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Commercianti e commercianti Maya

Commercianti e commercianti Maya

Mentre l'agricoltura era la base della civiltà Maya, il commercio era ugualmente importante. Durante il periodo pre-classico, i Maya che vivevano in piccoli villaggi erano in qualche modo autosufficienti. Tuttavia, quando i Maya iniziarono a costruire le loro grandi città, solo il commercio avrebbe portato loro i beni essenziali di cui avevano bisogno, come il sale e l'ossidiana.

I commercianti Maya commerciavano in due tipi di beni, oggetti di sussistenza e oggetti di lusso. Gli articoli di sussistenza erano oggetti usati ogni giorno come il sale, specialmente necessari in un clima caldo, generi alimentari, vestiti e strumenti. Gli oggetti di lusso erano quelle cose che i nobili e i nobili usavano per mostrare il loro potere e ricchezza. Questi includevano giada, oro, bellissime ceramiche, gioielli e piume.

Le grandi città con una grande popolazione richiedevano cibo portato nei mercati. La maggior parte del cibo veniva coltivato dagli agricoltori che vivevano fuori città. Tuttavia, ciò che non era cresciuto nelle vicinanze doveva essere introdotto attraverso il commercio o l'omaggio. La maggior parte dei prodotti alimentari veniva commercializzata a livello regionale o nei mercati locali. Gli articoli di lusso, d'altra parte, erano spesso coinvolti nel commercio a lunga distanza. Valori e idee culturali avrebbero anche viaggiato insieme ai mercanti, ed è così che le varie culture in Mesoamerica si sono influenzate a vicenda.

I prodotti alimentari immessi sul mercato includevano tacchini, anatre, cani, pesce, miele, fagioli e frutta. I chicchi di cacao venivano usati come valuta, ma anche per fare il cioccolato, una bevanda apprezzata soprattutto dai ricchi. I commercianti commerciavano semi di cacao in tutta la Mesoamerica non solo nelle terre Maya, ma anche verso gli Olmec, gli Zapotec, gli Aztechi e altrove. I commercianti commerciavano anche materie prime tra cui giada, rame, oro, granito, marmo, pietra calcarea e legno. I manufatti includevano tessuti, in particolare tessuti ricamati, abbigliamento, cappe di piume e copricapo, carta, mobili, gioielli, giocattoli e armi. Specialisti come architetti, matematici, scribi e ingegneri hanno venduto anche i loro servizi sul mercato.

Durante il periodo pre-classico, i commercianti e gli artigiani che producevano beni per il mercato del lusso formarono una nuova classe media dove prima c'erano solo nobili e gente comune. Man mano che il commercio diventava più importante, aumentava anche il potere dei commercianti che lo facilitavano. I commercianti a lunga distanza portavano le loro merci lungo rotte commerciali consolidate che coprivano il Messico a nord attraverso l'America centrale e persino fino al Sud America, a Cuba e ad altre isole dei Caraibi. Poiché non c'erano animali da tiro come cavalli o buoi e nessun veicolo a ruote, tutti i commercianti a lunga distanza viaggiavano a piedi o in barca. I facchini assoldati trasportavano la merce in un grande cesto sulla schiena, facilitato da una parte del peso trasportato da una fascia chiamata mecapal.

Alcune città-stato Maya sono diventate hub commerciali lungo importanti rotte commerciali. Tikal, ad esempio, non era ricco di risorse naturali, ma divenne ricco grazie alla sua capacità di facilitare il commercio con le altre città Maya guatemalteche. Tikal, Copan e Cancuen svilupparono tutte le loro economie operando come importanti snodi commerciali.

Oltre alla rotta commerciale terrestre, avveniva anche un importante commercio marittimo. I Tainos dell'isola caraibica di Cuba e il Quechua del Sud America commerciavano con i Maya con semi di cacao. Grandi canoe commerciali che contenevano fino a 20 persone e una notevole quantità di merci commerciali viaggiavano su e giù per le coste.


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