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Quali vantaggi ci sono stati per gli Stati Uniti nello sviluppo di bombe all'uranio e al plutonio nella seconda guerra mondiale?

Quali vantaggi ci sono stati per gli Stati Uniti nello sviluppo di bombe all'uranio e al plutonio nella seconda guerra mondiale?

Chiaramente c'era un grande costo sia in denaro che in risorse. Lavorare su entrambi molto probabilmente ha rallentato la produzione della prima bomba nucleare.


Dire semplicemente che volevano provare diversi tipi è perdere il punto che l'uranio e il plutonio per armi hanno metodi di produzione fondamentalmente diversi e si prestano a progetti di armi molto diversi.

Le bombe all'uranio richiedono una percentuale molto alta dell'isotopo U-235, che è presente solo in quantità minuscole nell'uranio naturale. La separazione di questi isotopi è un compito difficile e dispendioso in termini di tempo, soprattutto con i metodi molto meno efficienti utilizzati durante il Progetto Manhattan. Le proprietà chimiche dei due isotopi sono quasi identiche, con l'unica differenza che l'U-235 è circa il 2% meno denso, rendendo quindi necessario il processo altamente complesso e costoso di diffusione gassosa, le centrifughe utilizzate in periodi successivi. Il plutonio, invece, può essere prodotto con relativa facilità in un reattore, ed è quindi disponibile in maggiore quantità.

Al design delle armi. Little Boy, la prima bomba all'uranio, era un'arma di tipo pistola, il che significa che usava semplicemente un esplosivo per sparare insieme due masse subcritiche di uranio, formando una massa critica che poi sarebbe esplosa. Questo era un design (relativamente) semplice e robusto che è stato il primo modo teorizzato per creare un'arma nucleare. Fat Man, la bomba al plutonio, usava un progetto di implosione, che prevedeva l'uso di esplosivi molto alti attorno a un nucleo di plutonio sferico, che, se fatto esplodere simultaneamente, lo avrebbe compresso in una massa critica. Ciò richiedeva tolleranze rigorose nei tempi e nella forza delle esplosioni, altrimenti la forma irregolare della massa precritica poteva reagire in modo tale che il nucleo di plutonio veniva fatto saltare in aria prima che potesse raggiungere la criticità (incidentalmente, questo è fondamentalmente il motivo per cui un cannone- tipo arma al plutonio non funzionerebbe).

Quindi abbiamo due progetti di armi: uno è in sviluppo da più tempo, è più semplice e teoricamente più affidabile, ma richiede una sostanza difficile da ottenere. L'altro è più recente e di incerta efficacia, ma se funzionante potrebbe essere prodotto in quantità molto maggiore. Va notato che il test Trinity era una bomba ad implosione al plutonio, e nessuna arma di tipo pistola è mai stata testata prima dei bombardamenti atomici, per il doppio motivo che era ritenuto non necessario e che semplicemente non avevano abbastanza uranio. Si trattava di una scelta tra avere un piccolo numero di bombe affidabili o molte di più di qualità incerta (almeno prima del primo test), e la costruzione di entrambe significava che tutti i risultati erano coperti.


Wikipedia risponde piuttosto bene. Fondamentalmente, una bomba al plutonio è più complicata di una bomba all'uranio. Tuttavia, il plutonio per armi è anche più facile da ottenere rispetto all'uranio per armi, poiché il plutonio può essere separato chimicamente dal combustibile bruciato del reattore nucleare, mentre l'uranio deve essere arricchito in un processo costoso. In effetti, tutto l'uranio arricchito prodotto durante il progetto Manhattan è stato utilizzato in Little Boy, la bomba di Hiroshima.


La fabbricazione della bomba nucleare era una nuova impresa e non era chiaro quale approccio avrebbe avuto successo: più economico, più veloce, più potente, più piccolo, più affidabile ecc. Dovevano davvero provare tutti gli approcci possibili prima di stabilirne uno.


Il design della pistola a base di uranio è stato l'approccio fondamentale del progetto fin dall'inizio.

Il progetto dell'"uomo grasso" utilizzava il plutonio-239, una sostanza molto più facile da produrre dell'uranio-235, ma che richiedeva una testata a implosione molto più complicata. Non era chiaro fino al 1944 che il progetto di implosione avrebbe funzionato. John von Neumann ha essenzialmente inventato una branca della fisica completamente nuova, chiamata teoria delle onde d'urto, che è stata utilizzata per progettare le lenti di implosione per il dispositivo. Una volta che divenne chiaro che la tecnica dell'implosione era fattibile e necessaria per il plutonio, il design dell'uomo grasso fu aggiunto come approccio migliorato per una seconda (e tutte le future) bombe.

Pertanto, lo sviluppo dell'arma è proceduto su due binari.

I vantaggi erano di avere un'arma con probabilità di successo relativamente alta (bomba all'uranio) e una bomba più avanzata (plutonio) per lo sviluppo futuro.


Estrazione di uranio negli Stati Uniti

Estrazione di uranio negli Stati Uniti ha prodotto 173.875 libbre (78,9 tonnellate) di U3oh8 nel 2019, 88% in meno rispetto alla produzione 2018 di 1.447.945 libbre (656,8 tonnellate) di U3oh8 e la più bassa produzione annua degli Stati Uniti dal 1948. La produzione del 2019 rappresenta lo 0,3% del fabbisogno previsto di combustibile all'uranio dei reattori nucleari degli Stati Uniti per l'anno. [1] [2]

La produzione proveniva da cinque impianti di lisciviazione in loco nel Nebraska e nel Wyoming (Crow Butte, Lost Creek Project, Ross CPP, North Butte e Smith Ranch-Highland) e una miniera sotterranea. [3]

Dal 1949 al 2019, la produzione totale degli Stati Uniti di ossido di uranio (U3oh8) era di 979,9 milioni di libbre (444.500 tonnellate). [2]


Introduzione

Il Progetto Manhattan era il programma americano per la ricerca e lo sviluppo delle prime bombe atomiche. Le armi prodotte si basavano esclusivamente sui principi della fissione nucleare dell'uranio 235 e del plutonio 239, reazioni a catena che liberavano immense quantità di energia termica distruttiva. Sebbene originariamente stabilito a Manhattan, New York, dal Manhattan Engineer District of the U.S. Army Corps of Engineers, la maggior parte della ricerca si è svolta sotto il direttore generale Leslie Groves presso il laboratorio di Los Alamos nel New Mexico. L'obiettivo del Progetto Manhattan è stato efficacemente riassunto dallo scienziato Robert Serber quando ha dedotto: "Poiché l'unico fattore che determina il danno è il rilascio di energia, il nostro obiettivo è semplicemente ottenere quanta più energia possibile dall'esplosione".[ 1] Pertanto, a causa della natura dell'obiettivo del programma, il Progetto Manhattan è uno dei principali successi dell'ingegneria scientifica.

