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George Clinton: padre fondatore, vicepresidente

George Clinton: padre fondatore, vicepresidente

Gli studenti spesso chiedono se il padre fondatore George Clinton di New York abbia qualche relazione con Bill e Hillary Clinton. Entrambi provengono da "New York" e agli studenti che hanno una scarsa comprensione anche degli eventi contemporanei, questa è una domanda ovvia. Questa risposta, ovviamente, è no, ma illustra quanto poco sanno gli studenti di George Clinton (e anche di Bill Clinton, nato William Jefferson Blythe III).

Gli antenati di George Clinton avevano servito il re durante la guerra civile inglese della metà del diciassettesimo secolo e poi appoggiarono la Gloriosa Rivoluzione del 1688. Clinton stesso nacque nel 1739 da Charles ed Elizabeth Clinton d'Irlanda. I suoi genitori immigrarono a New York nel 1731 e fondarono una fattoria nella contea di Ulster. Clinton non aveva un'istruzione formale, ma suo padre forniva a suo figlio tutor privati ​​ed era uno studente brillante. Il governatore coloniale di New York riconobbe il talento di Clinton e, straordinariamente, lo nominò impiegato della corte dei motivi comuni della Contea di Ulster quando Clinton aveva solo nove anni. L'aspettativa era che il giovane Clinton avrebbe assunto l'incarico una volta morto l'impiegato senior. Clinton assunse ufficialmente l'incarico nel 1759, all'età di vent'anni, e rimase nella posizione per il resto della sua vita, un incarico di cinquantatré anni.

Come altri uomini di frontiera della sua generazione, George Clinton prese parte alla guerra francese e indiana. A diciotto anni, si unì all'equipaggio del corsaro Defiance e fece un tour di un anno nei Caraibi. Quando tornò a New York, divenne un ufficiale subalterno o junior nella compagnia della milizia di suo fratello e partecipò all'assalto britannico a Montreal nel 1760. Successivamente lasciò i militari e tornò a New York per esercitarsi in legge. Clinton emerse come avvocato coloniale di spicco, ma aumentò la sua professione con la macinazione e il rilevamento. Dopo il suo matrimonio con Cornelia Tappen nel 1770, acquistò una tenuta con vista sul fiume Hudson. Fu eletto all'Assemblea di New York nel 1768 e divenne un ardente difensore della libertà di parola e della libertà di stampa. Clinton aiutò a guidare la causa patriota nella legislatura di New York, dichiarò incostituzionali le tasse parlamentari e dichiarò nel 1775 che "era quasi giunto il momento, che le colonie dovevano ricorrere alle armi, e tanto prima tanto meglio".

Questo tipo di linguaggio indusse il popolo di New York a inviarlo al Secondo Congresso Continentale nel 1775. Fu anche nominato generale di brigata nella milizia di New York. Sostenne la nomina di Washington a comandante in capo e organizzò una cena per lui durante il viaggio di Washington a nord a Boston nel 1776. Durante il Congresso, secondo quanto riferito Clinton desiderò che un pugnale fosse piantato nel cuore di Giorgio III, il "tiranno della Gran Bretagna" ". Ha sostenuto la Dichiarazione di Indipendenza ma ha dovuto lasciare il Congresso e occuparsi delle questioni militari prima di poter firmare il documento.

George Clinton fu accusato della difesa del fiume Hudson, ma non fu un efficace comandante militare. Sebbene abbia avuto successo nel raccogliere arruolamenti, ha perso Fort Montgomery e non è riuscito a impedire agli inglesi di bruciare la città di Esopus nel 1777. Ha scritto al legislatore di New York che ha pensato di dimettersi perché “Trovo che non sono in grado di rendere il mio Paese che Un servizio che potrebbero avere una ragione per aspettarsi da me. ”Alcuni newyorkesi hanno criticato le sue azioni in difesa della causa.

Confiscò la proprietà lealista e, secondo un testimone oculare, fu brutale nel trattamento di chiunque resistesse all'indipendenza americana. Clinton fu nominato generale di brigata dell'esercito continentale, ma lasciò i militari nel 1777 dopo essere stato eletto governatore di New York.

