Guerre

Patton in Terra Santa

Patton in Terra Santa

Alla fine del 1943, mentre i comandanti di Patton stavano decidendo il suo destino, i leader alleati - Roosevelt, Churchill e Stalin - si incontrarono a Teheran per discutere della strategia per sconfiggere la Germania e dei piani per il mondo del dopoguerra. Incerto sul ruolo che avrebbe potuto svolgere nella prossima invasione dell'Europa, Patton fece un giro turistico in Terra Santa e a Malta.

Il generale fu influenzato dalle visioni del Crociato come lo era la posizione biblica. Il generale si considerava un discendente dei guerrieri, parte dello stesso lignaggio di guerrieri che volevano felicemente la vita per una nobile causa. Ma come un devoto cristiano, qualunque sia la volgarità suggerita nei suoi discorsi, non poteva fare a meno di essere mosso camminando sulle orme di Gesù. Tuttavia considerava ancora la Terra Santa come un generale, osservando l'Esodo degli israeliti fuori dall'Egitto e nella Terra promessa in termini di logistica, catene di approvvigionamento e provviste.

14 dicembre 1943

Siamo partiti in aereo per Gerusalemme alle 0700 e abbiamo attraversato il canale a sud del lago di Tenes, che è vicino al punto in cui i bambini di Israele hanno attraversato.

Non mi è mai venuto in mente fino a questo volo che, al momento in cui gli ebrei hanno attraversato, non era necessario per loro guadare nulla, perché c'è un tratto di deserto dal lago amaro al Mediterraneo che non aveva acqua. Tuttavia, attraversarono e Napoleone attraversò quasi nello stesso posto e perse anche il suo bagaglio quando il vento mosse.

Dal canale volammo lungo la linea dell'avanzata di Allenby e attraversammo Wadi El Arish nel punto in cui avvenne la battaglia. È un ostacolo molto meno formidabile di quello che avevo raccolto dai libri.

Beersheba e il paese circostante non sembrano troppo difficili, ma certamente lontano dai pozzi il paese è un mare di sabbia assoluto, ed è difficile capire come Allenby abbia mai spostato un corpo di cavalleria attraverso di esso.

Da Beersheba sorvolammo Hebron e Betlemme e svoltammo a ovest appena a sud di Gerusalemme, infine atterrando ad Aqir, vicino alla costa, dove ci incontrammo con alcune macchine e guidammo per trenta miglia a Gerusalemme.

L'unica ragione per chiamare la Palestina una "terra di latte e miele" è il confronto con il deserto che la circonda immediatamente. Consiste in nient'altro che sterili colline pietrose su cui alcuni ulivi fanno emergere un'esistenza precaria. Non abbiamo visto un singolo alveare, anche se c'erano parecchi alberi di mimosa.

Giunti a Gerusalemme, ci incontrarono il maggiore generale D. F. McConnell, che comandava il distretto. Ci ha dato un prete britannico, che aveva vissuto a lungo a Gerusalemme, come guida per vedere i luoghi.

Entrammo in città attraverso la porta che Tancred prese d'assalto quando la città fu presa per la prima volta (1099 d.C.). La chiesa del Santo Sepolcro copre sia la tomba di Cristo sia il luogo in cui sorgeva la croce. È gestito da un gruppo composito composto da cattolici, greci e copti e da uno strano scherzo del caso, o intuizione politica britannica, il portiere è un maomettano.

Mi sembrò un'anomalia il fatto che, durante la mia intera visita a Gerusalemme, fossi sorvegliato da quattro uomini dei servizi segreti, e la parte più strana fu che, quando entrai nella Tomba, gli uomini dei servizi segreti entrarono con me. Le persone devono avere poca fiducia per temere l'assassinio in un posto simile.

Dalla tomba andammo alla cappella dei crociati dove venivano fatti cavalieri quelli che diventavano cavalieri di Gerusalemme. In questa cappella è la spada che dovrebbe essere stata usata in queste occasioni. Secondo me è un falso, dal momento che il pomolo non ha la forma corretta, né ha un peso sufficiente. I pomelli delle spade dei crociati erano di solito scolpiti sotto forma di una pietra o un pezzo di piombo, che in precedenza era stato effettivamente legato lì. Questo pomello aveva la forma di una ghianda smussata. Il crossguard e la forma della lama erano corretti.

Da qui andammo nel luogo in cui si trovava la Croce. La maggior parte della montagna fu tagliata durante l'occupazione romana, quando riempirono la tomba ed eressero un tempio di Venere sia sul monte che sulla tomba. Tuttavia, c'è un altare che dovrebbe essere nel punto esatto in cui fu eretta la croce.

Mentre ero in questa cappella, ho fissato un rosario per Mary Scally, la sua infermiera d'infanzia e l'ho benedetto sull'altare.