Nella ricerca di un'arma a propulsione atomica, sono stati svelati i segreti della fisica nucleare e della chimica. Dopo la valutazione teorica della produzione di un reattore nucleare a catena controllabile, è stata impiegata l'ingegneria fisica per costruire la meccanica specifica richiesta. La comunicazione ha contribuito al successo del Progetto Manhattan tanto quanto la scoperta scientifica. Sebbene la creazione della prima arma atomica sia stata chiaramente un trionfo tecnologico, la questione della moralità e della responsabilità nei confronti dell'etica affliggerà per sempre l'argomento. Indipendentemente dal fatto che l'America fosse moralmente giustificata nello schierare armi atomiche sul Giappone, tuttavia, il Progetto Manhattan sarà sempre un eccellente esempio di collaborazione e comunicazione in campo scientifico e ingegneristico.


Preludio alle armi nucleari

Negli anni '30 era tempo di scoprire la fissione. Sapevamo degli isotopi. I Curie e Becquerel avevano scoperto la radioattività. Rutherford aveva scoperto il nucleo. Chadwick aveva scoperto il neutrone. Einstein aveva scoperto la relatività speciale e la famosa equazione E=mc 2 . Bethe stava persino pubblicando sulla fusione come fonte di energia per il Sole. Quindi, era ora.

Negli anni '30 in Europa e nel Pacifico si stava svolgendo un dramma umano: l'ascesa del fascismo. Gli eventi di questo dramma hanno travolto il mondo in guerra e hanno creato la necessità da tutte le parti di armi che potessero sconfiggere il nemico con qualsiasi mezzo.

L'intersezione tra l'inevitabilità scientifica e la guerra ha creato l'ambiente per l'avvento delle armi nucleari.

La scienza era praticata in modo molto diverso negli anni '20 e '30 rispetto a oggi. In quell'epoca la scienza era altamente specializzata e compartimentata. Se tu fossi un metallurgista, ad esempio, era improbabile che tu avessi qualcosa a che fare con un fisico - tutto è cambiato negli anni '40.

Nel 1933 Leo Szilard (Fig. 1), un fisico ungherese rifugiatosi a Londra dalla Germania nazista, lesse un articolo di Rutherford che metteva in ridicolo l'idea di ottenere energia dalle trasmutazioni nucleari. Szilard si rese conto che se si potesse trovare un elemento che è diviso da neutroni e che emetterebbe due neutroni nel processo, allora potrebbe iniziare una reazione a catena. Questa è l'idea di base di un'arma nucleare: generare energia dalla reazione a catena. Szilard era un chimico di formazione e conosceva l'idea di una reazione chimica a catena. Ha adattato questa idea alla reazione a catena nucleare. Nel 1934 Leo Szilard ha depositato un brevetto sulla liberazione dell'energia nucleare per la produzione di energia e altri scopi attraverso la trasmutazione nucleare. L'anno successivo ha presentato un emendamento che identifica l'uranio e il bromo come esempi di elementi dai quali le interazioni di neutroni possono liberare più neutroni nel processo di trasmutazione.


Figura 1 – Leo Szilard (www.biography.com/people/leo-szilard-9500919)

Szilard si preoccupava di mantenere segreta l'idea dell'energia nucleare. Ha offerto i suoi brevetti al governo britannico che inizialmente li ha rifiutati. Alla fine accettarono l'idea che l'energia nucleare potesse essere una forza esplosiva di qualche utilità.

Fu nel 1934 che Enrico Fermi irradiò l'uranio con neutroni. Osservò lampi molto luminosi nei rivelatori che stava usando e ipotizzò che particelle altamente cariche fossero emesse insieme ai neutroni nel processo di fissione. Fermi potrebbe aver misurato inconsapevolmente la prima fissione nucleare osservata.

Nel 1938 Otto Hahn e Fritz Strassman della Germania divisero l'atomo di uranio bombardandolo con neutroni e mostrarono che si formano gli elementi Bario e Krypton. Nello stesso anno Lisa Meitner ha condotto esperimenti verificando che gli elementi pesanti catturano neutroni e ne producono di più leggeri, e nel processo vengono creati più neutroni. Con questa scoperta, l'idea di una reazione nucleare a catena è diventata una possibilità reale. Nel 1939 l'intera comunità scientifica parlava di fissione nucleare. Dopo aver appreso della scoperta della fissione, Robert Oppenheimer sapeva che le bombe atomiche potevano essere possibili. Leo Szilard ed Enrico Fermi hanno discusso per la prima volta della possibilità di costruire un reticolo uranio-carbonio che potesse creare una reazione a catena. Questa è stata la prima discussione di un concetto per un reattore nucleare.

Szilard incontrò Einstein nell'agosto del 1939 (fig. 2) e aiutò a redigere una lettera a Roosevelt sollecitando un rapido lavoro sulla reazione a catena dell'uranio. Convinse anche Einstein che si sarebbero potute liberare grandi quantità di energia se fosse stata sostenuta una reazione a catena. Einstein credeva che il governo tedesco stesse perseguendo questa linea di ricerca e che anche gli Stati Uniti avrebbero dovuto farlo. Alexander Sachs si incontrò con Roosevelt nell'ottobre del 1939 per discutere il concetto di formare un Comitato per l'uranio. Questo avvenne due mesi dopo la ricezione della lettera di Einstein. Il ritardo nell'azione è stato motivo di grande preoccupazione per Szilard e altri. Roosevelt era enormemente preoccupato per lo sviluppo di eventi in Europa. L'incontro iniziale con Roosevelt fu vago. Durante un incontro il giorno successivo, Sachs esortò Roosevelt ad agire rapidamente. Quello stesso giorno Roosevelt scrisse a Einstein che aveva istituito un comitato per studiare la questione a partire dall'ottobre 1939. Roosevelt era convinto che gli Stati Uniti non potessero correre il rischio che la Germania nazista sviluppasse un'arma del genere.


Figura 2 - Einstein e Szilard (www.atomicheritage.org/history/einstein-szilard-letter-1939)

Gli scienziati coinvolti nella ricerca della fisica nucleare in quest'era hanno istituito volontariamente una restrizione delle pubblicazioni riguardanti la fissione. Come puoi immaginare, questo è stato un passo radicale per gli scienziati statunitensi che sono accademicamente impegnati in uno scambio di idee aperto e libero. Lo sforzo è stato guidato da Szilard, Bush, Fermi e tutti i luminari del settore. Era un accordo volontario.

