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Illiria - Alla scoperta dell'antica Albania

Illiria - Alla scoperta dell'antica Albania

L'Albania si trova al crocevia dell'Adriatico orientale ed era conosciuta come Illiria ed Epiro durante l'era classica. Ha svolto un ruolo strategico nell'antichità ed è stato un punto di contatto tra le civiltà illiriche, greche e romane. Anche se l'Albania è fuori dai circuiti turistici tradizionali, il paese sta emergendo come uno degli angoli più incantevoli d'Europa.

Sempre più turisti visitano l'Albania ogni anno, attratti dalle sue meraviglie naturali spettacolari e incontaminate, dalla sua ricca storia e dallo straordinario patrimonio archeologico. Soprannominata la "Perla dei Balcani", l'Albania offre un affascinante viaggio nel tempo, con 3000 anni di patrimonio archeologico intatto.

Siti archeologici come Apollonia, Antigoneia e Byllis nascondono una ricchezza di valore storico, mentre il Parco Nazionale di Butrinto, famoso per le sue rovine e la sua bellezza, è stato riconosciuto dall'UNESCO come sito del patrimonio mondiale nel 1992 d.C. Se ti capita di viaggiare nelle terre dell'Illiria meridionale e dell'Epiro settentrionale, continua a leggere per alcune destinazioni imperdibili.

Durazzo

Situata sulla costa orientale dell'Adriatico, Durazzo fu il primo insediamento greco stabilito in Illiria. L'area fu colonizzata alla fine del VII secolo a.C. da persone di Corinto e Corcira (l'odierna Corfù). L'antica polis (città-stato) conosciuta all'epoca come Epidamnos, fiorì durante il IV e il II secolo aC e divenne un porto molto importante.

Grazie alla sua posizione strategica come porto, la città ha avuto un ruolo nelle origini della guerra del Peloponneso nel 430 aC. Divenne anche teatro di operazioni militari durante la guerra civile combattuta tra Giulio Cesare (100-44 a.C.) e l'esercito guidato da Pompeo (106-48 a.C.) nel I secolo a.C.

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Epidamnos passò sotto la protezione romana nel 229 aC e il suo nome fu latinizzato in Dyrrachium. A Durazzo iniziava la Via Egnatia, la strada costruita nella seconda metà del II secolo a.C. che collegava Roma con le province orientali dell'Illirico, della Macedonia e della Tracia.

L'oratore romano Cicerone (106-43 a.C.), che vi soggiornò nel 58 a.C., definì Durazzo una "città ammirevole" (admirabilis urbs) a causa dei suoi templi, statue e altri monumenti. Il poeta Catullo (84-54 a.C.) la definì “l'osteria dell'Adriatico” (Dyrrachium Hadriae tabernam).

Durazzo ricevette lo status di colonia sotto l'imperatore romano Augusto (r. 27 a.C. - 14 d.C.) e prosperò grazie al commercio. La città continuò a prosperare sotto l'impero bizantino (330-1453 d.C.), ma nel Medioevo Durazzo subì molti attacchi. I resti dell'antica città includono l'anfiteatro romano, il foro bizantino e varie fortificazioni.

L'anfiteatro di Durazzo, costruito nel II secolo d.C. e scoperto solo nel 1966 d.C., è tra i più grandi monumenti dell'antichità sopravvissuti sul territorio albanese e si ritiene che abbia ospitato da 15.000 a 20.000 persone. Utilizzato per spettacoli fino alla fine del V secolo d.C., il monumento fu in seguito il sito di una cappella cristiana che contiene gli unici mosaici murali sopravvissuti in Albania. Anche il Museo Archeologico della città espone un gran numero di preziosi reperti archeologici e merita una visita.

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Un tratto della Via Egnatia lungo 100 m è visibile nei pressi della città di provincia di Peqin, tra Durazzo ed Elbasan. Il pavimento è largo circa sei metri (20 piedi) con una superficie ottomana, una riparazione successiva dei precedenti pavimenti bizantini e romani. Si può vedere anche un ponte romano ad arco unico che sosteneva la Via Egnatia.