Dopo aver lasciato la chiesa, seguimmo la Via Crucis, che è una strada sporca, fino al punto in cui si trovava il Foro Romano. Dovrei pensare che la distanza sia inferiore a mezzo miglio. Oltre alle Stazioni della Croce usate dai cattolici, i Greci ne hanno un numero in più, quindi è praticamente una gita di un giorno per un prete greco che cammina per strada, poiché devono fermarsi davanti a ogni stazione .

Dal Forum salimmo in macchina e guidammo fino al Giardino del Getsemani, dove ci sono ancora alberi di ulivo che probabilmente potrebbero essere esistiti al tempo della Crocifissione.

Dopo aver pranzato con il comandante generale, tornammo al campo d'aviazione e volammo di nuovo al Cairo lungo la costa, passando sopra Gaza. Anche se ho guardato con molta attenzione, non ho potuto vedere alcuna indicazione dei combattimenti, ma ho riconosciuto la siepe di cactus dove sono rimasti bloccati i carri armati. Arrivammo al Cairo proprio al buio, dopo aver completato in un giorno il viaggio che i figli di Israele impiegarono quaranta anni per compiere.

Dopo la Terra Santa, Patton si diresse verso l'isola mediterranea di Malta. Qui scrisse gran parte dei Cavalieri di Malta e le regole del loro ordine. Come militare in carriera, Patton non poteva fare a meno di essere affascinato dai loro costumi. Commentò a lungo i quattro voti che ogni cavaliere assunse nell'induzione nell'ordine: povertà, castità, umiltà e obbedienza.

Patton ha registrato i suoi pensieri nel suo diario:

Malta, che abbiamo raggiunto alle tre, è molto diversa da come l'avevo immaginata. È quasi completamente coperto di villaggi e le aree tra loro sono affollate da piccoli campi. L'unico posto in cui questo affollamento non esiste è sui campi d'aviazione. . . .

La cosa più interessante che ho visto è la biblioteca dei Cavalieri di Malta. Siamo stati presi da questo dal bibliotecario. Parla e legge in nove lingue di script, quindi è perfettamente in grado di tradurre la preziosa raccolta di manoscritti in biblioteca.

Un codice risalente al 1420 e raffigurante la vita di Sant'Antonio, che trascorse il suo tempo inseguito dai diavoli sotto forma di belle donne, era particolarmente interessante per me perché in una delle foto mostrava un'officina in cui si trovavano armature, di data variabile tra il 1100 e il 1400, furono appesi in vendita proprio come si appendono i vestiti in un banco dei pegni. Il punto di interesse è che la maggior parte degli storici è incline a classificare l'armatura in base alle date, mentre qui abbiamo prove visive che fino al 1400 erano ancora in uso tutti i tipi di armature, sia posta che lamiera.

Un altro codice che era interessante era una delle stampe originali della Bibbia, usando il tipo di legno. In questo caso tutte le capitali furono omesse e successivamente illuminate a mano.

Per essere un cavaliere di Malta, era necessario disporre di sedici croci di nobiltà, così che quando qualcuno si presentò per diventare un cavaliere, dovette presentare la sua genealogia, che fu poi studiata da un collegio di araldi, e, se dimostrato corretto, autorizzato ad aderire. Poiché tutte queste genealogie, che coprono i cavalieri da qualche tempo nel 1100 ad oggi, sono conservate nella biblioteca, dà il più grande albero genealogico storico del mondo.

Oltre al requisito di sedici croci di nobiltà, un cavaliere doveva passare diciotto mesi in mare sulle galee come combattente, e quindi lavorare in un ospedale.

I cavalieri dovevano anche prendere quattro voti: Povertà, Castità, Umiltà e Obbedienza. Il voto di Povertà gli impose di assegnare all'Ordine i quattro quinti della sua proprietà. Tuttavia, se fu un cavaliere di successo, ricevette dall'Ordine più di cento volte più di quello che aveva dato, in modo che molti di loro morirono molto ricchi. Ciò era particolarmente vero prima del 1800, quando i cavalieri avevano una sorta di stretta nell'affare commerciale nel Mediterraneo e usavano il loro odio per i turchi come mezzo per velare la loro pirateria condotta personalmente contro i turchi e contro chiunque potesse catturare.

Il voto di Castità non fu imposto se non da un Gran Maestro, che, al fine di scoraggiare le attività amorose dei suoi familiari a carico, richiedeva che tutte le ragazze vivessero dall'altra parte del porto dai forti, così che quando un cavaliere voleva vedere la sua signora- amore, ha dovuto remare e quindi portare un grande discredito su se stesso. Apparentemente il discredito consisteva in altri cavalieri che lo incoraggiavano.

Il voto di umiltà fu aggirato dal semplice espediente di lavare tre volte i piedi di un povero. Il voto di Obbedienza fu applicato rigidamente.


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Questo articolo è tratto dal libro Patton: Blood, Guts e Prayer© 2012 di Michael Keane. Si prega di utilizzare questi dati per eventuali citazioni di riferimento. Per ordinare questo libro, visitare la pagina di vendita online su Amazon o Barnes & Noble.

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