Roosevelt nominò Lyman Briggs capo del National Bureau of Standards e presidente del Comitato dell'uranio. Il Comitato si riunì per la prima volta nell'ottobre del 1939. Il Comitato era composto da rappresentanti sia civili che militari che per la prima volta lavoravano su un progetto comune. Il primo rapporto che pubblicarono parlava dell'energia nucleare e delle bombe e richiedeva $ 6000 per far funzionare le cose in modo serio. Il secondo rapporto è stato un po' eclissato dagli eventi perché l'uranio-235 è stato scoperto come il principale isotopo di fissione e c'era già un grande sforzo presso l'Istituto Kaiser Wilhelm per la ricerca sull'uranio in Germania. Era ormai chiaro che negli Stati Uniti doveva esserci un modello organizzativo migliore in modo che la scienza in questo campo potesse progredire. La Columbia stava lavorando a un'idea e Chicago a qualcos'altro. La comunità scientifica di base della ricerca semplicemente non era abituata ad avere un così ampio raggio di azione che abbracciava l'intero paese e il mondo.

Nel giugno del 1940 Roosevelt approvò la formazione del National Defense Research Council (NDRC) su sollecitazione di Vannevar Bush (Fig. 3) che avrebbe svolto un ruolo principale nella riorganizzazione della scienza. Roosevelt trasferì il Comitato per l'uranio alla NDRC sotto Bush. Nell'autunno del 1940 Bush riconobbe che la riorganizzazione senza il coinvolgimento diretto dell'esercito non sarebbe stata produttiva. Ha suggerito che l'arricchimento dell'U-235 fosse l'obiettivo principale. Tutti questi rapporti iniziali che uscirono dal Comitato furono molto scoraggianti riguardo alla scala temporale per lo sviluppo di un'arma prima del 1946. Un importante passo avanti avvenne quando si resero conto che una bomba aveva bisogno della fissione da neutroni veloci e non da quelli termici. Era una gara tra la velocità del suono che caratterizza la velocità di assemblaggio dell'uranio metallico con la velocità della luce che caratterizza la velocità della reazione a catena. Nessuno di questi rapporti iniziali suggeriva che una bomba al plutonio potesse essere una via per l'arma.

Nel luglio del 1941 Bush ricevette dagli inglesi il rapporto MAUD. MAUD era il nome in codice del progetto Uranium in Gran Bretagna. Gli inglesi hanno riferito che una massa sufficientemente purificata di U-235 potrebbe supportare una reazione a catena di neutroni veloci. Questa idea è stata costruita sul lavoro teorico di Peierls e Frisch. La massa critica è stata stimata in questo lavoro in circa 10 kg e ha detto che una bomba era possibile con questa quantità. Il rapporto conteneva anche i piani per una bomba elaborati dal gruppo universitario di Cambridge, molto rispettato negli Stati Uniti. Il rapporto ha anche respinto totalmente l'idea di un'arma al plutonio come opzione. Il rapporto affermava che l'arricchimento per diffusione gassosa, separazione elettromagnetica e centrifuga sarebbero probabilmente gli approcci di maggior successo. Tuttavia, hanno sostenuto l'arricchimento per diffusione gassosa con una stragrande maggioranza.

Questo rapporto descriveva in dettaglio i progressi della Germania nazista che sostenevano essere significativi. Queste azioni del Comitato furono il veicolo che allertò l'intelligence sovietica sulle discussioni anglo-americane sull'argomento. Negli Stati Uniti, Enrico Fermi è stato aggiunto come responsabile degli sforzi teorici e Harold Urey è stato aggiunto come responsabile della separazione degli isotopi e della ricerca sull'acqua pesante.

Dall'inverno alla primavera del 1942 era chiaro alla comunità di ricerca che c'erano due percorsi per costruire una bomba: il percorso dell'uranio e il percorso del plutonio. Il principale ostacolo per la via dell'uranio era l'arricchimento dell'U-235. Harold Urey stava lavorando alla diffusione gassosa e alle centrifughe per questo problema. Lawrence, tuttavia, si concentrò sulla separazione elettromagnetica.

Per questa ricerca erano necessarie quantità significative di minerale di uranio. C'erano già 1200 tonnellate in deposito a Staten Island. Il minerale di uranio doveva essere trasformato in metallo e poi in esafluoruro di uranio per gli esperimenti di centrifuga e processo di diffusione. Murphy ha fatto in modo che DuPont e Harshaw fornissero la produzione industriale di questi materiali. Risultò che Lawrence aveva già avuto molto successo con la separazione elettromagnetica dell'U-235. Il rapporto a Roosevelt nel marzo del 1942 affermava che il lavoro di Lawrence potrebbe rendere possibile la bomba in un breve lasso di tempo. Nel 1945 questa affermazione fu anche rafforzata dal fatto che le stime della massa critica erano state sostanzialmente abbassate rispetto ai rapporti precedenti. Roosevelt disse a Bush che l'intero sforzo doveva essere spinto in modo molto significativo.

Per il percorso del plutonio l'ostacolo principale era la produzione del reattore. Il plutonio viene prodotto in un reattore e non è presente in natura. Nessuno sapeva ancora del problema dei neutroni a fissione spontanea. Fermi stava ancora lavorando alla Columbia con l'intenzione di trasferirsi a Chicago. Il lavoro teorico continuò a Princeton e Berkeley. Sotto la tribuna ovest di Stagg Field, Allison iniziò a costruire il primo reattore, un design all'uranio moderato con grafite. Recenti calcoli statunitensi avevano sollevato dubbi significativi sul rapporto MAUD per i suoi risultati negativi sul plutonio. Nel maggio del 1942 il comitato sull'uranio decise di procedere con tutti gli approcci di arricchimento per l'U-235 e per la produzione di Pu-239. In questo momento, non era chiaro quale percorso avrebbe avuto successo. L'intero progetto era troppo critico per lo sforzo bellico per essere selezionato prematuramente.

La portata dello sforzo per andare avanti con la produzione di plutonio e uranio arricchito ha portato al coinvolgimento del Genio dell'Esercito. Il governo si rese conto che sarebbero state necessarie strutture su scala industriale molto grandi per trasformare queste idee in realtà. Ci sono state trattative molto delicate con l'Esercito per il controllo dell'Università sulla ricerca e per il controllo dell'Esercito sulla produzione. Tuttavia, è stato concordato che un ufficiale dell'esercito sarebbe stato un responsabile generale del progetto.


Figura 4 – Generale Leslie Groves (www.atomicarchive.com/Bios/GrovesPhoto.shtml)

Nell'estate del 1942 l'organizzazione iniziale dell'esercito aveva sede a New York City, da cui la nuova organizzazione prese il nome: il progetto Manhattan Engineering District. Dopo diversi sforzi organizzativi Leslie Grove (Fig. 4) è stato promosso a Brig. Gen. e divenne il capo del progetto Manhattan nel settembre del 1942.


