinazione Guduch-Pippali, Mulethi e Ayush-64, un composto polierbale.

Neurofisico Prof T.R. Raju, che è anche professore in visita alla SVYASA Yoga University di Bangalore, afferma che sia nell'Ayurveda che nello Yoga è stato fatto un ottimo lavoro, ma sono stati oscurati dalle "falle rosse" che attirano più attenzione. Come afferma il dottor P. Rammanohar, direttore dell'Amrita Advanced Ayurveda Research Center, dell'Ayurveda, "Il sistema stesso non ha mai rivendicato alcuna cura per il Covid".

Ma il campo è davvero in fermento creativo, con o senza aver conquistato convertiti universalmente. Ecco un'istantanea casuale. All'AIIMS Delhi, tra un paio di settimane sarà completato uno studio di un anno sull'effetto profilattico dell'Ayurveda e dello Yoga su 452 operatori sanitari. L'All India Institute of Ayurveda, un'organizzazione autonoma sotto il ministero di Ayush, ha testato un trattamento ayurvedico su 80.000 personale della polizia di Delhi: i volontari hanno preso compresse da 250 mg di Samshamani Vati, hanno applicato gocce di Anu taila nelle loro narici una volta al giorno e hanno fatto gargarismi con acqua calda mescolata con salgemma e curcuma, oltre a praticare Yoga, Pranayama compreso, per otto settimane. "I risultati sono incoraggianti", afferma il segretario di Ayush Vaidya Rajesh Kotecha. Lo scorso aprile, il Medanta Hospital di Delhi ha avviato uno studio di un anno per valutare l'efficacia di giloy e pipli, oltre allo standard di cura nei pazienti Covid. E JIPMER Pondicherry ha registrato una sperimentazione clinica sulla pratica dello Yoga e della Naturopatia su 200 operatori sanitari: mira a scoprire se la pratica della meditazione Nadi Shodhan Pranayama e Panchakosha può aiutare con i parametri psicologici, la qualità del sonno e le capacità di coping.

Anche altri sistemi di medicina indiana hanno registrato sperimentazioni cliniche, ad esempio sono in corso di valutazione farmaci Siddha come Kabasura Kudineer e Brahmananda Bairavam con miele o succo di zenzero. Aggiungete a questo circa 50 studi clinici che coinvolgono la medicina omeopatica, un'altra galassia lontana avvolta nel grigio per la scienza moderna.

Questo significa che la medicina tradizionale ha ignorato le preoccupazioni sulla sua logica scientifica? Non ancora, non prima che arrivino risultati robusti. E parecchie difficoltà ne conseguono. La natura degli esempi precedenti dovrebbe essere sufficiente. Una valutazione di 58 primi studi, pubblicata nel Journal of Research in Ayurvedic Sciences, in poche parole: la maggior parte degli studi registrati tra marzo e giugno 2020 erano stati progettati per casi asintomatici, lievi o moderati di Covid solo due includevano casi gravi. Solo tre erano in doppio cieco (nel senso che né il candidato né il valutatore sapevano quale gruppo riceve il trattamento) e studi controllati con placebo, e non c'erano studi in aperto in cui il valutatore non era a conoscenza del braccio a cui era stato assegnato il paziente —Endpoint blinding method, come viene chiamato. Questi, considerati il ​​gold standard nei moderni studi medici, non sono spesso facili da replicare in Ayurveda: anche l'OMS ha riconosciuto che il doppio cieco diventa difficile con molte medicine tradizionali semplicemente perché i forti aromi non possono essere replicati in un placebo, e il paziente o valutatore non può essere ingannato.

Quindi questo è un cul-de-sac nei confronti del Covid, nonostante alcuni trattamenti ayurvedici siano stati effettivamente convalidati scientificamente nel corso degli anni, come Kshaarasootra, un'antica procedura per la fistola anale prescritta nei testi classici. All'inizio degli anni '90, uno studio multicentrico e randomizzato controllato dell'ICMR ha concluso che l'esito a lungo termine con Kshaarasootra ha superato quello della chirurgia, offrendo un trattamento alternativo efficace e sicuro. Questo è l'unico modo per andare. Il professor Lakhotia, che ha studiato i rasayana ayurvedici in modelli animali di malattie genetiche legate alla poliglutammina (PolyQ) e del morbo di Alzheimer, afferma che qualsiasi affermazione non basata su buone pratiche di laboratorio e risultati riproducibili è dannosa, in qualsiasi disciplina. Il Covid, dice, ha stimolato tali affermazioni non solo nell'Ayurveda, ma anche in altre discipline sanitarie. "Un numero e varietà di prodotti incredibilmente grandi vengono ora pubblicizzati per uccidere i virus o per proteggersi dal Covid", afferma Lakhotia.