Apollonia

A 60 km (37 miglia) a sud di Durazzo, nella contea di Fier, c'è un'altra colonia di Corcire: Apollonia. Prendendo il nome dal dio Apollo, Apollonia fu il secondo insediamento greco fondato sulla terraferma illirica dopo Epidamnos.

Coloni greci hanno convissuto qui nel corso dei secoli con i Taulantii, la tribù illirica che abitava la zona. Apollonia sorgeva su un altopiano collinare affacciato sul fiume Aoös a pochi chilometri dal mare. Questa posizione strategica, con vista sulla fertile pianura circostante, consentiva la comunicazione con la parte costiera del territorio. La città si arricchì grazie alla tratta degli schiavi e all'agricoltura locale. Divenne uno dei centri economici, politici e culturali più importanti della regione.

Come la sua rivale Durazzo, Apollonia fu anche uno dei punti di partenza della famosa Via Egnatia. Cicerone descrisse Apollonia come “una grande e importante città” (magna urbs et gravis), e fu mentre studiava retorica in città che Ottaviano (63 a.C. - 14 d.C.) seppe della morte del padre adottivo Giulio Cesare.

Gli scavi archeologici hanno dimostrato che la città raggiunse il suo apice intorno al IV e III secolo a.C., con circa 60.000 abitanti che vivevano all'interno delle porte della città. All'inizio del III secolo d.C., Apollonia fu in gran parte distrutta da un potente terremoto e la città fu lentamente abbandonata. Nella tarda antichità la città era in gran parte spopolata, ospitando solo una piccola comunità cristiana.

Sebbene solo il dieci percento circa della città sia stato scavato fino ad oggi, i resti di Apollonia sono considerevoli, coprendo un'area di 2 km² (0,8 mi²). I visitatori possono girovagare per una varietà di monumenti impressionanti tra cui a bouleuterion che fungeva da luogo di riunione del consiglio della città; un odeon che avrebbe ospitato eventi culturali e musicali; un teatro greco costruito nel III secolo a.C. che poteva ospitare un pubblico di 10.000; un grande stoa (un passaggio pubblico coperto) costruito nel IV secolo a.C.; così come un rettangolare ninfeo (un monumento dedicato alle Ninfe) costruito a metà del III secolo a.C., è il monumento più grande e meglio conservato di Apollonia.

Il museo di Apollonia si trova all'interno di un monastero ortodosso orientale e mostra reperti trovati nel sito. È pieno di informazioni ben presentate sulla storia della città antica e dei suoi scavi.

Byllis

Più a sud di Apollonia si trovano le rovine dell'insediamento illirico di Byllis, uno dei siti archeologici più importanti dell'Albania. Fondata dai Bylliones, una tribù illirica ellenizzata, a metà del IV secolo a.C., Byllis era la città più grande dell'Illiria meridionale. Occupava una posizione dominante sulla sommità di una collina, sulla strada da Apollonia all'Epiro e in Macedonia.

I Bylliones avevano un sofisticato sistema di governo, coniarono la propria moneta di bronzo e controllavano un'area di circa 20 km² (7,7 m²). Fecero di Byllis la loro capitale e la fortificarono con una cinta muraria lunga circa due chilometri. Byllis adottò un piano stradale regolare completamente ellenizzato che includeva un teatro,stoas, stadio, palestra e templi. I Bylliones fiorirono fino al 229 a.C., quando i romani sbarcarono ad Apollonia e il loro territorio divenne un campo di battaglia tra l'esercito romano e i macedoni per il controllo di Apollonia.

Nel 49-48 a.C., durante la guerra civile di Cesare, Byllis si arrese a Giulio Cesare e divenne una base di rifornimento per il suo esercito. La città fu poi trasformata in colonia romana, come testimoniano diverse iscrizioni latine che la menzionano come Colonia Iulia Augusta. Furono ricostruite le mura della città, il teatro e stoas furono ricostruiti e furono eretti altri monumenti.