Figura 5 – J. Robert Oppenheimer (https://www.atomicheritage.org/profile/j-robert-oppenheimer)

Groves agì rapidamente per risolvere le ambiguità che coinvolgevano gli approcci e nel novembre del 1942 il plutonio fu visto come l'approccio più promettente, ma l'uranio non fu abbandonato. Il progetto della centrifuga è stato annullato a favore dell'arricchimento per diffusione elettromagnetica e gassosa a causa della difficoltà dell'approccio. In ottobre Grove ha discusso con Oppenheimer (Fig. 5) i siti isolati suggeriti per l'ubicazione del laboratorio. Oppenheimer fu scelto per essere il capo del laboratorio di ricerca e sviluppo di bombe che doveva essere costruito a Los Alamos, nel New Mexico. Il sito di produzione dei materiali sarebbe stato costruito a Clinton, nel Tennessee.


Le prime armi nucleari

Quando è iniziato il progetto Manhattan c'erano due percorsi noti per lo sviluppo di un'arma nucleare: il percorso del plutonio o il percorso dell'uranio arricchito. Si sperava che il percorso del plutonio sarebbe stato il migliore perché era più facile produrre il plutonio che arricchire l'uranio.

L'altra tecnologia essenziale era la tecnologia di assemblaggio. Era ben noto che le masse subcritiche di plutonio o uranio dovevano essere assemblate molto rapidamente per formare una massa supercritica. Le prime stime per la velocità di assemblaggio si basavano sul tasso di fissione spontanea dell'U-235, che ha portato a una velocità di assemblaggio di circa 300 m/s, ben alla portata del design del cannone navale. L'idea era di prendere una massa subcritica come proiettile e un'altra massa subcritica come bersaglio all'estremità del cannone, come mostrato nella Figura 1.

Nella figura il propellente viene fatto esplodere per guidare il proiettile subcritico in un bersaglio subcritico. Nella figura è anche mostrato un materiale denso molto pesante etichettato "Tamper", che ha contribuito a contenere l'esplosione per consentire lo sviluppo più completo della reazione a catena e per aiutare a riflettere i neutroni nella massa supercritica assemblata. Non mostrato nella figura è l'iniziatore di neutroni situato di fronte al bersaglio subcritico. Si trattava di un piccolissimo ammasso merlato di lamine di polonio e berillio che, una volta collassate, rilasciavano una raffica di neutroni. Questa esplosione deriva dalla reazione (alfa,n) sul berillio. Il polonio è un forte emettitore alfa. Questi alfa hanno un raggio d'azione molto breve in aria, richiedendo che i fogli di berillio e polonio siano molto vicini tra loro prima che possa aver luogo la reazione. Il proiettile subcritico in arrivo fa collassare l'ammasso merlato di lamine di polonio e berillio, portandole a stretto contatto e favorendo la reazione (alfa,n). Questo scoppio di neutroni assicura che la reazione a catena sia iniziata nel momento in cui le due masse subcritiche sono completamente assemblate, consentendo così una combustione più efficiente dei materiali nucleari.

Si è scoperto che il plutonio ha un tasso di fissione spontanea significativamente più alto dell'U-235. Questo elevatissimo tasso di fissione spontanea richiedeva una velocità di assemblaggio più di 10 volte maggiore di quella disponibile in qualsiasi progetto di cannone navale.

Entrambi i percorsi per la costruzione di un'arma venivano seguiti a Los Alamos: il percorso dell'uranio richiedeva molto tempo per l'arricchimento e il percorso del plutonio richiedeva una tecnologia di assemblaggio molto rapida.

L'U-235, l'isotopo necessario per l'arma, ha un'abbondanza naturale dello 0,711% che è molto al di sotto dell'80% necessario per l'arma. Durante il progetto Manhattan sono state provate in parallelo diverse tecniche di arricchimento: la più riuscita è stata la separazione elettromagnetica che prevedeva una camera a vuoto in un grande magnete che dirigeva l'uranio naturale ionizzato in una serie di coppe che avrebbero catturato i diversi isotopi mentre orbitano diversamente nel campo magnetico. Questa tecnica richiede molto tempo e richiede grandi quantità di elettricità. Centinaia di installazioni magnetiche sono state installate in enormi magazzini a Oak Ridge, dove l'elettricità era abbondantemente disponibile.

Pu-239 è l'isotopo del plutonio necessario per un'arma. Tutti gli isotopi del plutonio vengono prodotti in un reattore come parte del processo di fissione dell'uranio. Tuttavia, se le barre del reattore vengono lasciate dentro fino a quando non viene consumata la vita economica dell'uranio nelle barre, verranno prodotti anche molti isotopi di plutonio oltre al Pu-239. Anche questi isotopi possono decadere attraverso i neutroni di reazione (alfa,n), il che rende difficile assemblare completamente il plutonio in una massa esplosiva. Di conseguenza, durante il Progetto Manhattan, le aste sono state semplicemente estratte in anticipo, arrestando così la reazione a catena e assicurando che solo il Pu-239 sarebbe stato il più abbondante. Il plutonio può essere semplicemente estratto chimicamente dai bastoncelli.

Nel 1945 c'era abbastanza materiale a disposizione solo per poche armi nucleari. Se per costringere il Giappone ad arrendersi fossero necessarie più armi del test Trinity e delle due sganciate, i pianificatori di guerra statunitensi avevano bisogno di una tecnologia di produzione rapida di materiale che potesse produrre più materiali per armi in breve tempo, quindi il percorso del plutonio è stato seguito come così come uno di uranio.

Per fortuna a Los Alamos c'erano degli ingegneri degli esplosivi molto abili. Questi ingegneri esplosivi sapevano molto sulle lenti esplosive. Questi dispositivi erano usati comunemente nel commercio minerario. Tuttavia, quelle lenti hanno prodotto un fronte d'urto a onde planari. Ciò che era necessario per l'assemblaggio della sfera di materiale era un fronte d'urto sferico. Dopo un gran numero di prove infruttuose, il concetto di utilizzare sia un esplosivo veloce che lento nella lente stessa ha permesso la creazione di un fronte d'urto di forma sferica. L'idea è di prendere un guscio o una sfera di plutonio, circondata da un pallone da calcio come una piastrellatura di lenti esplosive. Ognuna di queste lenti avrebbe replicato la curvatura del metallo con cui era in contatto. Naturalmente ciascuna di queste lenti doveva essere fatta esplodere nello stesso momento.

Un'illustrazione comune di un'arma a implosione come il dispositivo Nagasaki è mostrata nella Figura 2.