Il mondo allopatico ha visto abbastanza di quel trambusto. Ricordiamo la corsa per riutilizzare i farmaci quando è scoppiata la pandemia l'anno scorso. Molti dei primi candidati che sembravano promettenti come cure o profilattici - l'idrossiclorochina antimalarica (HCQ), per esempio - hanno dimostrato di non avere alcun effetto nel trattamento di Covid. Parlando con #KhabarLive lo scorso luglio, quando la pandemia stava cambiando marcia e il bisogno di farmaci che funzionassero era disperato, il dott. SP Kalantri, direttore-professore del Mahatma Gandhi Institute of Medical Sciences a Sevagram, si è rammaricato del fatto che anche l'allopatia indiana fosse mancata un'opportunità per lanciare i propri studi ben progettati, ampi e controllati randomizzati, sulla falsariga dello studio RECOVERY nel Regno Unito, nonostante le 550 scuole e ospedali di medicina in tutto il paese. Invece, diversi farmaci riproposti venivano comunemente prescritti senza molte prove di efficacia, ma sulla base di prove aneddotiche. "Alle persone piacciono le storie, non i dati oi numeri solidi", aveva detto allora Kalantri.

Oggi nessuno parla più di HCQ, sottolinea. "E il motivo è che prova dopo prova ha dimostrato che non funziona", dice. Anche un giudizio negativo è, quindi, prezioso. “Il problema in questo momento in India è che sono stati condotti centinaia di studi clinici, ma tutti di dimensioni molto ridotte e mal progettati. Alla fine della giornata, non si ottiene una risposta chiara", dice. La rara eccezione, dice, è stata la sperimentazione clinica dell'ICMR sul plasma convalescente. "Do il massimo dei voti all'ICMR per aver avuto il coraggio di pubblicare uno studio negativo che dice, beh, il plasma convalescente non funziona nei pazienti Covid".

Nonostante il compito sembri dover tagliare un sentiero attraverso una montagna, non si può negare il grande interesse per ciò che può produrre la medicina tradizionale, persino l'OMS ha annunciato piani per un Centro internazionale per la medicina tradizionale in India. Anche il COVID-19, un killer astuto che pone particolari difficoltà in termini di trattamento, ha acuito l'urgenza, anche se il mercato potrebbe confondere la scienza. L'Ayurveda da solo è un'industria da 30.000 crore di rupie che, ci è stato detto, è cresciuta solo nell'ultimo anno quando le persone hanno cercato rimedi erboristici per un flagello sconosciuto. Pensa solo ai "potenziatori dell'immunità" improvvisamente intorno a te, molti promossi aggressivamente da Ayush. Abbiamo la contraddizione proprio lì. I prodotti "immunità" si sono moltiplicati, ma molti esperti sottolineano la natura problematica di tale terminologia, in particolare le facili generalizzazioni che consente. Nessuno, infatti, finora ha realmente studiato l'effetto della medicina ayurvedica sul sistema immunitario individuale, afferma il dottor Valiathan, le cui traduzioni di testi ayurvedici sono state un ponte tra l'antica disciplina e la medicina moderna. "Non conosco nessuno studio così appropriato sull'Ayurveda e il suo impatto sulle funzioni immunitarie", dice a #KhabarLive. Come spiega, i medici ayurvedici hanno il loro modo di valutare la resistenza e la protezione del corpo. “Questo potrebbe non essere ciò che chiamiamo funzione immunitaria nella medicina moderna. È necessaria una ricerca congiunta per comprendere l'effetto dell'Ayurveda sul sistema immunitario”.

