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Mineweepers of WW2: Defending D-Day

Mineweepers of WW2: Defending D-Day

Il seguente articolo sui dragamine della seconda guerra mondiale è un estratto dall'Enciclopedia del D-Day di Barrett Tillman.


dragamine

Tra più di cinquemila navi alleate e mezzi da sbarco dispiegati in Normandia c'erano 255 dragamine. Di solito erano piccole imbarcazioni con scafo di legno, spesso pescherecci a strascico convertiti, appositamente attrezzate per "spazzare" le mine ancorate tagliando le loro funi o catene di ormeggio, permettendo alle mine di galleggiare in superficie dove potevano essere distrutte dagli spari.

Le mine ad "influenza" attivate magneticamente sono state sconfitte con una forte corrente elettrica passata attraverso un anello di cavo, neutralizzando il detonatore. Le miniere acustiche, che hanno risposto al rumore dei motori e delle eliche di una nave, sono state fatte esplodere prematuramente dai produttori di rumori sottomarini che operavano su frequenze armoniche adeguate.

Le mine a pressione erano le più difficili da spazzare, specialmente quando erano ancorate sul fondo in acque abbastanza basse. Un metodo marginalmente efficace è stato il Sterling Craft, che ricorda un gigantesco traliccio da giardino. Rimorchiato a una profondità adeguata, ci si aspettava che generasse abbastanza sovrapressione per far esplodere la miniera ma sopravvivere all'esplosione, la cui forza passerebbe attraverso il reticolo di ferro.

Durante la seconda guerra mondiale la Marina degli Stati Uniti produsse diverse classi di dragamine, variamente progettate per flotte (mare aperto) o costiere. I più numerosi furono la classe Admirable, a cominciare dalla USS Admirable (AM 136), che fu commissionata nel 1942. Altri 230 furono completati fino al 1945, essendo tutti di 185 piedi con scafo in acciaio. C'erano anche trenta dragamine (DMS) ad alta velocità, convertiti in cacciatorpediniere della prima guerra mondiale; alcuni di essi sono stati utilizzati a scopo di formazione.

Le forze di estrazione mineraria alleate riunite nel Canale della Manica iniziarono a spazzare a "Punto Z", tredici miglia a sud-est dell'Isola di Wight. Liberò un'area di dieci miglia nautiche che divenne nota come "Piccadilly Circus" per il volume di traffico che la attraversava. Da lì la forza spazzò dieci corsie verso la Normandia - due per ciascuna delle task force sulla spiaggia - e segnò le corsie con boe.

S-Boats

In opposizione ai dragamine alleati della Seconda Guerra Mondiale c'erano la marina tedesca (Kriegsmarine), che gestiva una varietà di siluri sotto la classificazione generica di S-Boot, un'abbreviazione per Schnell (Fast) Boat. La Royal Navy britannica li chiamò "barche Eenemy", una denominazione adottata anche dagli americani.

Durante la metà degli anni '30, la ditta tedesca Daimler-Benz perfezionò un superbo motore a venti cilindri con un elevato rapporto potenza-peso e notevole affidabilità. Funzionando a gasolio, era in gran parte immune al pericolo di incendio e quindi era estremamente adatto per combattere l'uso. Negli innovativi scafi veloci sviluppati dai produttori di barche Lurssen il risultato è stato una combinazione vincente. Le barche S erano lunghe tra ottantasei e 108 piedi di lunghezza, spostando da quarantacinque a 105 tonnellate. Tutti erano veloci, capaci da trentacinque a quarantadue nodi, con scafi ben adatti al Mare del Nord e alle acque agitate del Canale, forse più dei loro omologhi britannici. Pesanti armate, le S-boat avevano due siluri più armi automatiche assortite: una varietà di cannoni da 20, 37 e persino 40 mm più mitragliatrici in avanti, a mezza nave e a poppa.

Il più grande successo di S-boat rispetto a Overlord avvenne durante l'Operazione Tiger alla fine di aprile 1944, quando affondarono due LST della Marina degli Stati Uniti al largo di Slapton Sands, nel Devonshire. Le torpediniere hanno anche causato perdite alla spedizione degli Alleati nella settimana dopo il D-Day, ma hanno subito gravi perdite negli attentati dinamitardi nei porti francesi.

Durante la guerra furono prodotte circa 240 S-boat, di cui circa la metà sopravvisse. Il Kriegsmarine aveva anche una classe di grandi siluri che erano praticamente cacciatorpediniere: navi di tipo 23, 24 e 39 dislocarono da novecento a 1.300 tonnellate, misuravano da 280 a 335 piedi di lunghezza e montarono pistole fino a 4,1 pollici (105 mm), più siluri e mine. I complementi dell'equipaggio erano 127 nelle prime due classi, 206 nella terza. Il T-Boote ricevette nomi di animali come Falke, Jaguar e Kondor, ingaggiando cacciatorpediniere alleate e siluri in almeno quattro occasioni nella settimana dopo il D-Day. Molti furono distrutti dai bombardamenti a Le Havre da metà a fine giugno.

Questo articolo fa parte della nostra più ampia selezione di post sull'Invasione della Normandia. Per saperne di più, clicca qui per la nostra guida completa al D-Day.



Guarda il video: These Minesweeping Boats Paved the Way for D-Day (Gennaio 2022).