Nella figura lo strato esterno del dispositivo è costituito dalle lenti esplosive in giallo e marrone chiaro e proprio al centro in azzurro è il nucleo di plutonio che deve essere compresso. La figura illustra sia un esplosivo lento che l'esplosivo veloce come parte della lente esplosiva. L'esplosivo lento forma il centro conico della lente mentre l'esplosivo veloce forma lo strato esterno. La detonazione avviene all'esterno e al centro di ciascuna delle parti superiori delle lenti.

Il risultato delle diverse velocità degli esplosivi veloci e lenti consente al perimetro esterno di ciascuna lente di raggiungere la superficie del metallo più velocemente della parte centrale, il che consente la creazione della forma sferica del fronte d'urto. La modellatura e la fusione di queste lenti erano un grosso problema tecnico a Los Alamos negli anni '40.

Nella figura le lenti prima stanno comprimendo una serie di materiali antimanomissione/spinta che sono lì per contenere l'esplosione inizialmente e riflettono i neutroni indietro nel nucleo di plutonio in modo che possano essere usati nella reazione a catena. L'altra utilità di questi materiali è quella di abbinare meglio il trasferimento di quantità di moto attraverso i cambiamenti di densità da esplosivi a bassa densità a metalli a densità più elevata. Al centro del nucleo di plutonio c'è un iniziatore di neutroni che quando il nucleo è completamente compresso rilascia un enorme impulso di neutroni che assicura che la reazione a catena venga avviata nel punto di massima compressione.

Durante il progetto Manhattan i progettisti erano fiduciosi nella fisica nucleare per il plutonio ma incerti sul design delle lenti esplosive. Se uno di questi ordigni fosse caduto sul Giappone, era essenziale che esplodesse. Per risolvere l'incertezza sul progetto di implosione, gli scienziati di Los Alamos fecero un test il 16 luglio 1945 presso il sito di test Trinity vicino ad Alamogordo, nel New Mexico. La resa è stata di circa 12 kt. La prima esplosione nucleare al Trinity è mostrata in Figura 3.

Il 9 agosto 1945 il dispositivo di progettazione dell'implosione fu lanciato su Nagasaki in Giappone e produsse circa 20 kt.

Il plutonio è una delizia per i metallurgisti. Il plutonio è stabile in un certo numero di fasi anche a temperatura ambiente - queste diverse fasi sono chiamate allotropi. La fase Alpha, che è più comune a temperatura ambiente, è come il vetro mentre la fase Delta è come l'alluminio. La compressione di una sfera di vetro non è preferibile alla compressione di una sfera di alluminio. Di conseguenza, sono state preferite le proprietà meccaniche della fase Delta. Per stabilizzare il plutonio nella fase Delta è stata necessaria l'aggiunta di un atomo trivalente come alluminio, cerio, indio o scandio o, nel caso degli Stati Uniti, gallio. Il problema è con l'elettrone 5F nel reticolo metallico del plutonio. Questo elettrone non può decidere se si trova nella banda di valenza o nella banda di conduzione. Di conseguenza, anche a temperatura ambiente le fasi tendono a fluttuare tra Alpha, Beta e Delta causando enormi cambiamenti nelle proprietà del materiale del metallo. Con l'aggiunta dell'1% di gallio la fase Delta viene congelata nel reticolo per tutte le temperature importanti.

Gli Stati Uniti usano il gallio perché gli altri elementi trivalenti non offrono la stessa resistenza alla corrosione del gallio. È desiderabile mantenere il contenuto di ossigeno il più basso possibile e scoraggiare altri materiali di sezione trasversale elevata (Alfa,n) poiché daranno origine a neutroni di energia significativa che possono eventualmente pre-innescare il dispositivo.


Il progetto finale

Il progetto finale concordato a Los Alamos per la bomba atomica fatta esplodere nel sito di test del Trinity era un dispositivo di "implosione". Al posto dell'uranio-235 che era più difficile da produrre, il materiale principale all'interno della bomba era il plutonio-239, un metallo prodotto nel sito di Washington in un reattore nucleare chiamato reattore autofertilizzante. Il materiale di plutonio arricchito è stato poi ulteriormente lavorato a Los Alamos per formare una sfera di circa 13 libbre delle dimensioni di una palla da softball che sarebbe stata il nucleo della bomba.

Perché la reazione a catena si verificasse all'interno del nucleo, la sfera di plutonio doveva essere compressa equamente su tutta la sua superficie in modo che la densità della sfera aumentasse in modo significativo e trasformasse il plutonio in una "massa critica" più piccola e più densa. Questa compressione è stata ottenuta facendo esplodere accenditori posizionati con precisione situati sulla superficie di un materiale esplosivo che circonda la sfera, costringendo così il nucleo a collassare su se stesso.

Per dirigere questa energia esplosiva verso l'interno verso il nucleo, sono state progettate cariche appositamente sagomate con numerose "lenti" esplosive per produrre l'onda d'urto sferica precisa necessaria per comprimere la sfera di plutonio nella sua massa critica. In questo scenario, la fissione nucleare si verificherebbe all'interno della massa critica causando un'enorme reazione a catena autosufficiente da parte dei neutroni liberati con conseguente rilascio di energia super-massiccio: l'esplosione atomica.


Henry Makow: Bormann ha fornito uranio nazista per le bombe atomiche statunitensi

Il libro Critical Mass documenta come questi componenti della bomba nazista furono poi usati dal Progetto Manhattan per completare sia la bomba all'uranio sganciata su Hiroshima che la bomba al plutonio sganciata su Nagasaki.

Sigillato in cilindri “rivestiti d'oro,” erano 1.120 libbre di uranio arricchito etichettato come “U235” il materiale fissile da cui sono fatte le bombe atomiche

La prova che Martin Bormann era un agente degli Illuminati e che la seconda guerra mondiale era una farsa è che ha organizzato il trasferimento della tecnologia nazista avanzata negli Stati Uniti alla conclusione della seconda guerra mondiale.

La Seconda Guerra Mondiale fu escogitata per distruggere il Vecchio Ordine e far posto al Nuovo. Gli Illuminati hanno sacrificato 60 milioni di persone al loro dio Satana. L'umanità è satanicamente posseduta dal cabalismo.

Il trasferimento tecnologico è stato rivelato nel libro Massa critica (1998) di Carter Hydrick. Il libro è stato in gran parte ignorato a causa della sua scomoda verità.

Inoltre, Hydrick, un ricercatore meticoloso, non ha evidenziato il significato delle sue scoperte come ho. Invece, si è concentrato sui dettagli della produzione della bomba atomica statunitense, sui movimenti di Bormann, sul registro dell'U-234, ecc. per dimostrare il suo caso.