Il virologo T. Jacob John, che ha molti anni di esperienza nell'eradicazione della poliomielite e dell'HIV, ritiene che termini come "immunità" non siano ben compresi. "Non è possibile indurre l'immunità a un agente specifico con alcun farmaco o altro oltre a quella stessa infezione o al suo vaccino, che è un componente del microbo", afferma John. "Quando le persone parlano di aumentare l'immunità, è solo un frutto dell'immaginazione". Invece, indica le tecniche ayurvediche come il nasyam, a cui è stato introdotto da bambino, come quelle che meritano uno studio più approfondito. Un metodo per pulire il passaggio nasale succhiando acqua salata calda attraverso le narici, il nasyam ha dimostrato di essere benefico per le infezioni del tratto respiratorio dovute agli ioni cloruro. "Mi è stato insegnato il nasyam e l'ho insegnato ai miei figli e nipoti, essenzialmente come trattamento per la sinusite", afferma John, aggiungendo che lo ha aiutato a evitare gli antibiotici.

Ma il mercato ha una sua logica, separata dalla dura logica della scienza. Il professor Madhulika Banerjee dell'Università di Delhi, autore di un libro sul commercio dell'Ayurveda, indica come gran parte di quel mercato assume la forma di FMCG (beni di largo consumo). Questo approccio ha reso molte formulazioni più accessibili alle persone, anche come cosmetici. In tal senso, è stato un colpo da maestro. Ma Banerjee ritiene che ci sia uno svantaggio nel confezionare erbe come ashwagandha, neem e tulsi come farmaci autonomi senza il vaidyan nella cornice. "Dimentichiamo che il sistema di conoscenza del vaidyan è complesso, tenendo conto della costituzione del paziente, delle corrette proporzioni di erbe su misura per questo e della dieta che meglio si adatterebbe alla composizione delle medicine", dice Banerjee a Outlook. La commercializzazione di massa di prodotti isolati, secondo lei, corre il rischio di "delegittimare la conoscenza dei vaidyan" e promuovere l'automedicazione, che può essere rischiosa, come con qualsiasi medicina. (È un mito che le medicine a base di erbe non abbiano effetti collaterali.)

Ma considerare il tradizionale vaidyan ci dà l'immagine di un mondo colto in transizione, anche prima del rigurgito causato dal Covid. Perché, il fatto è che i vaidyani tradizionali stanno lottando per trovare un sostegno legale per la loro pratica, a meno che non siano dotati di una laurea formale. Un'ordinanza del tribunale arrivata nell'ottobre 2020, nel mezzo dei dibattiti sul Covid, ha consegnato, paradossalmente, una vittoria all'Ayurveda Medical Association of India (AMAI). Questa è stata una battaglia legale di 20 anni combattuta all'interno della disciplina, tra i praticanti più anziani che avevano imparato dai loro maestri, spesso all'interno della famiglia, e quelli che si stavano laureando formalmente nei college ayurvedici. "I tradizionali vaidyan hanno ricevuto la registrazione di classe B nel 1953 e poi nel Central Council of Indigenous Medicine Act, 1970, quando c'era una carenza di mani qualificate", afferma il giornalista Shyama Rajagopal, che fa ricerche approfondite sulla salute. "Con l'aumento del numero di college ayurvedici e l'ingresso nel sistema di un numero di professionisti qualificati con una laurea BAMS, l'AMAI ha sostenuto che non era necessario fornire la registrazione ai professionisti "non qualificati". L'AMAI si è unita al caso nel 2001, quando una sezione di praticanti tradizionali (parambarya vaidyar) è andata in tribunale per chiedere il riconoscimento. Quando l'Alta Corte del Kerala ha vietato per la prima volta la pratica "tradizionale" in un verdetto del 2003, un gruppo di vaidyar ha bussato alle porte della Corte Suprema chiedendo il diritto al proprio sostentamento. La SC, nel 2017, ha confermato la sentenza del tribunale della divisione Kerala, affermando che la pratica medica dovrebbe essere disciplinata dallo stato di diritto. Qualche altro colpo di scena nella storia e la sentenza di ottobre ha dato un colpo di grazia.

Kerala, perhaps India’s strongest seat of Ayurveda, was the crucible in which the discipline’s inner structure was being remoulded. Kerala had an estimated 70,000 traditional—­formally ‘unqualified’—practitioners when the case started in 2001. By the time the case reached the SC, there were nearly two lakh! Sadath Dinakar, general secretary, AMAI, says that leap in numbers itself proves they were mostly “quacks”. The progeny of all traditional Ayurveda houses have now armed themselves with proper degrees, he says. The overall numbers are interesting—India has about 7.88 lakh Ayurveda, Unani and Homoeopathy doctors (allopathic doctors number about 12 lakh). Modern Ayurveda practitioners, Banerjee says, strive to grow out of the stereotypical imagery of rishis in front of a mortar and pestle—to disprove that “things haven’t moved at all”. Even, we could add, to dispel the taint of quackery. But this flux, this transition from traditional, intuitive healing methods to essentially being in conversation with another, largely incompatible system is where Ayurveda is right now.