Governatore anti-federalista

George Clinton sconfisse Philip Schuyler, il futuro suocero del governatore, e questo pose le basi per una rivalità politica che durò per il resto della sua vita. Schuyler era un newyorkese ricco e potente con connessioni con le "migliori" famiglie dello stato. Clinton era visto come un bernoccolo di campagna e un estraneo. John Jay, futuro giudice supremo della Corte suprema e autore di tre saggi sul federalista, scrisse dopo le elezioni che "la famiglia e le connessioni di Clinton non gli danno diritto a una preminente distinzione". Tuttavia, il potere di New York si spostò sul New Yorker di seconda generazione della Contea di Ulster. Ha servito bene il suo stato durante la guerra e ha gestito con successo le finanze dello stato.

La sua mano guida nella politica indiana, il trattamento retributivo dei lealisti e le tasse basse (in effetti, i proprietari di New York non pagavano le tasse per diciotto anni sotto Clinton), lo rese un governatore popolare e fu rieletto in carica per sei periodi consecutivi .

George Clinton sviluppò un forte seguito politico di uomini giovani e affini, soprattutto attraverso il patrocinio, e questo gruppo divenne apertamente oppositore di un forte governo centrale. Gli articoli della Confederazione si adattavano bene a loro. New York aveva vantaggi commerciali e Clinton non desiderava che un'autorità centrale più forte erodesse il suo potere politico, né voleva che New York si trovasse in una posizione asservita rispetto ad altri stati del Nord. Ma i suoi motivi non erano puramente personali. Dal tempo che precede la Rivoluzione, Clinton credeva che gli stati offrissero la migliore protezione per la libertà individuale e, come altri padri fondatori, Clinton considerava il suo stato come il suo paese.

Quando la Convenzione costituzionale concluse il suo lavoro nel settembre 1787, Clinton pubblicò una serie di lettere sulla stampa di New York sotto il nome di "Catone" che contestavano la Costituzione proposta. Lo ha criticato per aver consolidato gli stati in un governo generale che, a suo avviso, non poteva proteggere la vita, la libertà e la proprietà della gente. Nel suo terzo saggio, Clinton ha scritto:

Il principio più forte dell'unione risiede all'interno delle nostre mura domestiche. I legami del genitore superano quelli di ogni altro. Mentre ci allontaniamo da casa, il prossimo principio generale dell'unione è tra i cittadini dello stesso stato, dove conoscenza, abitudini e fortune, nutrono affetto e attaccamento. Allarga ulteriormente il cerchio e, come cittadini di diversi stati, sebbene riconosciamo la stessa denominazione nazionale, perdiamo nei legami di conoscenza, abitudini e fortune, e quindi di gradi diminuiamo nei nostri attaccamenti, fino a quando, alla fine, non ci limitiamo a riconoscere un'identità delle specie. È dunque per certezza come questo, ragionevole da credere, che gli abitanti della Georgia, o del New Hampshire, avranno gli stessi obblighi nei tuoi confronti e presiederanno le tue vite, libertà e proprietà, con la stessa cura e attaccamento? La ragione intuitiva risponde in senso negativo.

George Clinton, come governatore, ha commesso un errore strategico. Sperava di sconfiggere la Costituzione, ma temeva di non avere i voti a una convenzione statale, quindi ha ritardato a chiamarne uno. Se, tuttavia, avesse usato la sua enorme influenza per sconfiggere la Costituzione a New York prima che Virginia e Massachusetts avessero espresso il loro voto, avrebbe potuto influenzare quegli Stati a unirsi al campo anti-federalista.

La ratifica di New York finalmente si incontrò nel giugno del 1788. Clinton fece il suo caso in modo conciso: "Poiché un governo forte era ricercato durante la fine della guerra, ne consegue che ora dovremmo essere obbligati ad accettarne uno pericoloso?" , ha sostenuto, e il documento come scritto "porterebbe all'istituzione di principi pericolosi" mettendo in pericolo i diritti degli Stati.

