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Rifornimento di carburante aereo: aumento del tempo di volo degli aerei militari

Rifornimento di carburante aereo: aumento del tempo di volo degli aerei militari

Il seguente articolo sul rifornimento aereo è un estratto del libro di Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


I velivoli a reazione hanno portato prestazioni senza precedenti agli aerei di linea, ma a un prezzo. A parte la difficoltà di atterrare a bordo della nave a velocità più elevate rispetto agli aerei a elica, i getti consumavano grandi quantità di carburante. Secondo il contrammiraglio James D. Ramage, uno dei primi comandanti dell'ala di attacco pesante della East Coast, “Il carburante per autocisterne è il più costoso che ci sia perché lo paghi due volte. Ma quando ne hai bisogno, ne hai davvero bisogno! ”

Il rifornimento di carburante aereo divenne così una delle prime priorità con attrezzature e tecniche specializzate e la Marina iniziò a esaminare il potenziale dal 1948.

I getti potevano volare in stretta formazione e, con una nave cisterna che trascinava un tubo con una presa a "cesto", il destinatario poteva collegarsi senza che l'elica vorticosa di un aereo a pistoni intervenisse. A partire dalla metà degli anni '50 un numero crescente di getti portanti erano equipaggiati con sonde di rifornimento aereo, fissate sul posto come con lo Skyhawk A4D (successivamente A-4) o retrattili come con il crociato F8U (poi F-8).

Le prime petroliere aeree sono state modificate A2J Savages, non più necessarie per l'attacco nucleare. Tuttavia, il più grande e più veloce Douglas Skywarrior offriva maggiori opzioni ed è stato modificato o costruito nella versione KA-3B, in grado di sollevare più di ventimila libbre (quasi tremila galloni) di carburante per jet JP-5 da un ponte di supporto.

Le petroliere non solo ampliavano la gamma di aerei da combattimento e d'attacco, ma potevano salvare aerei affamati di carburante con danni da battaglia o carri armati quasi vuoti su un ponte sporco.

Un'alternativa ai KA-3 dedicati e alle petroliere KA-6 Intruder più piccole era il rifornimento aereo "buddy pack". A-4 Skyhawks e A-7 Corsairs potevano volare con carri armati underwing contenenti almeno 9.000 sterline, consentendo ai compagni di squadriglia di collegarsi e ricevere "tappi salvavita". I KA-3 lasciarono la flotta nel 1987 e Intruders nel 1997, lasciando i vichinghi Lockheed S-3 antisommergibile per fornire carri armati ad ala d'aria organici.

La necessità percepita di rifornimento di carburante aereo era tale che i sedici vichinghi modificati da ASW a ruoli di guerra elettronica multiuso mantennero la capacità dell'autocisterna. Alcuni membri dell'equipaggio furono sconvolti: “Mostrava una mancanza di pensiero chiaro. Avrebbero dovuto essere il più lontano possibile dalla compagnia aerea, ascoltando e registrando. ”Gli ES-3 furono ritirati nel 1999 e l'ultima flotta dei Vichinghi lasciò un decennio più tardi.

In mancanza di una nave cisterna indigena, le ali aeree portanti divennero fortemente dipendenti dall'aeronautica. Di conseguenza, gli attacchi a lungo raggio sull'Afghanistan e altrove hanno richiesto una cooperazione ancora più interservizi. Un po 'di equità è seguita dopo che l'Air Force ha messo a terra i suoi jammer radar EF-111 Raven, lasciando la Marina e i Marines alla missione di guerra elettronica con i Prowlers EA-6B.



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