If a traditional vaidyan looked at the patient’s whole being, a modern allopath may sometimes not even see a patient—­relying instead of microscopic, granular data from the lab, like ESR reports. Holism versus atomism. How can integration happen, how shall the twain meet, if at all? It’s a profound question for our times. #KhabarLive #hydnews


100 Must-Read Books About The History of Medicine

A friend of mine, in his third of fourth year of med school at the time, once told me that doctors are just highly paid mechanics. I don&rsquot think that&rsquos quite true because our bodies are more than machines, they&rsquore how we experience the world. The history of medicine therefore touches on a lot more than the facts of anatomy and physiology. Bodies are subject to law, culture, desire, politics, and more. The maintenance of bodies always intersects with other, bigger questions.

I got interested in the history of medicine because I wanted to understand the dynamic, complicated, emotional, and often unspoken relationship between science, culture, and politics. The books below all grapple with these issues. Plus, there&rsquos more than a little blood and guts (hey, it&rsquos not all big ideas about the nature of existence).

A few notes about this list. Like always, it&rsquos idiosyncratic. I&rsquom an historian of American health and medicine, so the list is molto focused on the US in the 19th and 20th centuries. Even the texts that look outside the US tend to focus on Europe and go back only to Ancient Greece. Additionally, I&rsquove mostly ignored non-western healing traditions. There is a ton of great writing on the history of Ayurvedic medicine, traditional Chinese medicine, and other healing practices but that will need to wait for another list. To keep this to 100 books, I pretty narrowly focused on the history of scientific (or allopathic) medicine. I love reading historical fiction that features doctors, so I included a handful of my favorites. To be clear about which books are fiction, I marked them with an asterisk (*).

  1. *The Alienist: A Novel (Dr. Lazlo Kreizler Book 1) by Caleb Carr: &ldquoThe year is 1896, the place, New York City. On a cold March night New York Times reporter John Schuyler Moore is summoned to the East River by his friend and former Harvard classmate Dr. Laszlo Kreizler, a psychologist, or &ldquoalienist.&rdquo Fast-paced and gripping, infused with a historian&rsquos exactitude, The Alienist is a novel that conjures up the Gilded Age and its untarnished underside.&rdquo
  2. American Pandemic: The Lost Worlds of the 1918 Influenza Epidemic by Nancy K. Bristow: &ldquoAmerican Pandemic offers a much-needed corrective to the silence surrounding the 1918 influenza outbreak. It sheds light on the social and cultural history of Americans during the pandemic, uncovering both the causes of the nation&rsquos public amnesia and the depth of the quiet remembering that endured.&rdquo

Did I forget a book you love on the history of medicine? Tell me in the comments.


Traditional Knowledge System & Technology in India

Because of the industrialization, modernization, globalization etc. this traditional knowledge system and techniques are disappearing rapidly from the world. The present book is an effort to record, conserve, preserve as well as to create awareness for this knowledge system to rescue these vanishing traditional techniques.

Traditional Knowledge System and Technology in India foregrounds the eco- friendly scientific developments of the people of India who lived and still is living a life of crises in remote areas. This book contains 29 articles on different aspects of traditional knowledge systems and technologies, practiced by the tribal and rural folk of different parts of the India, covering the area of prehistoric, protohistoric, historic as well as the ethnographic contexts. The important sub-areas covered by this book includes, traditional economic activates, health care system, art and crafts, irrigation and water management systems, communication, natural resource management etc.

This book will be useful for the anthropologists, archaeologists, industrialists, scientists, environmentalists, ethno botanists, GOs, administrators, researchers and academicians etc.

Prefazione Since the beginning, India is rich in traditional knowledge system and technique. These reflect in the life and culture of the tribal and rural folks of the country. This traditional technique is an eco- friendly scientific development of the people of India who lived and still is living a life of crises in remote areas. Earlier, people were totally depending upon these knowledge system and traditional technology for their survival and they had no any alternate. But now, in the day of globalization, industrialization and modernization, the readymade machine made products are easily available in each corner of the country. Because of the impact of these agencies and competition with modern machine products the traditional knowledge system and techniques are disappearing rapidly from the world in general and India in particular. Therefore, the editors have tried to record, conserve, preserve as well as to create awareness for this knowledge system to their level best to rescue these vanishing traditional techniques.