Kirkus fornisce un eccellente riassunto del libro di Hydrick:

Uno sguardo radicalmente revisionista alla corsa alla bomba atomica durante la seconda guerra mondiale.

“Secondo la storia convenzionalmente accettata, gli Stati Uniti sono stati il ​​primo paese a inventare una bomba atomica e, di conseguenza, hanno vinto la guerra contro le potenze dell'Asse. Tuttavia, l'autore Hydrick sostiene che il governo degli Stati Uniti non è stato effettivamente in grado di produrre abbastanza uranio arricchito o il meccanismo di innesco necessario per un dispositivo completamente funzionante.

Più di 126.000 barili di materiale nucleare giacciono a marcire a 2.000 piedi sotto terra in una miniera di sale vicino ad Hannover, in Germania. Si dice che ci siano anche i resti degli scienziati nucleari che hanno lavorato al programma nazista, i loro corpi irradiati bruciati in segreto da uomini delle SS giurati di mantenere il segreto.

Inoltre, dice, la Germania di Hitler aveva abbastanza uranio per bombe, ma alla fine prese una decisione calcolata che non era nel suo interesse usarlo, poiché avrebbe rischiato l'equivalente di $ 2 miliardi su quello che era meglio un passaggio dell'Ave Maria.

Invece, scrive l'autore, la Germania intendeva utilizzare la bomba completata come leva nei negoziati o consegnarla al Giappone. The author asserts that [Hitler’s Deputy] Martin Bormann, did attempt to broker a deal with Japan but eventually secretly arranged to hand the materials over to the United States.

In short, this book holds that America lost the arms race, and without Germany’s technological transfer, the consequence might have been a more powerful Soviet Union.

In this third edition of his book, Hydrick addresses the criticism that if his account were true, there would have been massive amounts of unspent uranium leftover, although none was ever found. But in fact, he says, 126,000 barrels have been discovered, further confirming his thesis.

Hydrick’s theories are as provocative as they are meticulous unlike other researchers who’ve focused on personal accounts and records in the National Archives, he combed through uranium production records, shipping paperwork, and metallurgical fabrication records that have largely been neglected by others.

The ensuing account reads like a gripping drama, although sometimes the overall pace of the story is stymied by long, baroque sentences and a halting prose style. Still, this book marks a turning point in the history of atomic-bomb scholarship, and no future study can credibly ignore its compelling contentions.

“A rarity in academic literature–a genuinely original book about a profoundly important topic.”

In addition to the enriched uranium, U-234 also carried plans, parts, and personnel to build V-4 rockets, Messerschmidt 262 jets, and even the Henschell 130 stratosphere plane. (p. 294) Project Paperclip, the recruitment of Nazi scientists, was a continuation of this technology transfer.

Hydrick says that Buna rubber factory at Auschwitz was actually a plant to enrich uranium. It consumed more electricity than the entire city of Berlin and never produced any rubber. (72)


(left, Goebbels and Hitler- The joke’s on you.)

He says the sub dropped Bormann off in Spain. The whole operation was disguised as a technology transfer to Japan. Two Japanese naval attaches on board were allowed to commit suicide when they were told the true destination.

Hydrick found archival evidence that proves US-Nazi complicity. The US was aware of U-234’s progress and protected the sub. They knew of Bormann’s whereabouts. (270) Hydrick says key documents are missing from the archives he visited.

Hydrick concludes: “To believe a great portion of the actions outlined in this book actually occurred, one must believe the United States government in some form and at some high level, was in league with Martin Bormann and those involved in his escape.” (269)

Indeed they were. As with Bormann’s rescue from Berlin by the British, the technology transfer was spun as an exchange for Bormann (and Hitler’s?) safety after the war. Borman was an “Allied” agent all along.

The Nazis were false opposition. At the top, they were working for the Illuminati bankers who control both fascism and communism.

For the Cabalists, war is a revolutionary act because it increases the banker’s power and wealth, undermines civilization, kills people and advances the ultimate goal: replacing God with Satan.

It’s “revolutionary” because it turns Reality on its head. Evil is good lies are the truth, ugly is beautiful and sick is healthy. We have been satanically possessed.

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8 COMMENTS

the first A bomb was detonated in the Kursk operation by the Germans. A de-turreted panzer tank with a little boy a bomb strapped on the back of it was allowed to be taken by a Russian tank crew & when it got to the russian lines the Germans detinated it. Bodies where still coming down 20 minutes later. Stalin threatened to use Chemicle & biologicle weapons if the Germans used a weapon like that again! The 2nd A bomb was used against the Russaians in there advance into Latvia, to stop there advance so they could get the German people out of there they dropped another one in Corland which decimated the Russians. The British have all the evidence of this as they recorded the expolosion & the fall out &ellectrical output! A little boy bomb was supplied to Japan 2 years before the end of the war & also to the USA at the end of the war, which is the first one dropped on Japan, Cheers JF
,

Where did you get those fairytales from?

time will prove me right Ian. Cheers JF

OKay Supposing i find your story interesting but then I want to know According to “mytime ” story WHO the Crap is Distributing & Doling out these Nukes ?

On June 24, 1944 the Japanese I-52 submarine was on the surface, exchanging harbor pilot with German U-530 for docking at Lorient, France and the loading of this 560 kg of Uranium Oxide to be used for their “genzai bakudan” dirty bombs on NYC, DC, SF, LA and Panama Canal.

“The Vacuum under the Soetoro Sombrero” > CanadaFreePress(.)com

Delivery was to be by kamikaze pilots, launched from the I-300 and I-400 submarine aircraft carriers.

Genzai Bakudan wasn’t a dirty bomb, the Japanese were building an actual atom bomb, they had uranium from mines in Japan and north Korea and they successfully tested a prototype in a cove of the north Korean coast in August 1945. The bomb was in a remote controlled motor launch they sailed into the bay. The US destroyed all of the evidence of the Japanese programme after the war. Japan had built the world’s largest cyclotrons to enrich uranium and they were smashed and thrown into Tokyo Bay. Konan is just north of the Chosin Reservoir of Korean War infamy, Chosin Reservoir was created when the Japanese built a huge hydroelectric dam to power the Konan industrial complex, it’s output was 2.5 times that of the Tennessee Valley Authority hydroelectric schemes used to power Oak Ridge as part of the Manhattan Programme. When US forces retreated from the area, they dynamited all of the buildings at Konan, thus destroying any evidence of japan’s atomic bomb work carried out there. Detailed info regarding the Japanese bomb programme used to be online, courtesy of Chinese intelligence, but has been scrubbed years ago. The founder of Sony was one of the key scientists who worked on the Japanese bomb programme which was based at the huge industrial complex at Konan, North Korea. The story of the Japanese bomb briefly made the US press but has always been denied by the US govt. http://www.reformation.org/atlanta-constitution.html