Durante il regno di Giustiniano, Byllis divenne un importante centro religioso e sede di un vescovado. Furono costruite diverse grandi basiliche paleocristiane (chiese), tutte dotate di mosaici riccamente decorati. Purtroppo per i visitatori, tutti i mosaici sono ricoperti da strati protettivi di sabbia e non sono visibili. Nel 586 d.C., Byllis fu abbandonata e la sede del vescovado fu trasferita a Ballsh, conservando il nome della città vecchia.

Con le sue affascinanti rovine in mezzo a viste mozzafiato sulla valle di Vjosë (Aoös in greco), l'antica città di Byllis è uno dei numerosi tesori nascosti dell'Albania. I resti includono un imponente teatro, diverse basiliche bizantine pavimentate con mosaici eccezionali, case private illiriche ed edifici pubblici romani.

Amantia

Attraversare il fiume Aoös da Byllis ti porta alle rovine dell'antica città di Amantia, che si trova 32 km (20 miglia) a nord-est della città di Valona, ​​la prima capitale dell'Albania, e il centro amministrativo della Contea di Valona. Fondata intorno alla metà del V secolo a.C., Amantia era la capitale storica dell'antica tribù greca degli Amantes. Occupava un'importante posizione difensiva sopra la valle del fiume Aoös, lungo la strada che conduceva alla costa e alla baia di Aulon (l'odierna baia di Valona).

Amantia è stata costruita sul pendio di un'alta collina che copre un'area di 13 ettari (32 acri). La città era protetta da una cinta muraria lunga 2.100 m (6.900 piedi) dotata di tre porte monumentali. L'insediamento si estendeva lungo i fianchi della ripida collina. Il monumento meglio conservato di Amantia è lo stadio, costruito su una terrazza naturale nella prima metà del III secolo a.C. e poteva ospitare circa 4.000 persone.

Sul lato meridionale della città, fuori le mura, sorgeva un complesso religioso con piattaforma per un tempio colonnato in stile dorico dedicato ad Afrodite. Nelle vicinanze si trovano anche una serie di tombe monumentali. Amantia rimase un piccolo centro urbano e fu sede di un vescovado in epoca paleocristiana. Il tempio di Afrodite fu demolito e vicino alle rovine fu costruita una basilica cristiana utilizzando i suoi materiali. Si pensa che la città possa essere stata abbandonata entro la fine del VI secolo d.C.

Antigoneia

Le rovine dell'antica città di Antigoneia si ergono in cima a una collina che domina la bellissima valle di Drinos che collegava l'Illiria a nord e il Regno dell'Epiro a sud. Nel 295 a.C., il re dei Molossi, una delle tre tribù principali dell'Epiro, fondò una città e la chiamò in onore di sua moglie Antigone, figlia di Berenice I (c. 340 - c. 268 a.C.) e figliastra di Tolomeo I (366-282 a.C.) d'Egitto.

Il re molosso era il famoso Pirro le cui battaglie contro la Repubblica Romana sarebbero state conosciute come "vittorie di Pirro" (una vittoria ottenuta a un prezzo troppo alto).

Con una tale posizione strategica, Antigoneia divenne un importante centro economico, politico e amministrativo per più di cento anni fino alla sua distruzione nel 167 a.C., alla fine della terza guerra macedone, che devastò l'Epiro. Lo spesso strato di bruciato trovato in tutte le aree scavate mostra che la città fu distrutta violentemente. Sotto il console romano Emilio Paolo (c. 229-160 aEV), 70 città dell'Epiro furono saccheggiate e date alle fiamme. Questo probabilmente includeva la città di Antigoneia che non fu mai ricostruita.

Il significato del sito era in gran parte sconosciuto fino a quando l'antica città non fu scavata e identificata dall'archeologo albanese Dhimosten Budina (1930-2004 dC) e la scoperta del bronzo tessere recante la scritta “ANTIΓΩNEΩN” (del cittadino di Antigoneia) nel 1968 d.C.

La città fu costruita sul sistema a griglia ippodamea e copriva un'area di quasi 45 ettari (111 acri). Fiorì attraverso il commercio con le altre città ellenistiche e con l'Illiria e la Macedonia. Le restanti strutture di questa città di breve durata includono le mura di fortificazione della città, il agorà, pritaneo, case residenziali con cortili peristilio, botteghe, nonché una chiesa paleocristiana con pavimenti a mosaico (purtroppo, tenuti coperti).