The present volume contains 29 articles, covering the diverse aspects of traditional knowledge system and technologies of different people, right from the prehistoric time to contemporary societies, residing across the country. The important sub-themes covered in this volume includes, traditional agriculture, irrigation and water management system traditional art and crafts traditional economy traditional communication system traditional knowledge system of natural resources management and the traditional health care system.

In the first paper, Bhowmick has discussed about the prehistoric rock art technique, which our palace ancestors had made on their rock shelters. He has analyzed the different types of carving, engraving and painting present in the rock shelters in different parts of the country.

In his paper, Mishra has tried to explore various skills of the chalcolithic potters of Balathal, Rajasthan. Based on the ethno archaeological as well as microscopic and macroscopic studies he suggested a separate phylogeny for the ceramic of Ahar culture. He has discussed about the evolution of ceramic industry in different phases as well as the ceramic technology of the modern potters of the region.

Rajesh Kumar and Anuradha' have empirically examined the traditional agriculture and irrigation technology of the Harappa’s. Based on the available archaeological evidences they have tried to discuss the method of cultivation, pattern of cropping, use of chemical fertilizers, soil, tools and implements used for this cultivation, irrigation system etc.

Introduction of iron brings a drastic change in human life and culture.

Earlier, it was believed that the iron smelting technology of India was diffused from abroad but the recent discoveries and available dates able to prove its indigenous evolution. In his article 'Pre-Industrial Iron Smelting Technique in Eastern India: With Special Reference to Odisha' Mohanta has tried to discuss about the presence of such type of indigenous preindustrial iron smelting techniques practiced by the denizens of eastern India in general and Odisha in particular. Here, a discussion is made on the distribution of such kind of iron smelting localities, essential metallurgical components like, ore, iron smelting furnace, slag, tuyere, ingot, charcoal making furnace and technique of iron smelting based on the ethnographic data.

Chattopadhyay and Lahiri deal with the metal craft technology of Assam. They have tried to analyze metallurgical component of different utensils and other products and their manufacturing techniques.

Singh and Basa attempted to uncover a unique Salt Making technique practiced by the Meiteis of Manipur. Their paper is an outcome of the field investigation conducted at Ningel village in the Thou bal district of Manipur, where traditional method of salt making is still in practice. This work not only have stressed upon the traditional knowledge system of the community but an attempt has also been made to explore some of the intangible aspects and their relevance to the socio-economic and religious sphere of both the hills men and plainsmen in Manipur. The religious beliefs and practices, concerning with the use of salt among them are also tried to incorporate in this paper to know the importance of these practices in maintaining strong and peaceful social relations. The paper also examines the parameters of those problems faced out of change of context, when these traditional salt makers were displaced from their own working environment to a new environment for making salt.

Basu has explained the traditional technique of honey collection practiced by the Mauleys of Sundarban, West Bengal. Her paper emphasizes on the different socio-cultural aspects of the life of the Mauleys, the art of honey collection and their struggle for existence in the adverse environment of Sundarban. The author has also discussed the role of forest department, religious practitioners, female members, folklore and taboo associated to the activity.

Book's Contents and Sample Pages










Conclusioni

Both religious and non-religious healing methods are widely-practiced in rural areas. The basic forms of traditional healing systems are similar to what was earlier the case. Most of these practices are serving the needs of primary healthcare among the majority of population in the study areas, where modern health facilities are not available and medical treatment is expensive. People with low socioeconomic and educational backgrounds were more likely to seek help from traditional healers in rural settings. Findings of this study can guide development of a systematic study of traditional healing practices, in broader contexts, to sort out the national classifications for the means of using traditional medicine and produce a cost-effective and integrated healthcare system for rural population in Bangladesh. It can also help policy-makers and health experts think about the effectiveness and significant role of traditional medicine and to formulate the principles and regulations in traditional healing systems as a WHO-prioritized area. However, in the absence of supervision from the appropriate authority, traditional healing practices may sometimes worsen the sickness or cause harm to the users.

Recommendations

Based on the findings of the study, the following recommendations are made for the traditional healing systems and the practitioners:

An autonomous body of traditional medicine (TM) is needed in the Ministry of Health and Family Welfare under which tradition healing practices and types should be registered, and the principles of traditional healing practices and their code of conduct be clearly defined. This will save costs of health services, as many people use services of traditional healers for their primary healthcare.