Come in Virginia e nel Massachusetts, la convenzione di New York ha richiesto una proposta di legge e, con la consapevolezza che ne sarebbe stata aggiunta una, la Costituzione è stata ratificata con cinque voti. Alla fine, Clinton lo appoggiò con riluttanza e la convenzione inviò una lettera circolare alle altre legislature statali chiedendo una seconda convenzione di tutti gli stati per rispondere alla necessità di emendamenti costituzionali. Ciò garantirebbe "la fiducia e la buona volontà del corpo delle persone". Un delegato ha presentato una proposta affinché New York si allontanasse dall'Unione qualora tali emendamenti non venissero aggiunti in modo tempestivo. Clinton ha sostenuto con fervore l'aggiunta di una proposta di legge e ha ritenuto essenziale un emendamento che proteggesse la sovranità statale.

Come governatore di New York, George Clinton era un fastidioso oppositore dei federalisti nel nuovo governo centrale e si ostinava a ostentare la sovranità dello stato di New York (ad esempio pubblicando la sua "proclamazione di neutralità" dopo che il presidente Washington lo aveva fatto a livello federale ). Nonostante il suo "Proclamation di neutralità", Clinton simpatizzò apertamente con i francesi negli affari esteri e fece amicizia con il famigerato cittadino francese Edmund Genêt nel 1793 dopo che Genêt aveva irritato sia Washington che Jefferson tentando incessantemente di ottenere il sostegno americano alla guerra della Francia contro Inghilterra, Spagna, i Paesi Bassi e il Sacro Romano Impero. Genêt ha finito per sposare la figlia di Clinton qualche anno dopo. Clinton decise di ritirarsi nel 1795, e nel suo discorso d'addio affermò che sperava "per un'unione di sentimenti in tutta la nazione, sui principi reali della costituzione e sulle intenzioni originali della rivoluzione".

Clinton tornò al seggio del governatore nel 1801 dopo essere stato eletto per dissuadere il vicepresidente Aaron Burr dal dare le dimissioni dal suo incarico e candidarsi per il governatore. Nessuno si fidava di Burr, nemmeno i suoi vecchi alleati politici, ma era ancora una forza nella politica di New York. Con la nomina di Clinton, i repubblicani di New York hanno tenuto fuori Burr dalla votazione. Ma Clinton era malato, sua moglie era appena morta e considerava un altro termine un peso insopportabile. Ha accettato la nomination solo dopo continui pestaggi da parte di suo nipote e amici intimi; è stato eletto da una frana.

Vice Presidente Clinton

Jefferson e George Clinton svilupparono una calda relazione durante le lotte politiche del 1790. I repubblicani consideravano un'alleanza Virginia-New York come una necessaria salvaguardia del loro potere a livello federale. Quando Burr creò problemi attraverso la sua duplicità e il suo duello con Hamilton nel 1803, fu lasciato cadere dal biglietto repubblicano del 1804 e sostituito con Clinton. Clinton sembrava una scelta naturale. Era un convinto repubblicano, un risoluto difensore dei diritti dello stato e aveva combattuto al fianco di Jefferson contro i federalisti. Nel 1804, con la rielezione di Thomas Jefferson, divenne il quarto vice presidente degli Stati Uniti.

La sua relazione con Jefferson, tuttavia, divenne presto tesa, in particolare quando Jefferson e Madison sostenevano un embargo commerciale contro tutto il commercio estero. Clinton ha denunciato la mossa perché il commercio era la linfa vitale dell'economia di New York. La gente di New York si schierò dalla parte di Clinton contro Jefferson e Madison. Molti eminenti virginiani come John Randolph, John Taylor e James Monroe concordarono con Clinton e dichiararono incostituzionale l'embargo. Ciò ha creato un'alleanza tra repubblicani commercialmente orientati come Clinton e le "Quids" agricole del sud.

Con l'avvicinarsi delle elezioni del 1808, Madison sembrava essere la prima della nomination repubblicana, ma Randolph iniziò a lanciare un biglietto Monroe-Clinton. La stampa di New York ha chiesto la fine del dominio del governo in Virginia, e Clinton nutriva la speranza di essere nominato candidato alla presidenza. Quando sembrava che Madison sarebbe stata la testa del biglietto, Clinton ha premuto il suo caso con più fervore.