The Germans developed working atomic bombs too, I say bombs because they had not one but four bomb programmes and two of them succeeded. One used a gun type uranium design (as did the US Little Boy bomb) and was tested on the Baltic Island of Rugen, which has been sealed off ever since as it remained a military base after WW2, throughout the Cold War and even to the present day, so no soil samples or radiation readings have ever been forthcoming. The second was a novel design using two hollow shaped charges facing each other, with a small amount of uranium placed in between. When both charges were simultaneously detonated, this caused compression of the uranium and a small nuclear explosion on the order of a hundred or so tonnes of TNT – the first mini-nuke. This programme was run by the Wehrmacht and the device was successfully tested at the Ohrdruf proving ground, east of Berlin. The big advantage of this device was that it was cheap and simple to manufacture and could use less refined uranium, the downside was that it was only suitable for small yield bombs, rather than the kilotonne class ones possible with the uranium gun (Little Boy) and plutonium implosion (Fat Man) types. One big reason why Stalin was desperate to get his hands on Berlin before the Western Allies was to gain possession of the Kaiser Wilhelm Institute in the Berlin suburbs, which held a large stockpile of over 1,000 tonnes of uranium ore stolen from Belgium in 1940, this ore was mined in the Congo and was the highest grade uranium ore available, hence it needed less processing to become weapons grade. These programmes are hidden from history and only Heisenberg’s unsuccessful attempt to build a heavy water based nuclear reactor to produce plutonium is in the mainstream history books.

Didn’t the Japanese do the initial work developing shaped charge detonation making the weapons possible?

No, the Germans invented the shaped charge in the late 1930s. The first use of them as weapons was by glider troops who used them to destroy the cupolas and gun turrets of the Belgian Fort Eben Emael in 1940 at he beginning of the invasion of Belgium and France.


The Secret Nazi Role in Building Atomic Bomb

One of the most widely known and well-established facts of the 20 th century is that the Manhattan Project was the first successful development of a nuclear weapon.

However, as more time passes and more research is done into the subject, it is becoming clear that the established narrative is nothing more than a fairy tale and the truth is stranger than anyone would accept as fiction.

As incredible as it sounds, the true story involves secret deals with Nazi Germany, smuggling of vital resources via U-boat, and German scientists providing the key final components needed to make the bomb work.

The heart of the story is the race to produce enough fissile material to build the bombs and the established narrative of heroic efforts by the US is very far from the truth.

The race to produce the fissile materials

The US uranium enrichment efforts were based at Oak Ridge, TN where three plants using differing methods worked night and day to produce fissile material for the Manhattan Project. The S-50 plant used liquid thermal diffusion the K-25 plant used the gaseous diffusion process and the Y-12 plant used electromagnetic separation.

The engineering challenges were immense, as were the material requirements – a copper shortage lead to the US treasury loaning 14,700 tons of silver bullion in order to complete the electromagnetic coils of Y-12. Y-12 became fully operational in March 1944 and the first shipments of enriched uranium were sent to Los Alamos in June 1944. Production of fissile material was very slow, so that by 28 th December 1944, Eric Jette, the chief metallurgist at Los Alamos made the following gloomy report:

“A study of the shipment of (bomb-grade uranium) for the past three months shows the following….: At present rate, we will have 10 kilos about February 7 and 15 kilos about May 1.”

With such a paltry stockpile of enriched uranium, far below that needed for a uranium-based atom bomb and with this stockpile being depleted by the decision to develop more plutonium for an alternative bomb, the entire enterprise of the Manhattan Project appeared destined for defeat.

If the stocks of weapons-grade uranium in early 1945 after almost three years of research and production were about half of what they needed to produce just one atomic bomb, how then did the Manhattan Project acquire the large remaining amount of enriched weapons-grade uranium 235 needed to feed the Hanford reactors that produced the plutonium for the Gadget test device and also complete the Ragazzino bomb dropped on Hiroshima in August 1945? Furthermore, how did they solve the pressing problem of the fuses for a plutonium bomb?

Somehow, they solved their materials shortage and on the 16 th of July 1945, the Gadget test device was exploded in the New Mexico desert at the Alamogordo Bombing and Gunnery Range, part of the White Sands Proving Ground. ‘Gadget’ was a Y-1561 device very similar to the Fat Man bomb dropped on Nagasaki and used 6.2 kilograms of plutonium to produce a blast equivalent to 20 kilotons of TNT. The nuclear age was born.

The backup plan – Uranium-based gun-type bomb

While almost all research at Los Alamos since June 1944 had been focused on the implosion-type plutonium weapon that resulted in Gadget e Fat Man a smaller team worked on a far simpler uranium-based design. In contrast to the plutonium implosion-type nuclear weapon, the uranium gun-type weapon was straightforward if not trivial to design. The concept was pursued so that in case of a failure to develop a plutonium bomb, it would still be possible to use the gun principle.

The design used the gun method to explosively force a hollow sub-critical mass of uranium-235 and a solid target cylinder together into a super-critical mass, initiating a nuclear chain reaction. This was accomplished by shooting one piece of the uranium onto the other by means of four cylindrical silk bags of nitrocellulose powder. The bomb contained 64 kg (141 lb) of enriched uranium.

The design specifications for ‘Little Boy’ were completed in February 1945. Three different contractors were used to produce the components so that no one would have a copy of the complete design. The bomb, except for the uranium payload, was ready at the beginning of May 1945. The uranium 235 projectile was completed on the 15 th of June and the target on the 24 th of July.

While testing of the components was conducted, no full test of a gun-type nuclear weapon occurred before the Ragazzino was dropped over Hiroshima. The weapon design was simple enough that it was only deemed necessary to do laboratory tests with the gun-type assembly. Unlike the plutonium implosion design, which required sophisticated coordination of shaped explosive charges, the gun-type design was considered almost certain to work.

The partly assembled bombs without the fissile components left Hunters Point Naval Shipyard, California, on the 16 th July aboard the cruiser USS Indianapolis, arriving at Tinian Island on the 26 th July. The fissile components followed by air on the 30 th of July. On the 9 th August, B-29 Superfortress Enola Gay caduto Ragazzino over Hiroshima, resulting in a 15 kiloton blast that destroyed the heart of the city.

The shortage of Uranium is suddenly overcome

The age of nuclear weapons had been ushered in, but the mystery remained – where did the enriched uranium needed come from? By the 1 st of May 1945, only 15kg of enriched Uranium-235 had been produced and much of it had been directed into production of plutonium.

However, just three short months later, all the required fissile material for two plutonium bombs and one uranium bomb had been produced. The uranium bomb alone required 64kg of enriched fissile material and at the rate, Oak Ridge was producing this material, it should not have been possible to complete a uranium bomb before the end of 1946.