All government-approved traditional healers should receive basic training so that they can understand the danger signs of major critical diseases and be able to refer to expert doctors when required.

Traditional healing practices should be subjected to inspection and be penalized, and potentially punished, in cases of sorcery, or false or malpractices in traditional healing.


Conclusione

The traditional medical systems of northern India such as Ayurveda and Tibetan are part of a time-tested culture and honored by people still today. These traditions have successfully set an example of natural resource use in curing many complex diseases for more than 3,000 years. Many advantages of such eco-friendly traditions exist. The plants used for various therapies are readily available, are easy to transport, and have a relatively long shelf life. The most important advantage of herbal medicine is the minimal side effects, and relatively low cost compared to the synthetic medicines. The success of medicinal plants sector mainly depends on the awareness and interest of the farmers as well as its other stakeholders, supportive government policies, availability of assured markets, profitable price levels, and assess to simple and appropriate agro-techniques. The successful establishments of medicinal plants sector may help in raising rural employment, boost commerce around the world, and contribute to the health of millions.


Ingredienti

  • Ginger juice-This is very helpful to maintain the sterility of blood maintaining its pH balance. It is a natural way to cure pain and desolation. You can prepare ginger juice by crushing gingers and extracting its juice.
  • Garlic juice– An element called ‘allicin’ is present in it that reduces the level and risks of cholesterol and blood pressure. It is a natural remedy to diffuse heart blockage.
  • Lemon juice- It is rich in antioxidants, Vitamin C, and potassium that clarify your blood. It is the best detoxifying agent and enhances immunity. – There are approximately 90 types of elements found in it that is useful to unblock all kinds of veins and arteries. Apart from these, it cleanses your stomach keeping you fit and active. It is available in all the pharmacy and drug store

History of Massage Therapy

The practice of using touch as a healing method derives from customs and techniques rooted in ancient history. Civilizations in the East and West found that natural healing and massage could heal injuries, relieve pain, and prevent and cure illnesses. What’s more, it helped reduce stress and produce deep relaxation.

Massage therapy began as a sacred system of natural healing. However, cultural shifts rendered it a disreputable form of indulgence for extensive periods of history. Enduring these turns, massage has experienced resurgence in modern times. Today, massage therapy stands as a highly respected holistic healing method practiced across the world. Here’s how massage has evolved into the relaxing and therapeutic practice it is today:

A Form of Massage Emerges in India

Started practicing massage in approximately 3,000 BCE*, possibly earlier

Believed to be of divine origin and passed down orally through generations, Ayurveda is the traditional holistic medical system in India. Ancient seers and natural scientists developed this system based on centuries of studies, experiments, and meditations.

Texts detailing Ayurvedic principles and practices were written sometime between 1500 and 500 BCE. Based on these texts, Ayurveda was widely adopted throughout India and Southeast Asia.

Ayurveda views that individuals incur illnesses and diseases when they live out of harmony with their environment. To treat their conditions, individuals must restore their natural mental and physical balance by reestablishing harmony between themselves and the world around them. At that point, they can begin to heal naturally.

Based on the patient’s health imbalances, constitution and the time of year, Ayurveda recommends how to use the five senses to interact with the environment in order to create balance. Treatments in Ayurveda include diet and herbalism, aromatherapy, color therapy, sound therapy, and touch therapy.

A Hint of the Massage Culture Appears in Egypt and China

Started practicing massage between 3000 and 2500 BCE

The earliest written records of massage therapy were discovered in Egypt and China. Tomb paintings in Egypt depict individuals being kneaded by others. Furthermore, Egyptians are credited with creating reflexology in approximately 2500 BCE. In this system, the practitioner applies pressure to specific points or reflex zones on the feet and hands. In turn, the recipient experiences beneficial effects on the areas of the body that connect to those zones.

In China, texts documenting the medical benefits of massage therapy date back to approximately 2700 BCE. The Chinese tradition of massage therapy was developed from the combined expertise and methods of doctors in traditional Chinese medicine, practitioners of martial arts, Buddhists and Taoists who viewed touch as essential to their spiritual yoga training, and laymen who offered massages for relaxation.

Chinese massage methods originated from the principle that diseases and illnesses arise due to a deficiency or imbalance in the energy in specific pathways or meridians that represent physiological systems. Through massage and other specific bodywork techniques, energy will flow more harmoniously through these pathways, allowing the body to heal itself naturally.