La stampa repubblicana di New York ha preso atto del suo record di generale e di statista e della sua politica di non interferenza nelle "transazioni mercantili", mentre i media della Pennsylvania hanno sostenuto l'antal Federalismo di George Clinton e la sua opposizione alla corruzione federalista. Quando i voti furono finalmente contati, Clinton ricevette solo sei voti elettorali (dei 19 voti di New York) per il presidente, ma si assicurò facilmente la vice presidenza.

Come vice presidente per un secondo mandato, Clinton era apertamente ostile a Madison. Rifiutò di partecipare all'inaugurazione di Madison e a causa della malattia era spesso assente dal Senato. La sua azione più importante come vicepresidente ebbe luogo nel 1811 quando espresse il voto decisivo contro la nuova Carta della Banca degli Stati Uniti. Ha chiamato la misura incostituzionale in un breve discorso e ha votato per rompere un pareggio del 17-17. Questo sarebbe il suo ultimo grande atto pubblico. Clinton morì in carica il 20 aprile 1812 all'età di 72 anni.

Un patriota per i diritti degli Stati

Quando è stato premuto da Hamilton durante la convenzione di ratifica dello stato nel 1788 per la sua ostilità teorica nei confronti di un governo forte, George Clinton ha risposto di essere “amico di un governo forte ed efficiente. Ma, signore, possiamo sbagliare in questo estremo: possiamo erigere un sistema che distruggerà le libertà del popolo. ”Clinton, infatti, favoriva un governo forte, ma non a livello federale. I suoi diciotto anni come governatore di New York furono un modello di moderazione fiscale, ma Clinton favorì l'attività pubblica a livello statale per l'istruzione, i miglioramenti interni e la promozione del commercio, della scienza e dell'industria. Tuttavia, ha avanzato questo programma solo quando le entrate statali hanno raggiunto un avanzo e lo stato ha realizzato ciò senza tassazione diretta. In realtà, suo nipote, Dewitt Clinton, era responsabile del Canale Erie, costruito dallo stato senza denaro federale. Clinton non era un amico della spesa federale o del potere federale, ma non temeva gli effetti del governo statale. Come la maggior parte degli anti-federalisti, non era un anarchico. Il governo aveva uno scopo e, accanto al governo locale, il governo statale era il livello di autorità più efficace e reattivo. Ha preservato le tradizioni e i costumi della gente. Ciò illustra anche un altro elemento dell'antitral Federalismo di Clinton.

George Clinton si rese conto che il Nord e il Sud avevano differenze sociali, politiche ed economiche. Era un nordista e temeva un governo dominato dal sud. Nel 1787 chiese se i meridionali fossero “tenaci delle libertà e degli interessi degli stati più settentrionali, dove libertà, indipendenza, industria, uguaglianza e frugalità sono naturali per il clima e il suolo, come gli uomini che sono i tuoi stessi cittadini, legiferando in il tuo stato, sotto la tua ispezione, e le cui maniere e fortune hanno una somiglianza più equa con le tue? Clinton credeva che il clima e la geografia non avrebbero mai permesso a Nord e Sud di avere interessi simili.

Clinton è stato spesso descritto come un delinquente politico ambizioso, ma pensava a se stesso come a un altro George Washington, il soldato disinteressato che ha rassegnato le dimissioni anziché prendere il potere. Era certamente ambizioso, ma Clinton chiedeva spesso la pensione e accettava con riluttanza di tornare alla vita politica. Quando si ritirò, per la prima volta, nel 1795, espresse la soddisfazione di aver "finito" il lavoro. Nel 1812, poco dopo la morte di Clinton, Elbert Herring pronunciò un elogio che chiamava Clinton un "eroe", un "patriota" e un "padre del suo Paese".

George Clinton merita un posto tra gli altri padri fondatori come Richard Henry Lee e Patrick Henry. Aveva servito nella Rivoluzione, era un efficace governatore in tempo di guerra e in tempo di pace che favoriva la frugalità repubblicana, era un leader contro il consolidamento e un campione delle libertà civili, ed era vice presidente due volte. Un tale record merita attenzione, più attenzione di quella che riceve di solito nei libri di storia americani.


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