Clearly, a new supply of enriched uranium-235 had been found sometime after the beginning of May 1945. To find the answer, we have to examine the events of May 1945.

On the 14 th of May 1945, the German long-range Type XB U-boat U-234 surrendered to USS Sutton just south of the Grand Banks and was escorted to Portsmouth Naval Shipyard. US intelligence summary NSA/USN SRMN-037, RG 457 written on the 19 th May listed U-234‍ ’s cargo as including drawings, arms, medical supplies, instruments, lead, mercury, caffeine, steels, optical glass, and brass. The fact that the ship also carried a number of gold-lined containers stenciled U-235 and containing 540kg of uranium remained classified until after the end of the Cold War decades later.

The 1,200 pounds (540 kg) of uranium disappeared researchers concluded it was most likely transferred to the Manhattan Project’s Oak Ridge diffusion plant. However, 560kg of uranium oxide would only have yielded approximately 7.7 pounds (3.5 kg) of enriched weapons-grade U-235 after processing this was around 5% of what was required to build the Little Boy uranium fission weapon.

Furthermore, Uranium oxide is not radioactive enough to require shipping in gold-lined containers, only enriched uranium would require such shielding. Therefore we can safely conclude that the Uranium taken from U-234 was enriched, weapons-grade material ready to be worked into the fissile components of the Ragazzino bomb.

Haigerloch Uranbrenner, Abbau US-Truppen, 1945 © Library of Congress / Washington

Secret deals with Nazi Germany

The story of the German atomic bomb programs and their extensive Uranium enrichment program would take a whole book to tell in any detail, however, the basic facts are that in 1940 the Germans had seized the Belgian stockpile of high purity uranium ore mined in the Congo German scientists had developed a chemical enrichment process many times more efficient than the process used by the Manhattan Project with the result that by the end of the war the Germans possessed a large stockpile of weapons-grade material.

Realizing the war was lost, Martin Bormann, almost certainly with the support of Adolf Hitler, had begun secret negotiations with the British and Americans to buy safe passage to South America for the leading Nazis including Hitler and Eva Braun. Bormann traded Germany’s finest military, engineering, and scientific secrets for the escape to freedom of many top Nazis, himself, and Hitler included.

As well as providing the Uranium to complete Little Boy, U-234 also brought what was needed to make the Fat Man plutonium bomb work in the form of Dr. Heinz Schlicke, an electrical engineer and Kriegsmarine officer who had invented a new type of optoelectronic fuse. He is taken to a secret POW camp at Fort Hunt, Virginia.

By this time it had become apparent that there were significant and seemingly insurmountable problems in designing a plutonium bomb, for the fuses available to the Allies were simply far too slow to achieve the uniform compression of a plutonium core within the very short span of time needed to initiate uncontrolled nuclear fission.

However, with Dr. Schlicke and a number of his fuses in their possession, the US was now able to complete their plutonium bomb.

Therefore, we can state with certainty, based on the simple historical facts, that without the German uranium and fuses, no atomic bombs would have been completed before 1946 at the earliest.


Injections of plutonium

Between 1944 and 1947, patients at many Manhattan Project-affiliated hospitals were injected with various radioactive elements without their knowledge by the medical team of the Manhattan Project. Interesting Engineering writes that these experiments were conducted in hospitals across the United States and at least "18 subjects were injected with plutonium, six with uranium, five with polonium, and at least one with americium."

According to the Atomic Heritage Foundation, these experiments were done for a number of reasons. The plutonium injections were meant to figure out how urine and feces could be used to "estimate the amount of plutonium remaining in an exposed subject." Some of the uranium injections at the Strong Memorial Hospital in Rochester were intended to discern "the minimum dose that would produce detectable kidney damage."

Since none of the people injected with radioactive elements are alive today, it's impossible to know for certain if they gave consent in any way. However, as "The Human Plutonium Injection Experiments" explains, "one fact is almost certain—the patients were not told that they were being injected with plutonium." It's likely that the patients weren't even told that they were being injected with something radioactive. And tragically, "the doctors misdiagnosed many of their patients as terminal when they in fact were not."


Legacy and Ethics

Energy Secretary Hazel O'Leary (right) visits Oak Ridge with Congresswoman Marilyn Lloyd, 1994

In the early 1990s, the Albuquerque Tribune uncovered the nature of these human experiments and the identity of the patients. In response, President Bill Clinton set up an Advisory Committee on Human Radiation Experiments. The Department of Energy, under the leadership of Secretary Hazel R. O’Leary, undertook an extensive investigation into all aspects of these experiments since the start of the atomic age.

Thousands of documents were declassified and several hearings were held. In 1995, the DOE released a report which detailed the experiments, made ethical judgments, and gave recommendations to Congress on how to proceed. At this time, the subjects of the 1945-1947 tests had passed away. Families of the victims received payments from the federal government. By 1997, laws were adopted to prohibit secret scientific testing on humans. New legislation required patients to give informed consent and to be notified if experiments were classified. Additionally, the government stipulated that thorough documentation was to be kept and externally reviewed.

In November 1986, the Congressional Subcommittee on Energy Conservation and Power released a report called American Nuclear Guinea Pigs: Three Decades of Radiation Experiments on US Citizens, which included details about human experiments during the Manhattan Project. However, until the Department of Energy investigation in 1994, most of the American public was unaware of these experiments.

According to the 1995 Advisory Committee on Human Radiation Experiments report, “In no case was there any expectation that these patient-subjects would benefit medically from the injections.” In most cases, rather, the injections had a significantly greater adverse effect than originally hypothesized. For example, scientists originally thought that 90% of the material would be excreted by subjects. However, a 1946 study coauthored by Edwin Russell and James Nickson titled “Distribution and Excretion of Plutonium” disclosed that excretion studies showed that nearly 90% of the plutonium entering the body is retained for years in the bone.

Furthermore, the doctors misdiagnosed many of their patients as terminal when they in fact were not. The physicians involved violated the medical responsibility to “First, do no harm” by hiding the nature of the injections from their patients. The DOE report concludes that the experiments were unethical: “The egregiousness of the disrespectful way in which the subjects of the injection experiments and their families were treated is heightened by the fact that the subjects were hospitalized patients. Their being ill and institutionalized left them vulnerable to exploitation.” The stories of men and women like Ebb Cade, Albert Stevens, Eda Charlton, and Simeon Shaw are a reminder of the weighty costs associated with medical and scientific progress.

When the documentation concerning human experimentation came to light in the mid-1990s, one journalist wrote that this information “will force historians to rewrite part of the history of the dawn of the atomic age.” It is important to critically consider the role of human experimentation in the legacy of the Manhattan Project.