Techniques include Tui Na, amno, acupuncture, and acupressure, to name a few. Practitioners may complement massage treatments with herbal remedies, dietary therapy and exercise recommendations.

Monks Bring Massage Therapy to Japan

Started practicing massage in approximately 1000 BCE

Starting around 1000 BCE, Japanese monks studying Buddhism in China observed the healing methods of traditional Chinese medicine, including massage therapy. Japan soon began to import and customize Chinese massage techniques, giving rise to traditional Japanese massage or anma, which grew into Shiatsu.

The primary goal of Shiatsu is to raise the energy level in the patient. In turn, this increased energy level regulates and fortifies the functioning of the organs and stimulates natural resistance to illnesses.

Massage practitioners stimulate pressure points in the body in an effort to rebalance the patient’s energy. They use their thumbs, fingers, and palms, working without needles or other instruments. Through treatment, patients can achieve balance in both their physical body and emotional well-being.

Athletes and Philosophers Introduce Massage to Greece

Started practicing massage between 800 and 700 BCE

Derived from the Eastern philosophies and practices, massage progressed into Western civilization in approximately the eighth century BCE.

Athletes in Ancient Greece employed massage to keep their bodies in peak condition prior to competitions. Physicians of the time used herbs and oils in combination with massage techniques to treat many medical conditions. Greek women recognized the benefits of these aromatic oils and used them as beauty treatments on their skin.

In the fifth century BCE, Hippocrates prescribed “friction” to treat physical injuries and instructed his physician colleagues on the benefits of rubbing to help the body heal itself. Moreover, he promoted a combination of massage, proper diet, exercise, rest, fresh air, and music to restore the body to a healthy state.

“Do as the Romans Do” – Massage Spreads to Rome

Started practicing massage between 200 and 100 BCE

In Rome, during the first century BCE, Galen, a physician to many emperors, began using massage therapy to treat different types of physical injuries and diseases. Following Hippocrates’ principles, Galen believed in exercise, healthy diet, rest and massage as integral pieces in restoring and maintaining a healthy body.

While the wealthy received massages in their homes by personal physicians, many Romans were treated in public baths where trainers and doctors delivered massages. The recipients would first bathe themselves and then receive a full body massage to stimulate circulation and loosen their joints. Massages typically included oils to benefit the skin.

Highly popular in Roman culture, the public baths eventually earned a reputation as being more about excess and the pursuit of pleasure instead of as an avenue for healing. In the fourth century CE**, the Roman Emperor Constantine condemned the public baths for adding to the abuse of sex in Roman culture.

Europe Recognizes Massage’s Healing Powers

The 17th through 19th centuries CE**

Massage therapy declined in popularity and practice in the West until approximately 1600 CE. Scientific breakthroughs in medical technology and pharmacology were changing the foundation of modern medicine. Manual methods of healing faded from view.

Between 1600 and 1800, numerous physicians and scientists observed and documented the benefits of massage. However, Western techniques made few advances until the 19th century.

In the early 1800s, the Swedish physician Per Henrik Ling developed the Swedish Gymnastic Movement System. This system incorporated massage with medical gymnastics and physiology. Techniques included stroking, pressing and squeezing, and striking to manually treat physical issues.

The United States, Massage and the Wellness Boom

The 20th century through today

Through the early part of the 20th century, an increasing number of new and rediscovered massage techniques were documented and practiced. In particular, massage was used to treat World War I patients who suffered from nerve injury or shell shock.

However, massage remained out of the mainstream as a form of treatment for many years. It was perceived as a luxury reserved for the wealthy. Furthermore, its reputation endured another unsavory period with the advent of massage parlors where the practice became associated with the sex trade.

In the latter half of the 20th century, rising interest in natural healing methods revitalized massage. More and more states started to regulate the practice, and industry standards in licensing and education emerged. As a result, massage earned a place as a legitimate and respectable form of alternative and complementary medicine and because recognized in society’s wellness boom—the focus on disease prevention through maintaining wellness.

Today’s massage therapists practice a multitude of techniques originating from ancient methods. From those roots, they remain inspired by a goal cultivated centuries ago – to help others heal their physical and emotional well-being and experience a higher quality of life.

*BCE is known as “before the Common Era” or also known as the “Current Era.”
**CE represents the “Common Era or Current Era.”


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