Dal 2005 dC, Antigoneia è organizzata come Parco Archeologico Nazionale con pannelli informativi disposti intorno al parco per informare i visitatori dei vari monumenti. Gli scavi sono ancora in corso e la maggior parte dei reperti sono esposti nel Museo Storico Nazionale e nel Museo Archeologico Nazionale di Tirana.

Butrinto

Butrinto (antica Buthrotum) è il sito archeologico più famoso e più visitato del paese. Situato di fronte all'isola greca di Corfù, Butrinto offre una combinazione di rovine storiche e bellezze naturali. Le sue rovine ben conservate sono incastonate in un paesaggio paludoso di eccezionale bellezza e tranquillità tra una laguna interna e il Mar Ionio e circondato da colline densamente boscose. I resti dell'antica città abbracciano 2.500 anni dai periodi greco, ellenistico, romano e cristiano fino al periodo veneziano. Le prime testimonianze archeologiche di occupazione stanziale risalgono tra il X e l'VIII secolo a.C., sebbene la leggenda associata alle sue origini parli della fondazione della città da parte di esuli troiani.

Nel Eneide, il poeta romano Virgilio (70-19 a.C.) descrive Butrinto come fondata dal principe troiano Eleno, figlio del re Priamo di Troia e come una “Troia in miniatura” (parva Troia) all'eroe Enea che vi soggiornò dopo essere fuggito dalla distruzione della città nella guerra di Troia.

Buthrotum appare nelle fonti scritte durante il VI secolo a.C. quando la città era piccola acropoli sotto il controllo di Corcireo. La città crebbe di importanza e sviluppò i suoi commerci grazie al suo accesso allo Stretto di Corfù.

La situazione cambiò radicalmente all'inizio del IV secolo a.C., quando i Molossi invasero la costa dell'Epiro settentrionale. La città fu fortificata con una nuova cinta muraria lunga 870 m (2.800 piedi) e numerose porte. Dalla fine alla metà del III secolo a.C., l'insediamento comprendeva un teatro che poteva ospitare circa 2.500 persone, e agorà, e un santuario dedicato al dio della guarigione, Asclepio.

Grazie alla sua posizione favorevole, Buthrotum svolse un ruolo importante nella guerra civile di Cesare nel 49-48 a.C. e servì come base per l'esercito di Cesare. Nel 31 a.C. Augusto, reduce dalla vittoria nella battaglia di Azio, stabilì una colonia romana e la città si espanse considerevolmente rimanendo un'importante stazione stradale sulla strada per Nicopoli, la capitale della provincia romana dell'Epiro Vetus. il romano Forum fu costruita in epoca augustea, mentre la città vide il suo periodo di massima prosperità nel II secolo d.C. Furono costruiti numerosi bagni romani, fontane ed edifici pubblici e il teatro fu rinnovato.

La città subì molti danni da un terremoto nel IV secolo d.C., ma sopravvisse fino alla tarda antichità, diventando sede di un vescovado con edifici cristiani tra cui una grande basilica e un battistero, uno dei più grandi edifici paleocristiani del suo genere. La città andò poi in un lungo declino e fu abbandonata fino al 1928 d.C. quando le autorità italiane inviarono una spedizione a Buthrotum.

Il sito archeologico si trova nel cuore del Parco Nazionale di Butrinto, istituito nel 2000 d.C. per preservare gli ecosistemi naturali e i boschi. Una rete di sentieri attraversa questo ricco habitat mediterraneo e conduce i visitatori ai numerosi edifici storici. I reperti del sito sono esposti nel piccolo museo situato in cima alla collina dove un tempo sorgeva l'acropoli di Buthrotum.

Molti dei tesori archeologici del paese sono ospitati nel più grande museo dell'Albania, il Museo Storico Nazionale di Tirana. Altri reperti archeologici possono essere visti nel Museo Archeologico Nazionale, anch'esso situato a Tirana.

Questo articolo è stato originariamente stampato nel numero 15 di Ancient History Magazine.


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